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Oito tipos de câncer podem ser diagnosticados com um único exame de sangue

Para muitos tipos de câncer, o diagnóstico é um processo longo e desafiador. Um novo exame de sangue, no entanto, poderia oferecer uma técnica diagnóstica mais simples e eficaz. Chamado CancerSEEK, tem o potencial de identificar oito tipos de câncer de uma amostra de sangue.

um médico segurando uma amostra de sangue

No novo estudo, os pesquisadores revelam como o exame de sangue demonstrou alta sensibilidade e especificidade para detecção de câncer em mais de 1.000 pessoas com a doença.

A equipe – da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, MD – publicou recentemente seus resultados na revista.

Em todo o mundo, o câncer continua sendo uma das principais causas de morte. Estima-se que até 2030, o número de mortes por câncer tenha subido de 8 milhões para 13 milhões.

O diagnóstico precoce é fundamental para reduzir as mortes relacionadas ao câncer; quanto mais cedo a doença for diagnosticada, maiores as chances de sucesso do tratamento. Mas, infelizmente, muitos tipos de câncer não são detectados até os últimos estágios, e isso se deve em grande parte à falta de ferramentas de diagnóstico rápidas e eficazes.

No entanto, os pesquisadores da Johns Hopkins acreditam que o CancerSEEK poderia nos aproximar de uma maneira rápida e simples de detectar o câncer em seus estágios iniciais.

Teste produzido alta sensibilidade e especificidade

Quando tumores cancerígenos se formam, eles liberam pequenos fragmentos de DNA e proteínas mutados para a corrente sanguínea, e estes podem atuar como marcadores para o câncer.

O novo teste de sangue funciona identificando os marcadores para 16 mutações genéticas e oito proteínas que estão associadas a oito tipos diferentes de câncer. Estes incluem câncer de mama, pulmão e colorretal, bem como cinco tipos de câncer – ovário, fígado, estômago, pâncreas e esôfago – para os quais atualmente não há exames de rotina para pessoas em risco médio.

“Uma novidade do nosso método de classificação é que ele combina a probabilidade de observar várias mutações de DNA junto com os níveis de várias proteínas para fazer a chamada final”, explica o co-autor Cristian Tomasetti, Ph.D., professor associado. de oncologia e bioestatística na Universidade Johns Hopkins.

Para o estudo, os pesquisadores testaram o CancerSEEK em 1.005 indivíduos que foram diagnosticados com formas não metastáticas de um dos oito tipos de câncer.

Eles descobriram que o teste foi capaz de identificar 70 por cento dos cânceres, com sensibilidade variando de 33 por cento para o câncer de mama a 98 por cento para o câncer de ovário. A sensibilidade variou de 69% a 98% para os cinco tipos de câncer que atualmente não têm exames de rotina, relatam os pesquisadores.

Em termos de especificidade, o teste resultou em um resultado geral de mais de 99%. Ao testar o CancerSEEK em 812 adultos saudáveis, produziu apenas sete resultados falso-positivos.

Como co-autor do estudo Kenneth Kinzler, Ph.D. – co-diretor do Centro Ludwig de Genética do Câncer e Terapêutica da Universidade Johns Hopkins – observa: “Uma especificidade muito alta era essencial porque os resultados falso-positivos podem submeter os pacientes a exames invasivos desnecessários e procedimentos para confirmar a presença de câncer.”

Além disso, os pesquisadores descobriram que seu teste foi capaz de identificar a localização de tumores em 83% dos pacientes.

Teste poderia “impactar substancialmente os pacientes”

Os pesquisadores observam que estudos maiores serão necessários para determinar ainda mais a eficácia do CancerSEEK como um teste de triagem de rotina para o câncer, e esses estudos estão em preparação.

No entanto, a equipe acredita que os resultados de sua pesquisa atual são encorajadores.

“Isso tem o potencial de impactar substancialmente os pacientes. A detecção precoce fornece muitas maneiras de melhorar os resultados para os pacientes”, diz a coautora do estudo, Anne Marie Lennon, Ph.D., professora associada de medicina, cirurgia e radiologia. na Johns Hopkins.

“Idealmente, os cânceres seriam detectados cedo o suficiente para que pudessem ser curados apenas por cirurgia, mas mesmo os cânceres que não são curáveis ​​apenas por cirurgia responderão melhor às terapias sistêmicas quando houver uma doença menos avançada”, acrescentou ela.

A equipe espera que o CancerSEEK um dia ofereça uma estratégia simples, não invasiva e rápida para diagnosticar o câncer em seus estágios iniciais.

“Este teste representa o próximo passo na mudança do foco da pesquisa sobre o câncer, da doença em estágio avançado para a doença precoce, que, acredito, será fundamental para reduzir as mortes por câncer a longo prazo”.

Co-autor do estudo Dr. Bert Vogelstein, Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins

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