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O que há para saber sobre radiculopatia?

Radiculopatia, ou um nervo comprimido na espinha, pode levar a uma variedade de sintomas desconfortáveis, incluindo dor, fraqueza e dormência.

Neste artigo, veremos como essa condição pode ocorrer, juntamente com seus sintomas, diagnóstico e tratamento.

O que é radiculopatia?

Médico apontando para o modelo de coluna.

A coluna vertebral é uma estrutura empilhada composta de 33 ossos ou vértebras, que protegem a medula espinhal de lesões ou traumas.

Os ossos da coluna permitem que a pessoa fique em pé, dobre e torça. Eles são mantidos no lugar por uma rede de músculos, tendões e ligamentos. Os nervos se estendem da coluna para outras áreas do corpo, como braços e pernas.

A coluna curva-se em forma de S, que é vital para a saúde da coluna vertebral. Essas curvas são responsáveis ​​pela absorção de choques, equilíbrio e uma variedade de movimentos.

Cada região da coluna tem um nome e função específicos. Eles são o:

  • coluna cervical ou pescoço
  • coluna torácica ou no meio das costas
  • coluna lombar ou parte inferior das costas
  • sacro, ligando a espinha aos quadris
  • cóccix ou osso da cauda

Cada vértebra é amortecida de seu vizinho por um disco intervertebral. Isso protege as vértebras de se esfregarem umas sobre as outras.

Quando ocorrem lesões, esses discos intervertebrais podem ser danificados e causar compressão ou irritação de uma raiz nervosa próxima. Dependendo de qual nervo é comprimido, uma pessoa pode sentir dor em vários locais do corpo.

As pessoas podem desenvolver radiculopatia como resultado de uma lesão, ou pode ocorrer sem motivo aparente. Aqueles indivíduos com idade entre 30 e 50 anos são mais propensos a sofrer de radiculopatia, nas áreas da coluna cervical e lombar.

Causas e fatores de risco

Homem, levantamento, peso

A radiculopatia pode ser causada por uma variedade de condições ou lesões, incluindo:

  • hérnia de disco, quando um disco se projeta, comprimindo a raiz do nervo
  • ciática
  • doença degenerativa do disco
  • esporões ósseos
  • tumores da espinha
  • osteoartrite ou artrite espinhal
  • estenose espinhal, uma condição dolorosa quando o canal espinhal se estreita
  • fraturas por compressão
  • espondilolistese, quando uma vértebra se move e repousa sobre a vértebra abaixo
  • escoliose causada por uma curva anormal na coluna vertebral
  • diabetes, causada por fluxo sanguíneo nervoso alterado
  • síndrome da cauda eqüina, uma condição incomum, mas grave, quando a compressão da raiz nervosa afeta os órgãos pélvicos e extremidades inferiores

Fatores de risco adicionais para o desenvolvimento de radiculopatia incluem:

  • envelhecimento
  • estar acima do peso
  • postura pobre
  • técnicas de elevação inadequadas
  • movimentos repetitivos
  • uma história familiar de condições ósseas degenerativas

Sintomas de radiculopatia

Como os nervos que se estendem da medula espinhal viajam para diferentes partes do corpo, as pessoas experimentam sintomas diferentes, dependendo de onde ocorre a compressão do nervo na coluna.

Radiculopatia cervical

A radiculopatia cervical ocorre quando um nervo no pescoço ou parte superior das costas é comprimido. Os sintomas associados à radiculopatia cervical incluem:

  • dor no pescoço, ombro, parte superior das costas ou braço
  • fraqueza ou dormência tipicamente sentida de um lado

Radiculopatia torácica

Uma pessoa pode sentir dor no peito e tronco quando a compressão ou irritação do nervo ocorre na região das costas.

A radiculopatia torácica é uma condição incomum que pode ser diagnosticada erroneamente como complicações das telhas, do coração, do abdômen ou da vesícula biliar.

Os sintomas associados à radiculopatia torácica incluem:

  • queimação ou dor na costela, no lado ou no abdômen
  • dormência e formigamento

Radiculopatia lombar

Uma pessoa pode sentir dor na região lombar, nas pernas e na região do quadril quando a compressão ou irritação do nervo ocorre na parte inferior das costas.

A radiculopatia lombar também é conhecida como dor ciática, e os sintomas incluem dor e dormência na região lombar, quadris, nádegas, pernas ou pés. Os sintomas são tipicamente agravados com longos períodos de sentar ou andar.

Em alguns casos, os nervos que afetam o intestino e a bexiga podem ficar comprimidos, levando à incontinência intestinal ou à bexiga ou perda de controle.

Outros sintomas generalizados de radiculopatia podem incluir:

  • dor aguda começando pelas costas, estendendo-se até o pé
  • dor aguda com sentado ou tossindo
  • dormência ou fraqueza na perna e pé
  • dormência ou formigamento nas costas ou perna
  • sensação ou reflexo muda, hipersensibilidade
  • dor no braço ou no ombro
  • agravamento da dor com movimento do pescoço ou cabeça

Diagnóstico

Além de um exame físico e revisão dos sintomas, os médicos podem diagnosticar radiculopatia usando:

  • radiológica com imagens de raios-X, ressonância magnética e tomografia computadorizada
  • teste de impulso elétrico chamado eletromiografia ou EMG, para testar a função do nervo

Tratamento

Normalmente, a radiculopatia é tratável sem cirurgia. Dependendo da gravidade da radiculopatia e outras condições de saúde, os médicos podem recomendar certos medicamentos, incluindo:

Colar cervical suave.

  • drogas não esteroidais, como ibuprofeno, aspirina ou naproxeno
  • corticosteróides orais ou esteróides injetáveis
  • medicamentos para a dor narcótica
  • fisioterapia
  • um colarinho cervical suave
  • aplicação de gelo e calor

Em alguns casos, os médicos podem recomendar cirurgia para tratar a causa da compressão do nervo.

Alguns procedimentos cirúrgicos incluem o reparo de uma hérnia de disco, o alargamento do espaço do canal vertebral, a remoção de um esporão ósseo ou a fusão dos ossos.

Cada caso é único e as recomendações cirúrgicas serão discutidas em detalhes. As escolhas dependerão da causa da radiculopatia, da saúde geral da pessoa e de outros fatores individuais.

Prevenção

Algumas estratégias podem prevenir a dor da compressão nervosa. Esses incluem:

  • manter uma boa postura, mesmo ao dirigir
  • técnicas de elevação adequadas
  • fazer atividade física regular, incluindo exercícios com pesos
  • desenvolvendo a força do núcleo
  • manter um peso saudável
  • fazendo pausas frequentes e incorporando alongamentos em rotinas
  • evitando inclinar a cabeça para segurar o telefone no ombro
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