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O que há para saber sobre febre amarela?

A febre amarela é uma condição hemorrágica que pode causar febre alta, hemorragia na pele e morte celular no fígado e nos rins. Se células hepáticas suficientes morrem, ocorre lesão hepática, levando à icterícia, uma condição na qual a pele assume uma coloração amarelada.

É uma doença sistêmica aguda, o que significa que ela começa repentinamente e afeta todo o corpo. O Flavivirus causa febre amarela.

O vírus é transmitido por mosquitos, principalmente as espécies Aedes e Haemogogus.

É mais provável que ocorra em partes tropicais e subtropicais da América do Sul, partes do Caribe e África. Isso raramente afeta viajantes americanos.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que, em 2013, houve entre 84.000 casos graves de febre amarela e entre 29.000 e 60.000 mortes. Cerca de 90% de todos os casos ocorrem na África.

Um surto está em curso no Brasil, e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) tem em vigor um alerta de nível 2 para os viajantes.

Fatos rápidos sobre a febre amarela

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a febre amarela fria. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A febre amarela é transmitida por mosquitos.
  • Pode causar febre alta e danos nos órgãos, e pode ser fatal.
  • Não há tratamento específico, então as pessoas receberão cuidados de suporte.
  • Os viajantes das áreas afetadas devem verificar se precisam de uma vacina antes de viajar.
  • Alguns países não permitem que um viajante entre sem um certificado de imunização.

Transmissão

[Mosquito da febre amarela]

Os mosquitos espalham a febre amarela. Pode afetar macacos e seres humanos.

Se um mosquito pica um macaco com febre, ele pode passar para os humanos. Isso pode levar a surtos.

Depois de ter uma vez, uma pessoa é geralmente imune, o que significa que é improvável que ela tenha novamente.

A febre amarela pode ocorrer em assentamentos próximos à selva, onde macacos infectados e mosquitos vivem, e pode se espalhar a partir daí.

Sintomas

A maioria das pessoas com febre amarela não desenvolve sintomas, ou os sintomas são muito leves.

A febre amarela tem um período de incubação entre 3 e 6 dias, então leva de 3 a 6 dias para sinais e sintomas aparecerem após a pessoa estar infectada.

A doença não pode se espalhar entre os humanos. Apenas os mosquitos portadores de infecções transmitem a doença para os seres humanos.

Os principais sintomas da febre amarela são uma alta temperatura, pulso lento, albuminúria, icterícia, congestão da face e hemorragia ou sangramento.

Sinais e sintomas são categorizados em duas etapas:

No estágio inicial, o indivíduo pode experimentar:

  • músculos doloridos, particularmente nas costas e joelhos
  • uma febre alta
  • tontura
  • uma dor de cabeça
  • perda de apetite
  • náusea
  • arrepios ou arrepios
  • vômito

Estes sintomas geralmente desaparecem dentro de 7 a 10 dias.

Esses sintomas geralmente melhoram após alguns dias, mas cerca de 15% das pessoas entram em um segundo estágio, ou estágio tóxico. Os sintomas são mais graves e podem ser fatais.

Esses incluem:

[A icterícia é um sinal de febre amarela]

  • febre recorrente
  • dor abdominal
  • vômito, às vezes com sangue
  • cansaço, lentidão, letargia
  • icterícia, que dá à pele e aos brancos dos olhos uma coloração amarelada
  • falência renal
  • insuficiência hepática
  • hemorragia
  • delírio, convulsões e, às vezes, coma
  • arritmias ou batimentos cardíacos irregulares
  • sangramento do nariz, boca e olhos

Entre 20% e 50% das pessoas que desenvolvem sintomas de estágio tóxico morrem dentro de duas semanas.

Dentro de 7 a 10 dias, a febre amarela é fatal em cerca de metade de todas as pessoas que entram na fase tóxica.

Aqueles que se recuperam geralmente não apresentam nenhum dano orgânico e são imunes à vida.

Causas e fatores de risco

Um flavivírus causa febre amarela.

É transmitido por picada de mosquito, geralmente o mosquito Aedes aegypti. O mosquito é infectado por morder um humano infectado ou um macaco. Um mosquito infectado é uma fonte de infecção pelo resto da vida.

[Macaco da febre amarela]

Além dos mosquitos, os únicos outros hospedeiros conhecidos do vírus são primatas e humanos.

Acredita-se que o flavivírus seja endêmico entre macacos que vivem no topo da floresta, conhecido como o dossel da floresta, em muitas partes da África e das Américas.

Se o mosquito infectado passar o flavivírus para uma pessoa que esteja na floresta, essa pessoa pode se tornar uma fonte de infecção quando retornar à sua comunidade. Eles podem continuar infectando outras pessoas.

Qualquer um que viaje para uma área onde o vírus da febre amarela está presente corre o risco de ser infectado.

Essas áreas incluem partes da África, especialmente da África subsaariana, da América do Sul tropical e de algumas partes do Caribe.

Os viajantes devem verificar se a área visitada exige uma vacinação. Uma vacina contra a febre amarela, tomada de 10 a 14 dias antes da viagem, fornece proteção eficaz contra a doença.

Diagnóstico

O diagnóstico será confirmado após o médico detectar os sinais e sintomas e realizar um exame de sangue.

Um exame de sangue é necessário porque outras doenças têm sinais e sintomas semelhantes.

Esses incluem:

  • dengue
  • leptospirose
  • malária
  • envenenamento
  • tifóide
  • hepatite viral
  • algumas outras febres hemorrágicas virais

Um exame de sangue pode revelar o vírus, ou pode detectar anticorpos que o corpo produz quando o vírus entra no corpo. Um exame de sangue também pode revelar uma queda nos glóbulos brancos, ou leucopenia, outro sinal de infecção.

Os exames de sangue utilizados são um ensaio imunoenzimático (ELISA) e reação em cadeia da polimerase (PCR).

Os resultados do teste podem demorar vários dias.

Tratamento

Não existe medicação antiviral eficaz para tratar a febre amarela, pelo que o tratamento consiste em cuidados de suporte num hospital.

Isso inclui o fornecimento de fluidos, oxigênio, garantindo que a pressão arterial seja adequada, substituindo o sangue perdido, a diálise renal se houver insuficiência renal e o tratamento de infecções secundárias.

Alguns pacientes podem receber transfusão de plasma para substituir as proteínas que ajudam na coagulação.

O paciente deve ser mantido longe de mosquitos. Se um mosquito picar o paciente, ele se infectará e passará a doença para outras pessoas.

Eles não devem usar aspirina e não-esteróides anti-inflamatórios (AINEs) por causa do risco de hemorragia.

Em 2014, um estudo publicado na revista relatou que as alterações nos glóbulos brancos podem sinalizar um sinal precoce de febre amarela fatal. Isso, dizem os cientistas, poderia levar a um melhor diagnóstico e tratamento.

Prevenção

No passado, a febre amarela devastava comunidades, incluindo as dos Estados Unidos (EUA) e da Europa. Em meados do século 20, os cientistas desenvolveram uma vacina segura e eficaz que previne a febre amarela.

Vacinação

[Vacina contra febre amarela]

Qualquer um que viaje para uma área onde a febre amarela é conhecida deve descobrir sobre ter a vacina pelo menos 10 a 14 dias antes da partida.

Alguns países podem insistir em um certificado de imunização válido antes que uma pessoa possa entrar.

Uma única dose de vacina fornece pelo menos 10 anos de proteção, e a pessoa pode ser protegida por toda a vida.

Os efeitos colaterais podem incluir:

  • dores de cabeça
  • febres de baixo grau
  • dor muscular
  • cansaço
  • dor no local da injeção
  • em casos muito raros, crianças e pessoas mais velhas podem desenvolver reações mais sérias, como encefalite

A vacina é considerada segura para pacientes com idade entre 9 meses e 60 anos.

Os seguintes grupos de pessoas não devem ter a vacinação:

  • crianças menores de 9 meses nos Estados Unidos (EUA), a menos que o risco de febre amarela seja inevitável
  • mulheres grávidas, a menos que o risco seja inevitável
  • mães que amamentam
  • pessoas alérgicas a ovos
  • pessoas com sistema imunológico enfraquecido, a menos que o risco de febre amarela seja inevitável, incluindo aqueles com HIV, ou pessoas recebendo quimioterapia e radioterapia

Qualquer paciente com mais de 60 anos de idade deve discutir se deve ter a vacina com um médico.

É importante que os viajantes façam a vacinação, para aumentar sua proteção e evitar a disseminação da doença para outras pessoas. Algumas autoridades de imigração não permitirão que os viajantes entrem em um país sem um certificado de vacinação válido.

Após 30 dias, 99 por cento que recebem a vacina têm proteção completa.

Proteção contra mosquitos

Para reduzir a exposição a mosquitos, os especialistas aconselham:

  • Sempre que possível, evite atividades ao ar livre durante o amanhecer, entardecer e no início da noite, quando os mosquitos são mais prevalentes.
  • Cubra a pele o máximo possível, usando camisas de mangas compridas e calças compridas em áreas onde há mosquitos.
  • Fique em ambientes fechados em locais com ar-condicionado e boa triagem, como redes de janelas
  • Aplicar repelente de mosquitos contendo permetrina em roupas, sapatos, equipamento de camping e rede de cama, mas não diretamente na pele

Repelentes de pele contendo DEET ou picaridina protegem os mosquitos por mais tempo do que outros produtos.

Quanto maior a concentração, maior será a duração.

Não use DEET nas mãos de crianças pequenas ou crianças menores de 2 meses. Em vez disso, cubra seu carrinho com mosquiteiro quando estiver ao ar livre.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que o óleo de eucalipto de limão oferece a mesma proteção que o DEET quando usado nas mesmas concentrações.

No entanto, não é adequado para crianças com menos de 3 anos de idade.

Outlook

A maioria das pessoas não desenvolve sintomas, mas aqueles que sofrem podem sentir fraqueza e cansaço por vários meses.

Entre aqueles que desenvolvem sintomas graves, a taxa de mortalidade é entre 20 e 50 por cento.

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