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O que há para saber sobre o melanoma subungueal?

O melanoma subungueal é um tipo de câncer de pele que ocorre sob as unhas das mãos. “Subungual” é o termo médico para “sob as unhas”.

Neste artigo, aprendemos sobre o melanoma subungueal, que é apenas um tipo de câncer que afeta as unhas.

O que é um melanoma subungueal?

Doutor inspecionando as mãos e unhas do paciente.

O melanoma é um câncer da pele que começa nos melanócitos, que são células que têm pigmentos da pele. Coleções de melanócitos podem formar moles. Algumas moles são cancerígenas, mas muitas não são.

O melanoma pode ser difícil de tratar se não for detectado em seus estágios iniciais, pois pode se espalhar para outros órgãos.

O melanoma é geralmente o resultado do excesso de exposição ao sol ultravioleta, então a maioria das pessoas identifica o melanoma em partes do corpo onde o sol bate, como o rosto.

Eles podem ser menos propensos a suspeitar de melanoma em outras áreas da pele onde possa ocorrer. Isso inclui melanoma sob as unhas, que é conhecido como melanoma subungueal.

Este tipo de melanoma muitas vezes se assemelha a contusões normais das unhas e pode ser difícil de identificar.

Existem diferentes tipos de melanoma relacionado a unhas. O melanoma subungueal vem da matriz da unha, que é onde a queratina se origina. Outros cânceres relacionados a unhas incluem o melanoma da ungula, que ocorre abaixo da placa ungueal, e o melanoma periungueal, que vem da pele ao lado da placa ungueal.

De acordo com o Journal of Foot and Ankle Research, estima-se que 1,4 por cento de todos os casos diagnosticados de melanoma são aqueles que afetam a unha, incluindo o melanoma subungueal.

Sintomas

O melanoma subungueal geralmente começa como uma faixa marrom ou preta sob uma unha ou unha. Uma pessoa pode confundi-lo por uma contusão.

Os principais sintomas associados ao melanoma subungueal são os seguintes:

Unha machucada.

  • listras marrons ou pretas na unha sem qualquer lesão conhecida
  • estrias nas unhas que aumentam de tamanho
  • um machucado na unha que não cicatriza ou sobe quando a unha cresce
  • unhas ou unhas dos pés que se separam do leito ungueal
  • pele escura ao lado da unha
  • um prego que sangra ou desenvolve um nódulo
  • desbaste, rachaduras ou distorção da placa ungueal

Uma das principais indicações do melanoma subungueal é conhecida como “signo de Hutchinson”. Isto é, quando uma pessoa tem uma raia que se estende desde a ponta da unha até o leito ungueal e na cutícula.

A maioria dos casos de melanoma subungueal ocorre na unha do polegar ou na unha grande. No entanto, uma pessoa pode experimentar melanoma subungueal em qualquer unha ou unha.

O melanoma subungueal ocorre ocasionalmente sem as estrias pigmentadas distintas. Nesse caso, uma pessoa pode experimentar outros sintomas associados a infecções subungueais, incluindo alterações na própria unha, sangramento e dor no leito ungueal.

Fatores de risco

Ter certos fatores de risco não significa que alguém vai ter melanoma subungueal, mas significa que eles estão mais em risco para a condição e devem ser especialmente vigilantes para os primeiros sintomas.

O fator de risco mais significativo para o melanoma subungueal é a exposição prolongada ao sol e à luz ultravioleta.

Outros fatores de risco incluem:

  • tendo pele mais escura
  • sendo mais de 50 anos
  • ter um histórico de trauma nos dedos das mãos ou pés
  • ter um distúrbio imunossupressor, como o HIV

Diagnóstico

Um médico realizará uma avaliação física da unha e fará perguntas a uma pessoa sobre as lesões na unha.

Notas da escrita da tecnologia do laboratório na frente do microscópio.

Eles podem perguntar quando as estrias do prego começaram, como a unha mudou ao longo do tempo e sobre qualquer outro histórico médico relevante.

Algumas das condições que podem parecer semelhantes ao melanoma subungueal incluem:

  • Onicomicose, que é uma infecção fúngica nas unhas
  • paroníquia, uma infecção do leito ungueal
  • granuloma piogênico, ou supercrescimentos de tecido ungueal
  • carcinoma de células escamosas

Se um médico suspeitar que a condição pode ser melanoma subungueal, ele fará uma biópsia da matriz da unha, além do leito ungueal.

Um patologista especializado na identificação de células cancerígenas examinará as células da unha para determinar se elas são cancerosas e se apresentam da mesma maneira que as células do melanoma.

Se um médico confirmar que o diagnóstico é melanoma, eles podem pedir mais testes para determinar se o câncer se espalhou.

Um médico então encenará o melanoma, ou categorizá-lo com base em quantas células cancerosas estão presentes e como o melanoma se espalhou.

O melanoma subungueal pode ser melanoma “in situ”, significando que as células são pré-cancerígenas e ainda não se desenvolveram em células totalmente cancerosas.

A forma mais grave de melanoma subungueal é o estágio IV, onde as células cancerosas se espalharam para outros órgãos.

Tratamento

Uma vez que o médico tenha determinado a extensão do melanoma subungueal, ele geralmente iniciará o tratamento removendo a área afetada cirurgicamente. Isso pode incluir a remoção da unha inteira ou de uma parte do dedo.

Se o câncer se espalhou para os nódulos linfáticos ou em todo o corpo, pode ser muito extenso para tratar apenas removendo a área afetada.

Após a remoção cirúrgica da área afetada, o médico pode recomendar novas terapias para prevenir a disseminação subsequente do câncer. Estes tratamentos podem incluir quimioterapia e radiação.

No entanto, a terapia de radiação é frequentemente usada como um tipo de terapia paliativa para pessoas com melanoma. Isso significa que o tratamento reduzirá a dor da disseminação de células cancerígenas, mas pode não curar o câncer em si.

Outlook

De acordo com o, uma pessoa espera cerca de 2,2 anos desde o início de seus sintomas até o diagnóstico de melanoma subungueal. No entanto, é importante procurar um diagnóstico adequado, assim que os sintomas se tornarem visíveis.

Como regra geral, a perspectiva para o melanoma subungueal é pior do que para outros tipos de melanoma, já que muitas vezes há um atraso no diagnóstico. A taxa de sobrevida em 5 anos para o melanoma subungueal pode variar muito, de 16 a 87 por cento, dependendo de quão extensivamente o câncer se espalhou.

Como regra geral, quanto mais cedo o câncer for detectado, melhores as chances de tratamento e sobrevivência eficazes.

O prognóstico de uma pessoa está freqüentemente relacionado a quão profundamente o tumor invadiu a pele. Quanto mais profundo for um tumor, mais mortal pode ser o melanoma subungueal.

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