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O que há para saber sobre o câncer de pulmão metastático?

Enquanto o câncer pode se desenvolver em uma área do corpo, ele tem a capacidade de se espalhar para outras áreas. Quando o câncer se espalha dessa maneira, diz-se que metastatizou e é conhecido como câncer metastático.

Os cânceres metastáticos estão associados ao câncer primário (ou original). Por exemplo, o câncer de pulmão que se espalha para o fígado é chamado de câncer de pulmão metastático, em vez de câncer de fígado.

Os tumores metastáticos são muito comuns nos estágios posteriores do câncer de pulmão, tipicamente chamado de câncer de pulmão de estágio 4, ou câncer de pulmão avançado.

Metastático vs. segundo câncer primário

diagrama de câncer de pulmão

Os cânceres metastáticos estão associados ao câncer primário, e não ao local da metástase. Isso porque, quando eles são examinados sob um microscópio, as células cancerosas são mostradas para reter as características do câncer primário.

É também assim que os médicos são capazes de distinguir entre um câncer metastático e um segundo câncer primário.

Segundo câncer primário não são metástases, mas novos cânceres que não estão relacionados ao primeiro tipo de câncer.

Os segundos cancros primários são raros. Geralmente quando alguém com câncer é informado de que tem câncer novamente, significa que o primeiro câncer primário retornou. Em pacientes com câncer de pulmão, por exemplo, isso significa que o câncer retornou à mesma parte do mesmo pulmão após o tratamento. Isso é chamado de câncer de pulmão recorrente.

Se o câncer se desenvolve no pulmão que antes não era afetado, geralmente é considerado um tumor metastático, e não um câncer primário que retornou.

Para onde o câncer de pulmão se espalha?

Se o câncer de pulmão se propaga, normalmente se espalha para certas áreas, como:

  • glândulas supra-renais
  • ossos
  • cérebro
  • fígado
  • gânglios linfáticos

Em casos raros, pode se espalhar para outras áreas do corpo, incluindo o estômago, intestinos, pâncreas e rins.

Causas

O câncer de pulmão ocorre quando células saudáveis ​​sofrem mutações durante o processo de divisão celular para se tornarem células cancerígenas. Essas células cancerígenas continuam a se multiplicar até formar um tumor no pulmão.

Como o tumor cresce, requer mais espaço no corpo e assim começa a se espalhar para outras partes do corpo. Esta propagação é o início do câncer de pulmão metastático.

As células cancerígenas se espalham ao crescer diretamente nos tecidos próximos ou ao romper com o tumor primário e viajar pela corrente sanguínea ou pelo sistema linfático.

Crescendo diretamente no tecido nas proximidades

O tumor empurra o tecido saudável por perto, forçando-se a romper. À medida que continua a crescer, o câncer bloqueia pequenos vasos sanguíneos na área.

Isso leva a uma redução no suprimento de sangue e oxigênio para o tecido saudável. Sem sangue e oxigênio, o tecido normal começa a morrer, permitindo que o câncer se espalhe ainda mais.

Viajando pela corrente sanguínea ou sistema linfático

Para se espalhar através do sangue ou da linfa, as células do tumor devem se soltar.

Células saudáveis ​​contêm substâncias chamadas moléculas de adesão que permitem que elas se unam. Pesquisas sugerem que as células cancerosas não aderem mais às estruturas teciduais normais.

Além disso, os cientistas descobriram que as células cancerígenas secretam substâncias chamadas exossomos, que podem estimulá-las a se moverem. A pesquisa está em andamento sobre o papel desses exossomos na disseminação de cânceres.

Células cancerosas que viajam através da corrente sanguínea podem eventualmente ficar presas em um pequeno vaso sanguíneo. Aqueles que sobrevivem movem-se através da parede desse vaso sanguíneo para o tecido próximo. Aqui eles podem crescer e formar um novo tumor.

Células que viajam através dos vasos linfáticos também podem ficar presas. Se as células não são destruídas pelas glândulas linfáticas, elas formam tumores nos gânglios linfáticos.

Sintomas

senhora segura as duas mãos sob as costelas

Os sintomas do câncer de pulmão metastático estão relacionados à área a qual se espalha. No entanto, os sintomas associados podem ser bastante gerais e podem estar relacionados a outros problemas. É importante notar que o câncer metastático nem sempre causa sintomas.

Alguns sintomas comuns relacionados ao local do câncer de pulmão metastático são:

  • Glândulas supra-renais: o câncer que se espalha para as glândulas supra-renais geralmente não causa sintomas. No entanto, o nível de hormônios adrenais pode diminuir, levando a fraqueza e cansaço.
  • Ossos: Até 40 por cento dos pacientes com câncer de pulmão avançado desenvolvem metástases ósseas. A dor é o principal sintoma. O risco de fraturas também aumenta.
  • Cérebro: Entre 20 e 40 por cento dos pacientes com câncer de pulmão não-pequenas células, que é um tipo de câncer de pulmão responsável por 85 por cento dos cânceres de pulmão, desenvolvem metástases cerebrais. Dores de cabeça, confusão, cansaço, náusea e fraqueza são sintomas.
  • Fígado: perda de apetite, náusea após comer ou dor nas costelas direitas podem indicar câncer no fígado. A icterícia, um amarelamento da pele e do branco dos olhos, é outro sintoma.
  • Linfonodos: Linfonodos aumentados, localizados na axila, pescoço e estômago, podem sugerir que o câncer se espalhou. Embora esses nódulos também inchem durante outros tipos de doença.

Diagnóstico

O teste de metástases envolve a verificação de áreas onde o câncer de pulmão geralmente se espalha. Outras áreas podem ser investigadas para metástases dependentes dos sintomas e resultados dos testes iniciais.

Testes diagnósticos incluem:

  • exames de sangue
  • exames de osso
  • raios X
  • Tomografia computadorizada
  • Exames de ressonância magnética
  • ultrassonografias

Prevenção

Homem quebra cigarro ao meio

Simplesmente ter câncer ou histórico de câncer é um fator de risco para metástases, e os médicos não podem prever quem desenvolverá câncer metastático. Assim, prevenir o câncer de pulmão metastático significa prevenir ou tratar prontamente o câncer de pulmão primário.

Certos fatores de risco que predispõem as pessoas ao câncer de pulmão, como a genética, são inevitáveis. No entanto, outros fatores podem ser evitados.

Parar de fumar é a medida preventiva mais importante que pode ser tomada para reduzir o risco de desenvolver câncer de pulmão primário.

Evitar o fumo passivo do tabaco e o contato com certos materiais, como o asbesto e o radônio, também reduz o risco.

Rastreio do cancro do pulmão

Técnicas de triagem estão disponíveis para pessoas que estão em maior risco de câncer de pulmão. Detecção precoce significa que um programa de tratamento pode ser colocado em prática antes que o câncer progrida ou se espalhe para outras áreas do corpo.

Pessoas com 55 anos ou mais têm histórico familiar de câncer de pulmão, fumo ou são ex-fumantes que desejam discutir as opções de rastreamento do câncer de pulmão com seu médico.

Tratamento

O tratamento do câncer de pulmão metastático se concentra no controle do crescimento do câncer e no alívio dos sintomas. As opções de tratamento utilizadas dependem do tipo de câncer de pulmão, da localização das metástases, dos tratamentos realizados no passado e da saúde geral.

Opções incluem:

  • Quimioterapia ou terapia biológica: geralmente é oferecida se o câncer se espalhou para mais de uma área do corpo.
  • Radioterapia: pode ser usada se o câncer se espalhou para apenas uma área.
  • Laserterapia: Usado para queimar parte de um tumor, que pode estar bloqueando uma via aérea.
  • Outros medicamentos: são oferecidos para tratar sintomas específicos. Exemplos incluem esteróides, relaxantes musculares e analgésicos.

Outlook

Nem todos os cânceres de pulmão se espalham. No entanto, uma vez que o câncer se espalhou para outros órgãos, o Instituto Nacional do Câncer avisa que não é curável. Nesse estágio, as pessoas são tratadas para controlar seus sintomas e tentar prolongar sua vida.

Segundo a Sociedade Americana do Câncer, 26% das pessoas diagnosticadas com câncer de pulmão em estágio avançado que tenha metastizado para outras áreas do corpo vivem pelo menos um ano após o diagnóstico. A taxa de sobrevivência de 5 anos é de 4%.

Lidar

As pessoas que são informadas de que seu câncer de pulmão metastático não pode ser controlado são aconselhadas a discutir os cuidados de fim de vida com um médico e seus entes queridos.

Emoções intensas como raiva, ansiedade, confusão e tristeza são reações comuns em pessoas com câncer. Pode ser útil:

  • buscar apoio de amigos e familiares
  • junte-se a um grupo de apoio ao câncer
  • participar de aconselhamento
  • fale com um médico ou enfermeiro sobre qualquer questão sobre diagnóstico ou tratamento

Quando ver um médico

Se alguém foi diagnosticado com câncer de pulmão primário, eles devem certificar-se de participar de todas as consultas agendadas e tratamentos com seu médico ou outro profissional de saúde.

Se novos sintomas se desenvolverem e persistirem por mais de alguns dias, é importante discuti-los com um médico.

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