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O que os pulmões fazem e como funcionam?

A função mais importante dos pulmões é extrair oxigênio do ambiente e transferi-lo para a corrente sanguínea.

Tomando mais de 6 milhões de respirações por ano, essas partes integrantes da anatomia humana merecem nossa atenção e respeito.

Neste artigo, vamos olhar para a forma e função dos pulmões; Também aprenderemos sobre doenças que afetam os pulmões e como manter os pulmões saudáveis.

Fatos rápidos sobre os pulmões

Aqui estão alguns pontos importantes sobre os pulmões. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Os pulmões esquerdo e direito são tamanhos diferentes
  • Os pulmões preenchem a maior parte da cavidade torácica
  • Cada pessoa leva mais de 6 milhões de respirações por ano
  • No nível mais básico, os pulmões funcionam como um conjunto de foles
  • Sem a produção de surfactante, os pulmões entrariam em colapso
  • Os pulmões também desempenham um papel na regulação da acidez do corpo
  • Tabaco para fumar é a maior causa de queixas relacionadas ao pulmão
  • Os tumores de pulmão representam 15% de todos os cânceres diagnosticados e 30% de todas as mortes por câncer
  • Existem várias maneiras simples de ajudar a manter seus pulmões saudáveis.

Estrutura dos pulmões

[Diagrama de pulmão humano]

Os pulmões estão localizados no peito, abaixo da caixa torácica de cada lado do coração. Eles são de forma aproximadamente cônica, com um ponto arredondado no ápice e uma base plana onde eles encontram o diafragma.

Apesar de ser um par, os pulmões não são iguais em tamanho e forma.

O pulmão esquerdo tem um recuo onde o coração reside (o entalhe cardíaco) e o pulmão direito é mais curto para dar espaço ao fígado abaixo.

No geral, o pulmão esquerdo tem um peso e uma capacidade ligeiramente menores que o direito.

Os pulmões estão contidos dentro de duas membranas – as pleuras pulmonares. A camada interna alinha diretamente os pulmões e a camada externa é fixada à parede interna da caixa torácica.

O espaço entre as duas membranas é preenchido com líquido pleural.

Função dos pulmões

O principal papel dos pulmões é trazer o ar da atmosfera e passar oxigênio que dá vida para a corrente sanguínea; daqui, pode ser circulado para o resto do corpo.

Os pulmões não têm musculatura própria e, portanto, a mecânica da respiração depende dos músculos do diafragma (ao qual ele está ligado), dos músculos intercostais (entre as costelas) e dos músculos do abdômen e do pescoço.

O diafragma – um músculo cônico que fica abaixo dos pulmões – potencializa a maior parte do trabalho envolvido na respiração. Conforme se contrai, desce, alongando a cavidade torácica e consequentemente aumentando a capacidade dos pulmões. Este aumento no volume diminui a pressão no interior e suga o ar através do nariz ou da boca.

À medida que o diafragma se relaxa e retorna à sua posição de repouso, o volume dos pulmões diminui, causando um aumento de pressão que expele o ar.

Os pulmões são como foles: à medida que se expandem, o ar é sugado e, à medida que se comprime, o resíduo de dióxido de carbono é empurrado para fora.

Quando o ar entra no nariz ou na boca, ele desce pela traquéia e vai até uma seção chamada carina. Na carina, o tubo se divide em dois, criando dois brônquios que levam aos pulmões esquerdo e direito.

A partir daí, os brônquios semelhantes a tubos se dividiram em bronquíolos menores e menores. Esta tubulação sempre decrescente termina eventualmente nos alvéolos. É dentro dos alvéolos que ocorre a troca gasosa.

O papel dos alvéolos

Os alvéolos são o ponto final da jornada do oxigênio do mundo exterior até as profundezas dos pulmões.

Os alvéolos são pequenos sacos (cerca de 20 µm de diâmetro), cada um envolvido por uma fina rede de capilares.

Cada humano tem cerca de 700 milhões de alvéolos individuais. A área total de membrana que os alvéolos fornecem é de 75 m2, aproximadamente equivalente à área de meia quadra de tênis.2

O sangue do resto do corpo que foi minado do oxigênio passa pelo coração e viaja até os capilares dos alvéolos. O oxigênio dentro dos alvéolos passa através de uma fina membrana e entra no sangue; ao mesmo tempo, o dióxido de carbono acumulado no sangue entra nos alvéolos e é aspirado de volta para a atmosfera.

O sangue se afasta dos alvéolos e dos pulmões completamente saturados de oxigênio.

Produção de surfactante nos pulmões

[Diagrama humano de pulmões]

Um composto conhecido como surfactante pulmonar é produzido por células específicas dos alvéolos.

Construído a partir de blocos de construção de lipídios e proteínas, o surfactante pulmonar possui regiões hidrofílicas e hidrofóbicas (atraídas e repelidas pela água, respectivamente).

Este engenhoso produto químico desempenha várias funções vitais, uma das quais é manter os pulmões flexíveis. No entanto, o papel mais importante do surfactante é impedir que os pulmões entrem em colapso durante a expiração.

Cada alvéolo pode ser comparado a um saco plástico molhado por dentro. Em condições normais, a bolsa desmoronaria sobre si mesma e os lados internos ficariam juntos. O surfactante impede que isso ocorra.3

O surfactante pulmonar desempenha seu papel reduzindo a quantidade de tensão superficial e, ao fazê-lo, reduz o esforço necessário para inflar os alvéolos, minimizando sua propensão ao fechamento.

A produção de surfactante não começa até o final do período de gestação; é por esse motivo que os bebês prematuros têm problemas para respirar, conhecidos como síndrome do desconforto respiratório infantil (RDS).

Outras funções dos pulmões

Embora a respiração seja o papel mais conhecido dos pulmões, eles desempenham outras funções importantes:

  • Regulação da pressão arterial: os pulmões desempenham um papel no sistema renina-angiotensina. A angiotensina I é convertida em angiotensina II (um vasoconstritor potente) nos pulmões4
  • Equilíbrio do pH: o dióxido de carbono pode fazer com que o corpo se torne ácido.Se um aumento na acidez é detectado, os pulmões aumentam a taxa de ventilação para expelir mais gás indesejado
  • Filtragem: pequenos coágulos sanguíneos são filtrados pelo pulmão; eles também podem remover pequenas embolias de ar (bolhas) se ocorrerem
  • Protetora: os pulmões podem agir como um amortecedor para o coração em certos tipos de colisão
  • Proteção contra infecção: certas membranas dentro dos pulmões secretam imunoglobulina A, que protege os pulmões de algumas infecções
  • Depuração mucociliar: o muco que reveste as vias respiratórias prende partículas de poeira e bactérias. Cílios (pequenas projeções semelhantes a pêlos) movem os itens ofensivos para cima, para uma posição onde possam ser engolidos e destruídos pelo sistema digestivo.
  • Reservatório de sangue: os pulmões podem variar quanto sangue eles contêm em qualquer momento. Em média, cerca de 9% do sangue total está dentro dos pulmões e esse nível pode ser modificado até cerca de 18%, se necessário. Esta função pode salvar vidas se ocorrer hemorragia; o sangue pode então ser transferido dos pulmões para o resto do corpo
  • Fala: sem fluxo de ar, a humanidade estaria sem seu passatempo favorito.

Doença respiratória

As doenças respiratórias podem afetar qualquer parte dos órgãos responsáveis ​​pelas trocas gasosas, desde o trato respiratório superior até os brônquios e até os alvéolos.

Doenças do sistema respiratório são particularmente comuns. Por exemplo, existem aproximadamente 1 bilhão de casos de resfriado comum por ano nos EUA.5

Em 2010, havia cerca de 6,8 milhões de atendimentos de emergência por distúrbios respiratórios em pacientes com menos de 18,6

Doenças pulmonares inflamatórias

[Homem fumando charuto]

Esse grupo inclui asma (uma das mais mortais doenças pulmonares), fibrose cística, enfisema, distúrbio pulmonar obstrutivo crônico (normalmente causado pelos danos causados ​​ao cigarro pelos pulmões7) e síndrome do desconforto respiratório agudo.

A asma é caracterizada por um estreitamento e inchaço das vias aéreas e a produção de excesso de muco. Isso provoca falta de ar e chiado no peito.

Ninguém sabe por que a asma afeta algumas pessoas e não outras. Pode ser desencadeado por alérgenos transportados pelo ar, infecções, atividade física, ar frio, alguns medicamentos e estresse.8

Doenças pulmonares restritivas

Esta categoria é caracterizada por uma perda de complacência pulmonar; Em outras palavras, os pulmões perdem sua elasticidade e se tornam mais duros. Como resultado, o volume máximo de ar que eles podem reter é reduzido, e a inalação é mais difícil.

Infecções do trato respiratório

As infecções podem ocorrer em qualquer ponto do trato respiratório e são freqüentemente divididas nas duas categorias seguintes:

  • Infecção do trato respiratório superior: a infecção do trato respiratório superior mais freqüentemente contraída é o resfriado comum. Também classificados neste grupo são laringite, faringite, infecção do ouvido, sinusite e amigdalite
  • Infecção do trato respiratório inferior: a infecção mais comum nesta categoria é a pneumonia de origem bacteriana. Outras causas de pneumonia incluem tuberculose, vírus e fungos. Complicações podem se desenvolver a partir desses tipos de infecções, incluindo abscessos pulmonares e disseminação da infecção para a cavidade pleural.

Tumores

[Câncer de pulmão]

Os tumores do sistema respiratório podem ser divididos em malignos e benignos:

  • Tumores malignos: 15% de todos os cânceres diagnosticados e 30% de todas as mortes por câncer são devidos a tumores malignos. A maioria desses tumores é causada pelo tabagismo. Como toda a saída de sangue viaja do coração através do pulmão, é comum que os tumores sejam varridos e se desenvolvam em outras regiões do corpo (metástase).
  • Tumores benignos: os tumores benignos são uma causa menos comum de doença respiratória. Um exemplo é o hamartoma; eles podem comprimir o tecido circundante, mas geralmente são assintomáticos.

Doenças da cavidade pleural

A cavidade pleural é o espaço entre as membranas pleurais interna e externa que envolvem os pulmões.

  • Derrame pleural: acúmulo de líquido dentro da cavidade pleural. Isso pode resultar de insuficiência cardíaca congestiva ou cirrose. O derrame pleural também pode ser devido à inflamação da pleura em conjunto com uma infecção
  • Pneumotórax: um buraco na membrana pleural que permite que o ar escape dos pulmões é chamado de pneumotórax. O pulmão afetado pode colapsar como um balão.

Doença vascular pulmonar

As doenças vasculares pulmonares afetam os vasos da circulação pulmonar. Exemplos de doenças vasculares pulmonares incluem:

  • Embolia pulmonar: um coágulo de sangue pode se formar em outras partes do corpo e viajar para o coração, alojando-se nos pulmões. Isso pode ser fatal e causar uma morte súbita. Mais raramente, uma embolia pode consistir em gordura, líquido amniótico ou ar
  • Hipertensão Arterial Pulmonar: aumento da pressão nas artérias pulmonares. Muitas vezes isso é idiopático (de causa desconhecida)
  • Edema pulmonar: na maioria das vezes causado por insuficiência cardíaca congestiva, o líquido pode vazar dos capilares para os espaços aéreos dentro dos alvéolos
  • Hemorragia pulmonar: os capilares danificados e inflamados podem vazar sangue para os alvéolos. Um sintoma de hemorragia pulmonar pode ser a tosse de sangue.

Manter a saúde pulmonar

[Cobertura de poluição atmosférica]

Um conjunto de órgãos tão importantes como os pulmões vale a pena manter em bom estado de funcionamento.

Abaixo estão algumas palavras de conselho da American Lung Association10 e da Public Health Association of Canada.11

  • Não fumar: fumar é a principal causa de câncer de pulmão, DPOC, bronquite e enfisema. A fumaça estreita as vias aéreas, inflama o pulmão e destrói os tecidos ao longo do tempo. Nunca é tarde demais para deixar de fumar
  • Evite a exposição a poluentes: o fumo passivo e produtos químicos usados ​​no jardim ou em casa podem danificar os pulmões. Torne a sua casa uma área livre de fumo e use uma máscara se estiver usando produtos químicos fortes.Obtenha sua casa marcada para radônio, um produto químico natural que causa 21.000 mortes por câncer de pulmão anualmente nos EUA.
  • Prevenir a infecção: há várias maneiras de ajudar na defesa contra infecções respiratórias, incluindo lavar as mãos, evitar multidões na temporada de gripe, boa higiene bucal e vacinação contra influenza e pneumonia
  • Check-ups: exames de saúde regulares, mesmo quando se sentem bem, podem detectar problemas no início
  • Controle a umidade: mantenha a umidade interna baixa (30-50%) usando exaustores e respiros. Mantenha as superfícies úmidas limpas e secas sempre que possível. Manter a casa ventilada com ar fresco externo é uma boa ideia
  • Exercício: o exercício aeróbico melhora a capacidade pulmonar e manter a forma pode afastar outras doenças que possam afetar os pulmões.

Desenvolvimentos recentes em doenças pulmonares de notícias do MNT

Droga melanoma mostra promessa para o tratamento de câncer de pulmão avançado

Um medicamento aprovado para tratar o melanoma mostrou-se promissor para o tratamento do câncer avançado de pulmão de células não pequenas, de acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia-Los Angeles.

Fumar e doenças pulmonares com ligações genéticas

A doença pulmonar obstrutiva crônica é uma preocupação global de saúde pública e a terceira maior causa de morte no mundo. Nova pesquisa publicada sugere que fatores genéticos, assim como o tabagismo, podem desencadear doenças pulmonares.

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