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O que você precisa saber sobre o linfoma

O linfoma é um câncer do sistema linfático. Afeta um tipo de glóbulos brancos conhecidos como linfócitos. Estes ajudam a combater doenças no corpo. Eles desempenham um papel importante no sistema imunológico.

Este tipo de câncer começa nos glóbulos brancos, ou linfócitos. Como está presente na corrente sanguínea, pode disseminar-se ou metastizar para diferentes partes do corpo.

O linfoma pode ocorrer em qualquer idade, mas é uma das causas mais comuns de câncer em crianças e adultos jovens entre 15 e 24 anos. Muitas vezes é tratável.

Nos Estados Unidos, o risco de contrair o linfoma não-Hodgkin é de 2,1%. O risco de contrair o linfoma de Hodgkin é de cerca de 0,2%.

Fatos rápidos sobre o linfoma

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o linfoma. Mais detalhes estão no corpo deste artigo.

  • O linfoma é um câncer dos gânglios linfáticos e do sistema linfático.
  • Os dois principais tipos são Hodgkin e não-Hodgkin. Não-Hodgkin é o mais comum.
  • O principal sintoma é geralmente um aumento dos gânglios linfáticos que não desaparece como normalmente ocorreria após a infecção.
  • Não há como prevenir o linfoma, mas as taxas de sobrevivência após o tratamento são boas.

Tratamento

Glândulas inchadas que não desaparecem podem ser um sinal de linfoma.

O tratamento depende do tipo de linfoma e do estágio atingido.

Linfoma indolente ou de crescimento lento pode necessitar apenas de uma espera vigilante e de nenhum tratamento.

Se o tratamento for necessário, pode envolver:

  • Terapia biológica: trata-se de um tratamento medicamentoso que estimula o sistema imunológico a atacar as células cancerígenas ao inserir microrganismos vivos no corpo.
  • Terapia com anticorpos: Anticorpos sintéticos são inseridos na corrente sanguínea para combater os antígenos do câncer.
  • Quimioterapia: tratamento agressivo com drogas é usado para matar células cancerígenas.
  • Radioimunoterapia: fornece doses radioativas de alta potência diretamente nas células B cancerosas e células T para destruí-las.
  • Radioterapia: Isso é usado para se concentrar em pequenas áreas de câncer.
  • Transplante de células-tronco: Isso pode restaurar a medula óssea danificada após quimioterapia de alta dose ou radioterapia.
  • Esteróides: Estes podem ser injetados para tratar o linfoma.
  • Cirurgia: Isso pode ser usado para remover o baço ou outros órgãos após a disseminação do linfoma.

A cirurgia é usada com mais frequência para obter uma biópsia.

Sintomas

Os sinais e sintomas do linfoma são semelhantes aos de doenças como as virais e o resfriado comum, mas continuam por mais tempo do que o normal.

Algumas pessoas não apresentam sintomas, mas algumas podem notar um inchaço dos gânglios linfáticos. Estes estão localizados em todo o corpo, geralmente no pescoço, virilha, abdômen ou axilas.

Os inchaços são normalmente indolores, mas a dor pode ocorrer se as glândulas aumentadas pressionarem órgãos, ossos e outras estruturas. Isso pode ser confundido com dor nas costas.

Os gânglios linfáticos podem inchar durante infecções comuns, como um resfriado, mas no linfoma o inchaço não desaparece. A dor também é mais propensa a acompanhar o inchaço se for devido a uma infecção.

A sobreposição de sintomas pode levar a erros de diagnóstico.

Qualquer pessoa que tenha inchaço contínuo das glândulas deve consultar seu médico.

Outros sintomas de ambos os tipos de linfoma podem incluir:

  • febre em curso sem infecção
  • suores noturnos, febre e calafrios
  • perda de peso e perda de apetite
  • coceira incomum
  • fadiga persistente, cansaço incomum ou falta de energia
  • dor nos gânglios linfáticos depois de beber álcool

Sintomas adicionais que podem indicar linfoma não-Hodgkin incluem:

  • tosse persistente
  • falta de ar
  • dor ou inchaço do abdome

Dor, fraqueza, paralisia ou alteração da sensibilidade podem ocorrer se um linfonodo aumentado pressiona os nervos espinhais ou a medula espinhal.

O linfoma pode se espalhar rapidamente dos gânglios linfáticos para outras partes do corpo através do sistema linfático. À medida que os linfócitos cancerosos se espalham para outros tecidos, a capacidade do organismo de combater a infecção enfraquece.

Causas

O câncer acontece quando há um crescimento descontrolado de células anormais que se desenvolvem e se espalham em vez de morrer como no ciclo de vida de uma célula normal.

O tecido linfático está conectado por todo o corpo. Se as células cancerosas se desenvolvem no sistema linfático, elas podem se espalhar facilmente de sua localização original para outros tecidos e órgãos, incluindo aqueles fora do sistema.

O linfoma geralmente se espalha para o fígado, medula óssea ou pulmões.

No linfoma de Hodgkin, o câncer geralmente afeta um linfonodo após o outro em ordem.

No linfoma não-Hodgkin, os tumores podem surgir em linfonodos díspares, pulando alguns linfonodos.

Exatamente o que causa o linfoma não é claro, mas existem alguns fatores de risco.

Fatores de risco

Os dois tipos diferentes de linfoma têm diferentes fatores de risco.

Linfoma não-Hodgkin

Fatores de risco para linfoma não-Hodgkin incluem:

  • Idade: A maioria dos linfomas ocorre em pessoas com 60 anos ou mais, mas alguns tipos têm maior probabilidade de afetar crianças e adultos jovens.
  • Sexo: alguns tipos são mais prováveis ​​em mulheres, outros são mais prováveis ​​em homens.
  • Etnia e localização: Nos EUA, afro-americanos e asiáticos-americanos correm menor risco de desenvolver linfoma não-Hodgkin do que os brancos americanos, e é mais comum em nações desenvolvidas.
  • Produtos químicos e radiação: A radiação nuclear e alguns produtos químicos utilizados na agricultura têm sido associados ao linfoma não-Hodgkin.
  • Imunodeficiência: Uma pessoa com um sistema imunológico fraco está mais em risco. Isso pode ser devido, por exemplo, ao HIV / AIDS, medicamentos tomados após um transplante de órgão.
  • Doença auto-imune: É quando o sistema imunológico ataca as próprias células do corpo. Exemplos incluem artrite reumatóide e doença celíaca.
  • Infecção: Certas infecções virais e bacterianas que transformam os linfócitos aumentam o risco, como o vírus Epstein-Barr (EBV), que causa febre glandular.
  • Implantes mamários: podem causar linfoma anaplásico de grandes células no tecido mamário.
  • Peso corporal e dieta: A obesidade tem sido implicada no desenvolvimento do linfoma, embora mais pesquisas sejam necessárias para confirmar a relação.

linfoma de Hodgkin

Fatores de risco para o linfoma de Hodgkin incluem:

  • Mononucleose infecciosa: A infecção pelo EBV pode causar mononucleose, o que aumenta o risco de linfoma.
  • Idade: pessoas com idade entre 20 e 30 anos e pessoas com mais de 55 anos têm um risco maior
  • Sexo: é um pouco mais comum em homens.
  • Localização: O linfoma de Hodgkin é mais comum nos EUA, no Canadá e no norte da Europa. É menos comum na Ásia.
  • Família: Se um irmão tem essa condição, o risco é um pouco maior, e muito alto se o irmão for um gêmeo idêntico.
  • Afluência: pessoas de maior nível socioeconômico estão em maior risco
  • Infecção pelo HIV: isso pode enfraquecer o sistema imunológico e aumentar o risco de linfoma.

Diagnóstico

Não há exames de rotina para o linfoma. Se uma pessoa tem sintomas virais persistentes, deve consultar um médico.

O médico perguntará sobre o histórico médico pessoal e familiar do paciente e tentará descartar outras condições.

Eles também farão um exame físico, incluindo uma inspeção do abdômen e queixo, pescoço, virilha e axilas, onde podem ocorrer inchaços. O médico irá procurar sinais de infecção perto dos gânglios linfáticos, uma vez que isso pode ser responsável pela maioria dos casos de inchaço.

Testes para linfoma

Os testes confirmarão se o linfoma está presente.

Exames de sangue e biópsias podem detectar a presença de linfoma e distinguir entre eles.

Uma biópsia envolve a coleta de uma amostra de tecido linfático para exame em laboratório. O cirurgião pode remover toda uma linfa ou parte dela. Em alguns casos, uma agulha pode ser usada para tirar uma amostra de tecido. Uma biópsia da medula óssea pode ser necessária. Isso pode exigir um anestésico local, um sedativo ou um anestésico geral.

Biópsias e outros testes podem confirmar o estágio do câncer, para ver se ele se espalhou para outras partes do corpo.

Testes de imagem, como tomografia computadorizada ou ressonância magnética, radiografias do tórax, abdome e pelve, ultrassonografia ou PET.

Uma punção lombar, onde uma agulha longa e fina é usada sob anestesia local para remover e testar o líquido espinhal.

O estadiamento do câncer depende do tipo, taxa de crescimento e características celulares. No estágio 0 ou I, o câncer está confinado a uma pequena área. No estágio 4, ele se espalhou para órgãos mais distantes.

O linfoma também pode ser descrito como indolente, limitado a um lugar ou agressivo, espalhando-se para outras partes do corpo.

Tipos

Os cânceres linfáticos são classificados pelo tipo de células imunes afetadas. Os dois principais tipos são Hodgkin e não-Hodgkin. Dentro destes, existem muitos subtipos.

Não-Hodgkin, o tipo mais comum, afeta as células B e T. É responsável por 90% dos casos de linfoma e cerca de 4% de todos os cânceres nos EUA.

O linfoma clássico de Hodgkin é marcado pela presença de células conhecidas como células de Reed-Sternberg. Outros subtipos afetam diferentes tipos de células.

Outlook

Com o tratamento, mais de 2 em 3 pessoas diagnosticadas com linfoma não-Hodgkin de estágio I sobreviverão por pelo menos 5 anos.

Com linfoma de Hodgkin estágio I, pouco mais de 85% das pessoas que recebem tratamento sobreviverão por pelo menos 5 anos.

É importante procurar atendimento médico para sinais e sintomas incomuns, pois eles podem levar a um diagnóstico precoce e a uma boa chance de sucesso no tratamento.

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