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O uso de maconha poderia aumentar a vulnerabilidade à doença de Alzheimer?

Um novo estudo adverte que o uso de maconha pode aumentar a suscetibilidade à doença de Alzheimer, depois de descobrir que a droga reduz drasticamente o fluxo sanguíneo em uma área do cérebro afetada pela doença.

[Um homem fumando maconha]

Publicado no, o estudo revela que indivíduos com um transtorno de uso de maconha mostraram redução do fluxo sanguíneo em quase todas as áreas do cérebro, em comparação com controles saudáveis.

Além disso, a equipe de pesquisa – incluindo a coautora Dra. Elisabeth Jorandby, da Amen Clinics Inc., na Califórnia – descobriu que o hipocampo teve a maior redução no fluxo sanguíneo com o uso de maconha.

O hipocampo é a região cerebral associada ao aprendizado e à memória, e é a primeira região a ser afetada em pacientes com doença de Alzheimer.

Nos Estados Unidos, a maconha está se tornando cada vez mais legalizada para uso recreativo e / ou medicinal.

Com isso em mente, os pesquisadores concordam que é mais importante do que nunca compreender os possíveis danos do uso da maconha, e o Dr. Jorandby e colaboradores alertam que a redução do fluxo sangüíneo cerebral pode ser um desses efeitos.

Quase todas as regiões do cérebro afetadas pelo uso de maconha

Quando o fluxo sanguíneo no cérebro é reduzido, isso causa uma redução na quantidade de oxigênio que atinge as células do cérebro, o que pode causar danos ao tecido cerebral e morte.

Segundo os autores, poucos estudos anteriores avaliaram os efeitos do uso de maconha no fluxo sanguíneo no cérebro.

Para resolver essa lacuna de pesquisa, a equipe usou a tomografia computadorizada de emissão de fóton único (SPECT) para medir o fluxo sanguíneo e a atividade cerebral de 982 indivíduos que haviam sido diagnosticados com um distúrbio relacionado ao uso de maconha, juntamente com 92 controles saudáveis.

O SPECT foi usado para medir o fluxo sanguíneo e a atividade cerebral dos participantes durante uma tarefa de concentração mental e quando em repouso.

Em comparação com os controles saudáveis, os pesquisadores descobriram que os indivíduos com distúrbios de uso de maconha mostraram um fluxo sanguíneo significativamente reduzido em quase todas as regiões do cérebro, mas o hipocampo se saiu pior.

Em particular, a equipe identificou um fluxo sangüíneo anormalmente baixo no hipocampo direito de indivíduos com distúrbios de uso de maconha quando completaram a tarefa de concentração.

Conversando com o co-autor do estudo, Dr. Cyrus Raji, da Universidade da Califórnia-San Francisco, a equipe ficou surpresa com a quantidade de uso de maconha que afetou o fluxo sangüíneo cerebral.

“Trabalhos anteriores sugeriram que a maconha pode danificar o cérebro. O que nos surpreendeu foi como o fluxo sangüíneo estava baixo nos cérebros de nossa coorte – praticamente todas as áreas do cérebro reduziram o fluxo sanguíneo na imagem de perfusão em relação ao uso de maconha”. nos.

Os resultados sugerem que a maconha tem “influências prejudiciais no cérebro”

Os pesquisadores observam que o uso de maconha é acreditado para impedir a atividade nesta região do cérebro para interromper a formação de memória, e estudos anteriores associaram o fluxo sanguíneo enfraquecido no hipocampo com a doença de Alzheimer.

“Como um médico que rotineiramente vê usuários de maconha, o que me impressionou não foi apenas a redução global no fluxo sanguíneo nos cérebros dos usuários de maconha, mas o hipocampo foi a região mais afetada devido ao seu papel na memória e na doença de Alzheimer”, diz. Dr. Jorandby.

“Nossa pesquisa provou que os usuários de maconha têm menor fluxo sangüíneo cerebral do que os não usuários. Segundo, a região mais preditiva que separa esses dois grupos é o baixo fluxo sangüíneo no hipocampo na concentração de imagem SPECT cerebral.

Este trabalho sugere que o uso de maconha tem influências prejudiciais no cérebro – particularmente regiões importantes na memória e na aprendizagem e conhecidas por serem afetadas pela doença de Alzheimer. “

Dr. Elisabeth Jorandby

O co-autor do estudo Dr. Daniel Amen, fundador da Amen Clinics Inc., acredita que as descobertas da equipe devem agir como uma palavra de cautela para os usuários de maconha.

“Nossa pesquisa demonstra que a maconha pode ter efeitos negativos significativos no funcionamento do cérebro. A mídia deu a impressão geral de que a maconha é uma droga recreativa segura, esta pesquisa desafia diretamente essa noção”, diz ele.

Com base em seus resultados, o Dr. Raji disse que testes cognitivos freqüentes para pacientes com maconha medicinal prescrita são algo que “certamente merece consideração cuidadosa”.

Ele acrescentou que a equipe agora planeja conduzir mais pesquisas com o objetivo de identificar “níveis reais de risco de demência” para indivíduos que usam maconha.

Leia como a maconha pode diminuir os níveis de dopamina para desencadear doenças mentais.

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