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Obesidade: cinco fatos surpreendentes

A obesidade está em ascensão em todo o mundo, mas os pesquisadores ainda não sabem exatamente o porquê. Analisamos como o ganho de peso chega até nós, se é que os nossos genes são os culpados, e por que nossos pais nos deixam um legado vitalício se forem obesos.

Família com excesso de peso

Em termos simples, ser obeso significa que uma pessoa carrega muito peso, especificamente gordura, em torno de seu corpo. Para ganhar essa gordura extra, uma pessoa precisa ingerir mais calorias do que queima, o que geralmente é considerado o resultado de um estilo de vida sedentário e do consumo de alimentos de alta energia.

À medida que os pesquisadores começam a compreender melhor a obesidade, começamos a perceber que essa visão simplista não conta a história completa.

Provavelmente não precisamos convencê-lo de que a obesidade é um grande risco para a saúde, porque esse fato está bem estabelecido. No entanto, enquanto mantemos nossos dedos no pulso da mais recente pesquisa médica, nos deparamos com cinco fatos de obesidade este ano que nos surpreenderam.

Com mais de 1 em cada 3 indivíduos nos Estados Unidos obesos e índices de obesidade infantil global 10 vezes maiores do que eram na década de 1970, nossos cinco fatos surpreendentes apontam para as razões por que estamos nos empilhando e como isso afeta nossa saúde longo prazo.

1. Ganho de peso sorrateiro

Ninguém nasce obeso. Em vez disso, o ganho de peso tem uma tendência a nos surpreender. E, como o Prof. Claude Bouchard – do Laboratório de Genômica Humana do Pennington Biomedical Research Center em Baton Rouge, LA – explica na revista

“A forma comum da obesidade humana é tipicamente caracterizada por um ganho de peso de cerca de 1 a 2 kg por ano durante um período de 15 a 25 anos, dependendo do indivíduo. Essa taxa de ganho de peso anual é muito pequena quando dias.”

Isso dificulta identificar os fatores precisos da obesidade em casos individuais, acrescenta. Parece ser um equilíbrio entre a natureza e a criação.

A capacidade de um determinado traço para contribuir para a obesidade é chamada de potencial obesogênico. Muitos fatores dizem ter potencial obesogênico, incluindo alimentação excessiva, preferência alimentar e estilo de vida sedentário.

Mas estes não funcionam isoladamente. Eles estão intrinsecamente ligados ao nosso ambiente social e espaços de convivência.

Aqui está a parte realmente interessante: a mesma quantidade de calorias e exercício físico tem efeitos diferentes em pessoas diferentes. É tudo sobre a combinação de fatores obesogênicos.

Nutrir certamente tem um papel a desempenhar. No entanto, até 70 por cento da variação do peso corporal está ligada a fatores genéticos, explica o professor J. Alfredo Martinez – do Centro de Pesquisa Nutricional da Universidade de Navarra, em Pamplona, ​​Espanha – na revista.

2. ‘Obesidade livre de falhas?’

Para um pequeno número de indivíduos obesos, há uma causa genética clara para o seu peso. Até 5% da obesidade extrema desde a infância pode ser rastreada até mutações no gene que codifica o receptor de melanocortina 4.

Outro culpado é a massa gorda e o gene associado à obesidade. Mas, além da pequena proporção de pessoas portadoras de mutações nesses genes, como podemos explicar o grande número de indivíduos obesos em todo o mundo?

Muitos pesquisadores acham que um grande número de genes contribui com uma pequena quantidade de risco – o que, junto com o estilo de vida, causa a obesidade.

O prof. Bouchard encontrou 118 dessas mutações em uma meta-análise em larga escala de vários estudos de associação genômica ampla.

Um novo estudo agora publicado aponta o dedo diretamente para um gene chamado ankyrin-B. A equipe foi liderada pelo Dr. Vann Bennett – que é professor de bioquímica na Escola de Medicina da Universidade de Duke, em Durham, Carolina do Norte – e descobriu que variações nesta ankirina-B causam quantidades excessivas de glicose para entrar nas células de gordura, fazendo com que elas dobrar de tamanho em troca.

“Descobrimos que os ratos [com o gene mutado] podem se tornar obesos sem comer mais, e que há um mecanismo celular subjacente para explicar esse ganho de peso”, explica o Prof. Bennett. “Nós chamamos isso de obesidade livre de falhas.”

Se estas descobertas se mantêm ou não em humanos, ainda é preciso ver.

Então, o ganho de peso tende a nos surpreender e nossos genes são em parte culpados. Mas o fanfarrão não pára conosco; nosso peso tem um efeito direto na próxima geração.

3. Obesidade ligada a defeitos congênitos

Cerca de metade das mulheres grávidas nos Estados Unidos estão com sobrepeso ou são obesas quando fazem a primeira consulta pré-natal, explica a Dra. Martina Persson – do Departamento de Medicina do Instituto Karolinska, em Estocolmo, na Suécia – em um artigo em.

Em um estudo com mais de 1 milhão de nascimentos, realizado na Suécia entre 2001 e 2014, a taxa geral de grandes malformações congênitas, ou defeitos congênitos, foi de 3,5%. Mas o risco de tais malformações aumentou proporcionalmente com o peso materno.

“Este grande estudo de base populacional descobriu que os riscos gerais de grandes malformações congênitas e riscos de vários grupos de malformações específicas de órgãos aumentam progressivamente com o excesso de peso materno e a gravidade da obesidade”.

Dr. Martina Persson

As mães que têm um índice de massa corporal (IMC) maior que 35 tiveram um risco 23% maior de ter um bebê com malformações do que aquelas com IMC normal. Para aqueles com IMC maior que 40, esse risco foi 37% maior.

4. Grandes mamães, bebês grandes

Além de um maior risco de defeitos congênitos, bebês nascidos de mães obesas têm maior probabilidade de serem grandes ao nascer – um fenômeno chamado macrossomia.

A macrossomia coloca os bebês em risco de fraturas ósseas durante o parto e está associada a taxas mais altas de parto cesáreo. Também aumenta o risco de hemorragia extensa da mãe durante o parto.

Pesquisa pelo Dr.Cuilin Zhang – do ramo de epidemiologia no Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano em Bethesda, MD – publicado esta semana em esclarece como a macrossomia se desenvolve durante a gravidez.

A equipe descobriu que bebês com mães obesas desenvolviam ossos mais longos e cabeças maiores. A equipe pôde ver isso em exames de ultrassonografia já em 21 semanas de gravidez. As barrigas dos bebês também eram maiores em torno de 32 semanas de gravidez.

Se você está se perguntando por que a obesidade teria esse efeito, o Dr. Zhang explica a teoria da equipe:

“As mulheres que são obesas na concepção são mais resistentes à insulina, o que pode levar à supernutrição do feto e ao crescimento excessivo no nascimento”.

Mas o peso das mães durante a gravidez não afeta apenas o bebê durante o desenvolvimento e o nascimento; deixa um traço vitalício.

5. O legado da obesidade

O peso e a dieta da mãe durante as fases de gravidez e amamentação podem ter um efeito duradouro em seus filhos.

“No período pré-natal”, diz Martinez, “o ganho excessivo de peso gestacional materno, especialmente no início da gravidez (primeiras 20 semanas), é um fator de risco para o desenvolvimento de excesso de peso em crianças”.

Isso se deve ao fato de que o ambiente metabólico em que o bebê em crescimento se encontra causa mudanças permanentes no código genético. Essas mudanças epigenéticas afetam o modo como certos genes funcionam.

Por exemplo, “[O] a desnutrição durante a lactação pode resultar em modificações epigenéticas em genes chave que são conhecidos por estarem envolvidos na via de sinalização da insulina no músculo esquelético que pode se manifestar como sensibilidade à insulina prejudicada na vida adulta”, Prof. Mark H. Vickers – do Instituto Liggins da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia – explica em.

Mas os pais não são sem culpa. As alterações epigenéticas são transmitidas nos espermatozóides e carregam consigo um risco significativo de desenvolver obesidade.

Então, a obesidade acaba sendo muito mais complexa do que simplesmente comer mais calorias do que queimamos todos os dias.

Se você está procurando dicas sobre como gerenciar seu peso ou as últimas notícias sobre obesidade, perda de peso e pesquisa de condicionamento físico, não procure mais do que nossa seção dedicada no site.

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