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O que há para saber sobre eletroconvulsoterapia?

A eletroconvulsoterapia é um procedimento seguro e controlado para a depressão e outros distúrbios psicológicos que não responderam a outros tratamentos.

Uma pequena quantidade de corrente elétrica é passada através do cérebro para causar uma breve convulsão.

A depressão afeta cerca de 15 milhões de americanos, tornando-se a principal causa de incapacidade nos Estados Unidos (EUA), mas pode ser difícil de tratar.

Entre 60 e 70 por cento das pessoas com transtorno depressivo maior respondem aos medicamentos antidepressivos. A eletroconvulsoterapia (ECT) pode ajudar pessoas para as quais esses e outros tratamentos não foram eficazes.

A ECT é administrada sob anestesia em ambientes hospitalares ambulatoriais e de internação. Entre 70 e 90 por cento dos pacientes experimentam uma rápida melhora nos sintomas.

Também pode ajudar pessoas que estão gravemente doentes com mania, psicose, catatonia, demência agitada, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e pensamentos suicidas.

Fatos rápidos sobre a ECT

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a ECT. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A American Psychiatric Society (APA) estabeleceu diretrizes claras para o uso da ECT.
  • A ECT é considerada segura para gestantes, adolescentes e idosos.
  • Resultados positivos podem ser vistos em apenas um ou dois tratamentos de ECT.
  • Cerca de 100.000 pessoas por ano recebem ECT nos EUA.
  • Os sintomas melhoram em 70 a 90 por cento dos pacientes.
  • Não há evidências confiáveis ​​de efeitos prejudiciais a longo prazo.

O que é ECT?

A ECT pode ser um tratamento eficaz quando as drogas e o aconselhamento não funcionaram.

A ECT, anteriormente chamada de terapia de eletrochoque, tem sido usada para tratar várias condições psiquiátricas desde 1938.

Em seu uso inicial, as pessoas que se submetem ao tratamento freqüentemente experimentam danos aos dentes e ossos e ansiedade significativa pré-tratamento.

Na década de 1960, o uso da TEC diminuiu significativamente, à medida que antidepressivos e antipsicóticos se tornaram disponíveis.

No entanto, nem todos respondem bem à terapia medicamentosa, e com melhores procedimentos de tratamento e melhor controle dos efeitos colaterais, a ECT pode agora ser um tratamento eficaz com um alto histórico de segurança.

No entanto, a contínua oposição ao seu uso e a representação da ECT como prejudicial tornaram o público desconfiado do procedimento. O estigma permanece.

A evidência de hoje mostra a ECT como um tratamento valioso, muitas vezes subutilizado, que poderia ajudar a gerenciar e reduzir os sintomas em pessoas com doenças psiquiátricas graves e persistentes.

Como funciona?

A ECT envia um pequeno pulso elétrico ao cérebro por 1 a 2 segundos, enquanto um indivíduo está sob anestesia geral.

Isso faz com que as células cerebrais disparem em uníssono, resultando em uma breve convulsão. Como o indivíduo está dormindo e seus músculos estão relaxados, a única evidência da crise é através da atividade das ondas do cérebro, como visto em um monitor.

A razão para a eficácia da ECT é desconhecida.

Acredita-se que o pulso elétrico desencadeie um aumento imediato de dopamina e serotonina, os principais neurotransmissores do corpo associados à depressão.

A ECT também causa a liberação de hormônios importantes e de substâncias químicas que elevam o humor, conhecidas como endorfinas.

Os antidepressivos estimulam uma reação semelhante, mas pode levar várias semanas e diferentes combinações de drogas para receber o mesmo efeito.

O que esperar

Um médico treinado realiza tratamentos de ECT em regime de internação ou ambulatorial.

A ECT pode ajudar pessoas cuja depressão não tenha respondido a outro tratamento.

Nos EUA, o tratamento geralmente ocorre três vezes por semana, e um ciclo de tratamento pode durar de 6 a 12 tratamentos.

Um psicólogo ou psiquiatra encaminha um paciente para a ECT. O provedor de ECT, em seguida, se reúne com o paciente para verificar se o tratamento é necessário.

O especialista avalia a saúde geral do paciente e inicia o processo de consentimento informado. A consulta também oferece uma chance de abordar quaisquer preocupações sobre a ECT. O indivíduo também se encontra com um anestesista.

O envolvimento da família é encorajado por toda parte, para ajudar o paciente e sua família a entender a ECT. As famílias também aprendem como cuidar e monitorar seu ente querido enquanto dura o tratamento.

Por conveniência, estes procedimentos são frequentemente concluídos no mesmo dia do primeiro tratamento com ECT.

Dependendo das condições médicas pré-existentes, outros testes de triagem, como o ECG e alguns exames de sangue, podem ser concluídos antes do início do tratamento.

O indivíduo que recebe a terapia está envolvido em todas as decisões relacionadas a qualquer alteração ou término do tratamento. O processo de consentimento informado para a ECT é mais detalhado do que a maioria dos procedimentos médicos e odontológicos.

O paciente recebe um relaxante muscular e anestesia através de um gotejamento intravenoso (IV). Uma vez que estes tenham efeito, o pulso elétrico é administrado através de eletrodos colocados em cada templo.

A sessão dura menos de 5 minutos. Durante esse período, a frequência cardíaca e o ritmo, a pressão arterial, a temperatura e os níveis de oxigênio no sangue são monitorados de perto.

O paciente passa até uma hora em recuperação e, quando totalmente acordado, pode deixar a instalação.

Nenhuma condução é permitida pelas próximas 24 horas.

Aqueles cujos sintomas não melhoram podem precisar de acompanhamento com manejo baseado em medicamentos ou outras sessões de ECT de manutenção.

A ECT pode custar entre US $ 300 e US $ 800 por sessão e, como o número médio de sessões é de 8, os custos do tratamento podem variar de US $ 2.400 a US $ 6400.

Se uma seguradora cobrir o tratamento de problemas de saúde mental, provavelmente financiará a ECT, desde que seja clinicamente indicado.

Efeitos colaterais

A ECT é bem tolerada, o que significa que muitos efeitos colaterais são raros. É seguro usar durante a gravidez, na adolescência e na velhice.

O principal efeito adverso é uma possível perda de memórias relacionadas ao tempo antes e imediatamente após o tratamento. Isso afeta cada pessoa de forma diferente.Por vezes, pode durar vários meses após o tratamento.

Isso acontece porque a parte do cérebro que recupera memórias é amplamente afetada pela estimulação elétrica.

No entanto, profissionais experientes podem diminuir esse efeito colateral, individualizando o tratamento e modificando certos fatores, como a colocação do eletrodo, o tipo de anestesia e o intervalo de tempo entre os tratamentos.

Outros efeitos colaterais, especialmente após as sessões anteriores, podem incluir:

  • dor de cabeça
  • dor na mandíbula
  • ansiedade temporária, confusão, sentimentos desorientados e medo
  • náusea
  • tremor
  • rigidez muscular
  • fadiga e sonolência intensa
  • possíveis alucinações

As pessoas mais velhas podem ser mais instáveis ​​e cair com mais frequência. O alívio da dor e a medicação anti-náusea podem ajudar a reduzir esses efeitos indesejáveis.

As complicações da ECT são raras e provavelmente não apresentam risco de vida. Como em qualquer procedimento realizado sob anestesia, existe o risco de problemas cardíacos graves ou outras reações à anestesia.

O médico examinador deve conceder autorização médica especializada e precauções em pacientes com condições médicas certas ou instáveis.

Estes incluem um ataque cardíaco recente, cirurgia cerebral ou traumatismo craniano, doença pulmonar obstrutiva crónica, asma, acidente vascular cerebral ou pneumonia.

A ECT não é um tratamento de primeira linha. A maioria dos praticantes não considera o encaminhamento para ECT até muitos meses ou anos de medicação e outras terapias sem resultados.

No entanto, pode ser uma opção segura e eficaz, de baixo risco para indivíduos que experimentam uma variedade de distúrbios relacionados à saúde mental e ao cérebro.

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