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O que se deve saber sobre anemia ferropriva

A anemia por deficiência de ferro é uma condição em que há muito poucos glóbulos vermelhos no corpo devido à escassez de ferro.

O corpo usa ferro para produzir glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio pelo corpo.

Sem ferro suficiente, pode haver muito poucos glóbulos vermelhos saudáveis ​​para transportar oxigênio suficiente para satisfazer as necessidades do corpo.

O resultado dessa situação é chamado de anemia por deficiência de ferro, o que pode deixar a pessoa extremamente cansada e com falta de ar.

O que é anemia?

glóbulos vermelhos sob um microscópio

A anemia é uma doença do sangue caracterizada pela falta de glóbulos vermelhos saudáveis ​​ou hemoglobina.

A hemoglobina é a parte dos glóbulos vermelhos que se liga ao oxigênio.

Quando o corpo não tem hemoglobina suficiente circulando, também não chega oxigênio suficiente a todas as partes do corpo.

Como resultado, órgãos e tecidos podem não funcionar adequadamente e uma pessoa pode se sentir fatigada.

A anemia por deficiência de ferro ocorre quando o corpo não tem ferro suficiente para produzir a hemoglobina de que necessita.

Causas

A anemia por deficiência de ferro relaciona-se diretamente com a falta de ferro no organismo. A causa da deficiência de ferro varia, no entanto.

Algumas causas comuns incluem:

  • dieta pobre ou falta de ferro na dieta
  • perda de sangue
  • uma diminuição da capacidade de absorver ferro
  • gravidez

Dieta pobre

Dietas que não têm ferro são uma das principais causas de deficiência de ferro.

Alimentos ricos em ferro, como ovos e carne, suprem o corpo com muito ferro necessário para produzir hemoglobina. Se uma pessoa não comer o suficiente para manter seu suprimento de ferro, uma deficiência de ferro pode se desenvolver.

Perda de sangue

O ferro é encontrado principalmente no sangue, pois é armazenado nos glóbulos vermelhos. Uma deficiência de ferro pode resultar quando uma pessoa perde muito sangue de uma lesão, parto ou menstruação pesada.

Em alguns casos, a perda lenta de sangue de doenças crônicas ou alguns tipos de câncer pode levar a uma deficiência de ferro.

Diminuição da capacidade de absorver ferro

Algumas pessoas não conseguem absorver ferro suficiente da comida que comem. Isto pode ser devido a um problema com o intestino delgado, como doença celíaca ou doença de Crohn, ou se uma parte do intestino delgado foi removida.

Gravidez

Baixos níveis de ferro são um problema comum para mulheres grávidas. O feto em crescimento precisa de muito ferro, o que pode levar a uma deficiência de ferro.

Além disso, uma mulher grávida tem uma quantidade maior de sangue em seu corpo. Esse volume maior de sangue exige mais ferro para atender às suas necessidades.

Fatores de risco

dando sangue

Alguns grupos de pessoas têm um risco maior de desenvolver anemia por deficiência de ferro.

Grupos que estão em risco incluem:

Vegetarianos: Pessoas, como vegetarianos, que comem uma dieta baseada em vegetais, podem estar com falta de ferro. Para combater isso, eles devem incluir alimentos ricos em ferro, como feijão ou cereais fortificados. Vegetarianos que também comem frutos do mar devem considerar ostras ou salmão, como parte de sua dieta regular.

Mulheres: Os ciclos menstruais mensais podem colocar mulheres e adolescentes em risco aumentado de deficiência de ferro.

Doadores de sangue: As pessoas que administram sangue regularmente aumentam suas chances de desenvolver uma deficiência de ferro. Isso é por causa da perda de sangue freqüente.

Bebês e crianças: bebês prematuros e aqueles com baixo peso ao nascer podem estar em risco de deficiências de ferro. Além disso, crianças que não recebem ferro suficiente através do leite materno correm maior risco. Um médico pode aconselhar uma mulher a amamentar a adicionar fórmula rica em ferro à dieta do seu bebê se os níveis de ferro estiverem baixos.

Da mesma forma, crianças que passam por surtos de crescimento têm um risco aumentado de deficiência de ferro. É importante que as crianças comam uma dieta variada e rica em nutrientes para ajudar a evitar deficiências de ferro.

Sintomas

A anemia por deficiência de ferro geralmente leva muito tempo para se desenvolver. As pessoas podem não saber que têm até que os sintomas sejam graves.

Em alguns casos, uma deficiência de ferro pode melhorar sem intervenção, à medida que a situação da pessoa muda, como depois que a mulher deu à luz.

No entanto, se uma pessoa tiver algum sintoma de anemia ferropriva, deve falar com seu médico.

Uma pessoa com deficiência de ferro pode ter alguns dos seguintes sintomas:

  • fraqueza geral
  • tontura ou tontura
  • fadiga extrema
  • pulsação rápida
  • unhas quebradiças e quebradiças
  • mais pálida do que a pele normal
  • dor no peito
  • falta de ar
  • dores de cabeça
  • mãos e pés frios
  • dor ou inflamação da língua
  • desejos por coisas não nutritivas, como sujeira, amido ou gelo
  • falta de apetite, especialmente em crianças

Complicações

Em casos mais leves de anemia por deficiência de ferro, é improvável que uma pessoa tenha mais do que os sintomas normais descritos acima. No entanto, complicações adicionais podem ocorrer se a anemia por deficiência de ferro for deixada sem tratamento.

Possíveis complicações incluem:

  • crescimento lento e atrasos no desenvolvimento de crianças e bebês
  • problemas cardíacos, incluindo insuficiência cardíaca ou aumento do coração, devido à falta de oxigénio
  • complicações na gravidez, incluindo baixo peso ao nascer e um aumento do risco de parto prematuro

Diagnóstico

Exame de sangue em um laboratório

Apenas um médico pode diagnosticar anemia por deficiência de ferro. É importante que uma pessoa busque orientação de um profissional médico caso tenha sintomas perceptíveis.

É provável que um médico inicie o exame fazendo perguntas sobre a saúde geral de uma pessoa. Eles podem examinar o tom de pele, as unhas e sob as pálpebras para procurar sinais físicos de anemia por deficiência de ferro.

No entanto, como a anemia por deficiência de ferro nem sempre apresenta sintomas visíveis, provavelmente será necessário realizar um exame de sangue.

Um médico irá verificar o sangue para o seguinte:

  • o hematócrito ou a percentagem de glóbulos vermelhos no volume total de sangue
  • tamanho e cor dos glóbulos vermelhos, procurando especialmente por pequenas células pálidas
  • baixos níveis de ferritina onde a falta desta proteína indica um armazenamento pobre de ferro no sangue
  • níveis mais baixos de hemoglobina associados à deficiência de ferro

Um médico pode fazer outras perguntas ou realizar testes adicionais para ajudar a determinar se a anemia por deficiência de ferro é o resultado de uma condição subjacente não diagnosticada.

Esses testes podem variar, dependendo de outros sintomas que uma pessoa descreve. Por exemplo, alguém que sente dor durante a digestão pode precisar de uma colonoscopia para ver se uma doença gastrointestinal é a causa da deficiência de ferro.

Tratamento e autogestão

A anemia por deficiência de ferro é geralmente tratada de duas maneiras, que envolvem o aumento da ingestão de ferro e o tratamento de quaisquer condições subjacentes.

Os médicos podem recomendar o uso de suplementos de ferro para ajudar a corrigir os níveis de ingestão de ferro. Suplementos são muitas vezes disponíveis ao balcão. É importante tomar os suplementos conforme prescrito. Isso ocorre porque muito ferro pode ser tóxico e danificar o fígado.

Além disso, grandes quantidades de ferro podem causar constipação. Como resultado, um médico pode prescrever amaciantes de fezes ou laxantes para aliviar os movimentos intestinais.

Se uma condição subjacente for encontrada, tratamento adicional pode ser necessário. Os tratamentos para condições subjacentes dependerão do problema, mas podem significar medicamentos adicionais, antibióticos ou cirurgia.

O autogerenciamento envolve a adição de mais ferro e vitamina C à dieta. Alimentos ricos em ferro incluem feijão, carne vermelha, frutas secas, cereais fortificados com ferro e ervilhas. Alimentos ricos em vitamina C incluem frutas cítricas, folhas verdes e brócolis.

Independentemente de a pessoa decidir se autogerenciar ou seguir as recomendações de um médico, é importante lembrar que a correção da deficiência de ferro levará tempo. Os sintomas podem melhorar após uma semana de tratamento, mas pode levar vários meses ou mais para aumentar o suprimento de ferro no sangue.

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