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O que há para saber sobre dioxinas

As dioxinas são um grupo de compostos químicos altamente tóxicos que são prejudiciais à saúde. Eles podem causar problemas de reprodução, desenvolvimento e sistema imunológico. Eles também podem perturbar os hormônios e levar ao câncer.

Conhecidos como poluentes ambientais persistentes (POPs), as dioxinas podem permanecer no meio ambiente por muitos anos. Eles estão em toda parte ao nosso redor.

Alguns países estão tentando reduzir a produção de dioxinas na indústria. Nos Estados Unidos (EUA), as dioxinas não são produzidas ou usadas comercialmente, mas podem resultar como um subproduto de outros processos.

Nos últimos 30 anos, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) e outros órgãos reduziram a produção de dioxinas nos EUA em 90%.

No entanto, não é fácil eliminar dioxinas. Fontes naturais, como os vulcões, as produzem, podem atravessar fronteiras e não se quebram rapidamente, de modo que remanescentes de antigas dioxinas ainda permanecem.

O que são dioxinas

pneus em chamas

As dioxinas são substâncias químicas altamente venenosas em todo o meio ambiente.

Os processos de queima, como a incineração de lixo comercial ou municipal, a queima de quintal e o uso de combustíveis, como madeira, carvão ou petróleo, produzem dioxinas.

Os compostos então coletam em altas concentrações em solos e sedimentos. Plantas, água e ar contêm baixos níveis de dioxinas.

Quando as dioxinas entram na cadeia alimentar, elas são armazenadas em gorduras animais. Mais de 90 por cento da exposição humana às dioxinas ocorre através dos alimentos, principalmente produtos de origem animal, como laticínios, carnes, peixes e crustáceos.

Uma vez consumidas, as dioxinas podem permanecer no corpo por um longo tempo. Eles são produtos químicos estáveis, o que significa que eles não se quebram. Uma vez no corpo, pode levar entre 7 e 11 anos para que a radioatividade da dioxina caia para metade do seu nível original.

Fontes

Vulcões, incêndios florestais e outras fontes naturais sempre liberaram dioxinas, mas, no século XX, as práticas industriais fizeram com que os níveis aumentassem drasticamente.

As atividades humanas que produzem dioxinas incluem:

  • queimando lixo doméstico
  • branqueamento com cloro de polpa e papel
  • produção de pesticidas e herbicidas e outros processos químicos
  • desmontagem e reciclagem de produtos eletrônicos

A fumaça do cigarro também contém pequenas quantidades de dioxinas.

A água potável pode conter dioxinas se tiver sido contaminada por resíduos químicos de fábricas ou por outros processos industriais.

Às vezes, ocorre uma contaminação importante.

  • Em 2008, a alimentação animal contaminada levou a produtos de carne suína da Irlanda contendo mais de 200 vezes os níveis permitidos de dioxinas.
  • Em 1999, o descarte ilegal de um óleo industrial fez com que alimentos para animais e produtos alimentícios à base de animais da Bélgica e de alguns outros países fossem contaminados.
  • Em 1976, um acidente industrial levou a uma nuvem de produtos químicos tóxicos, incluindo dioxinas, afetando milhares de pessoas na Itália.

Em 2004, Viktor Yushchenko, presidente da Ucrânia, foi intencionalmente envenenado com dioxinas.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a maioria dos casos relatados de contaminação por dioxina ocorre em nações industrializadas, onde existe um sistema de monitoramento e notificação. Em outros lugares, altos níveis de dioxina podem não ser notificados.

Exposição

jovem rapaz usando máscara em uma cidade cheia de poluição

A maioria da população experimenta exposição de baixo nível às dioxinas, principalmente através da dieta.

A menor exposição é possível através do contato com o ar, o solo ou a água.

Isso pode acontecer quando uma pessoa:

  • respira em vapor ou ar que contém traços
  • ingere acidentalmente o solo que contém dioxinas
  • absorve dioxinas através do contato da pele com o ar, o solo ou a água

Dioxinas em tampões e garrafas de água

Preocupações têm sido levantadas sobre as dioxinas nos produtos sanitários das mulheres, especialmente tampões.

Antes do final da década de 1990, o cloro era usado para o branqueamento na produção de tampões, e os níveis de dioxina eram mais altos. O branqueamento de cloro não é mais usado.

A Food and Drug Administration dos EUA (FDA) observa que, embora existam vestígios de dioxinas nos tampões, o uso regular de tampões forneceria menos de 0,2% da ingestão máxima recomendada de dioxinas por um mês.

Também foi alegado que garrafas plásticas de água contêm dioxinas, mas especialistas dizem que isso não é verdade.

Eles alertam, no entanto, que as garrafas de água contêm ftalatos BPA, o que pode levar a problemas hormonais e endócrinos, e possivelmente problemas reprodutivos também.

Tipos

Existem várias centenas de dioxinas e pertencem a três famílias próximas.

Esses são:

  • dibenzo-p-dioxinas cloradas (CDDs)
  • dibenzofuranos clorados (CDFs)
  • alguns bifenilos policlorados (PCBs)

CDDs e CDFs não são criados intencionalmente. Eles são produzidos inadvertidamente por atividades humanas ou por processos naturais.

Os PCBs são produtos manufaturados, mas eles não são mais fabricados nos Estados Unidos (EUA).

Às vezes, o termo dioxina também é usado para se referir a 2,3,7,8-tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD), uma das dioxinas mais tóxicas. O TCDD foi ligado ao herbicida Agente Laranja, que foi usado durante a Guerra do Vietnã para tirar as folhas das árvores.

No ambiente?

As dioxinas se decompõem lentamente no meio ambiente.

Quando liberados no ar, algumas dioxinas podem ser transportadas por longas distâncias. Por causa disso, eles estão presentes em quase todos os lugares do mundo.

Quando as dioxinas são liberadas na água, elas tendem a se acomodar em sedimentos. Eles também podem ser transportados ou engolidos por peixes e outros organismos.

As dioxinas podem ser concentradas na cadeia alimentar, de modo que os animais tenham concentrações mais altas do que plantas, água, solo ou sedimentos. Nos animais, as dioxinas tendem a acumular-se em gordura.

Riscos de saúde

Além das dioxinas produzidas naturalmente, os processos industriais levaram a um aumento dramático nos níveis de dioxinas sintéticas no meio ambiente durante o século XX. Como resultado, a maioria das pessoas terá algum nível de dioxina em seu corpo.

Estudos mostraram que a exposição a dioxinas pode causar efeitos adversos à saúde, incluindo problemas hormonais, infertilidade, câncer e possivelmente diabetes.

Altos níveis de exposição durante um curto período de tempo podem levar a cloracne. Esta é uma doença de pele grave com lesões semelhantes a acne, principalmente no rosto e parte superior do corpo. Isso pode acontecer se houver um acidente ou um evento de contaminação significativo.

Outros efeitos incluem:

  • erupções cutâneas
  • descoloração da pele
  • pêlos corporais excessivos
  • dano hepático leve

A exposição a longo prazo parece afetar o sistema nervoso em desenvolvimento e nos sistemas endócrino e reprodutivo.

Estudos sugeriram que a exposição no local de trabalho a altos níveis de dioxinas durante muitos anos pode aumentar o risco de câncer.

Os riscos para a saúde dependem de vários fatores, incluindo:

  • o nível de exposição
  • quando alguém foi exposto
  • quanto tempo e com que freqüência eles foram expostos

Estudos em animais também sugerem que a exposição a baixos níveis de dioxinas durante um longo período de tempo, ou uma exposição de alto nível em momentos sensíveis, pode resultar em problemas reprodutivos ou de desenvolvimento.

Problemas que foram ligados à exposição a dioxinas incluem:

  • defeitos de nascença
  • incapacidade de manter a gravidez
  • fertilidade diminuída
  • contagem de espermatozóides reduzida
  • endometriose
  • dificuldades de aprendizagem
  • supressão do sistema imunológico
  • problemas pulmonares
  • doença de pele
  • níveis reduzidos de testosterona
  • doença cardíaca isquêmica
  • Diabetes tipo 2

No entanto, a exposição ao fundo normal não é considerada perigosa.

Reduzindo a exposição

O teste de dioxina para humanos não está rotineiramente disponível.

Uma maneira de reduzir o risco pessoal das dioxinas é escolhendo carnes magras e peixes e cortando qualquer gordura ao preparar a carne. Comer uma dieta balanceada com muitas frutas e vegetais pode reduzir a proporção de gordura animal na dieta.

Salmão atum

Ao pescar alimentos, os Institutos Nacionais de Ciências da Saúde Ambiental (NIEHS) aconselham as pessoas a verificar primeiro os níveis atuais de dioxina com a autoridade local.

A EPA observa que a queima de quintal pode ser uma importante fonte de dioxinas.

“A queima de resíduos de quintal cria níveis mais altos de dioxinas do que os incineradores industriais e é particularmente perigosa porque libera poluentes no nível do solo, onde são mais facilmente inalados ou incorporados à cadeia alimentar.” EPA

A EPA aconselha as pessoas a seguir as melhores práticas ao realizar a queima de quintal.

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