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O que há para saber sobre desmielinização?

A desmielinização ocorre quando o revestimento protetor das células nervosas, conhecido como mielina, é danificado. Quando isso acontece, problemas neurológicos podem ocorrer.

Neste artigo, examinamos as doenças que causam a desmielinização, os sintomas que podem se desenvolver e o que pode ser feito a respeito delas.

O que são doenças desmielinizantes?

Doenças dismielinizantes da rede neuronal

Muitas das fibras nervosas do sistema nervoso são revestidas com uma substância branca gordurosa chamada mielina. Essas bainhas de mielina permitem que os impulsos elétricos sejam transmitidos ao longo das células nervosas de maneira rápida e eficiente.

O quão bem esses impulsos são conduzidos determina quão suavemente e rapidamente uma pessoa pode realizar movimentos cotidianos com pouco esforço consciente.

Algumas doenças causam danos a essas bainhas protetoras de mielina, que podem causar problemas no cérebro, nos olhos e na medula espinhal. Essas condições são conhecidas como “doenças desmielinizantes”.

Sintomas

Normalmente, doenças desmielinizantes podem afetar:

  • visão
  • reflexos e movimento
  • os sentidos
  • humor
  • quantas vezes alguém precisa usar o banheiro

Pessoas que experimentam qualquer um desses sintomas também podem experimentar exaustão persistente que não parece ter uma causa específica.

Sintomas visuais

As pessoas com uma doença desmielinizante podem ter visão turva, perda de visão, “visão dupla”, ou podem sentir que sua visão está oscilando para frente e para trás.

Sintomas motores

Algumas pessoas também podem sentir fraqueza nos membros e no tronco do corpo, ou ter problemas de equilíbrio. Além disso, os músculos podem se contrair, causando rigidez ou tensão e interferindo no movimento e na fala.

As pessoas também podem experimentar picos de pressão arterial e batimentos cardíacos acelerados devido a um sistema nervoso com reação exagerada.

Sintomas sensoriais

Algumas pessoas podem sentir sensações de dormência, queimação ou formigamento nos braços, pernas ou pés. Eles também podem sentir dor quando tocados de leve.

Algumas pessoas com uma doença desmielinizante, como a esclerose múltipla (EM), apresentam um sintoma chamado de sinal de Lhermitte. Isso parece um choque elétrico que passa pela parte de trás do pescoço até a coluna e depois sai pelos braços e pernas.

Sintomas relacionados ao cérebro

Sintomas cerebrais doenças desmielinizantes

Pessoas com uma doença desmielinizante também podem sentir tremor ou incoordenação. Às vezes, ações como engolir, escrever, comer e caminhar podem se tornar difíceis.

Memória, concentração, atenção e velocidade de processamento podem ser afetadas por doenças desmielinizantes.

Pessoas com doenças desmielinizantes comumente experimentam depressão, ansiedade e irritabilidade.

Sintomas que afetam o sistema geniturinário

As doenças desmielinizantes podem afetar a frequência com que alguém precisa usar o banheiro. Estas condições podem tornar as pessoas incontinentes (onde não podem controlar a bexiga ou intestinos) ou constipadas (onde não podem esvaziar as vísceras regular e completamente).

Infecções do trato urinário também podem ser mais comuns em pessoas com doenças desmielinizantes.

A saúde sexual de indivíduos com doenças desmielinizantes pode ser afetada. Os homens podem ser incapazes de ter uma ereção, e tanto mulheres como homens podem não conseguir atingir o orgasmo. Pessoas com doenças desmielinizantes também podem sentir dor durante o sexo.

Tipos

Existem muitos tipos diferentes de doença desmielinizante. O diagnóstico varia de desordem para desordem.

Abaixo está uma lista de algumas dessas condições, juntamente com informações sobre possíveis opções de tratamento.

Esclerose múltipla

Desmielinização da esclerose múltipla

O tipo mais comum de doença desmielinizante é a EM.

O termo esclerose múltipla significa “muitas cicatrizes”. Refere-se a áreas do cérebro e medula espinhal onde a mielina foi perdida, deixando cicatrizes endurecidas que podem aparecer em diferentes momentos e em diferentes lugares.

Infelizmente, atualmente não há cura para a esclerose múltipla, mas muitos dos sintomas podem ser tratados e tratados.

Medicamentos estão disponíveis para tratar recaídas da EM e gerenciar sintomas, que geralmente são tomados por via oral ou por injeção.

MS é mais comum entre mulheres do que homens. Na verdade, cerca de três mulheres para dois homens têm essa doença desmielinizante específica.

Embora a esclerose múltipla não seja hereditária, alguns médicos acreditam que os genes podem tornar algumas pessoas mais suscetíveis à doença do que outras.

Neurite óptica

A neurite óptica é outro tipo de doença desmielinizante que pode surgir da EM.

Essa condição é mais comum entre pessoas com idade entre 20 e 40 anos. Seus sintomas mais comuns são dor com movimento ocular, perda de visão ou perda da visão de cores.

A neurite óptica é frequentemente tratada com corticosteróides, embora, se os médicos suspeitarem que a esclerose múltipla esteja causando o problema, eles possam prescrever medicamentos contra a esclerose múltipla.

Neuromielite óptica

Neuromielite óptica, ou doença de Devic, ocorre quando o sistema imunológico ataca e destrói a mielina, resultando em dor na coluna e nos membros e causando problemas na bexiga e intestinos.

A neuromielite óptica às vezes pode resultar em morte se a respiração de uma pessoa for afetada.

O ataque inicial da neuromielite óptica provavelmente será tratado com corticosteróides.

Drogas que subjugam o sistema imunológico, chamadas de imunossupressores, podem ser usadas para prevenir ataques adicionais.

Mielite Transversa

A mielite transversa é uma inflamação da medula espinhal. Esse tipo de doença desmielinizante afeta a sensação e pode causar dor e fraqueza nos braços e pernas, além de causar problemas na bexiga e no intestino.

Cerca de 1.400 novos casos de mielite transversa são diagnosticados a cada ano nos Estados Unidos.

Da mesma forma que outras doenças de desmielinização, os corticosteróides podem ser prescritos para reduzir a inflamação da coluna.

Para as pessoas que não respondem aos corticosteróides, os médicos podem recomendar a terapia de troca de plasma.Este procedimento envolve a substituição de plasma (o fluido no qual células do sangue e anticorpos viajam) com fluidos especiais.

Medicamentos para a dor, como paracetamol, ibuprofeno e naproxeno também podem ajudar com dores musculares.

Encefalomielite disseminada aguda

A encefalomielite disseminada aguda (ADEM) é um ataque generalizado de inflamação no cérebro e na medula espinhal. A inflamação danifica a mielina e pode causar febre, cansaço, dor de cabeça, náusea e vômito.

Em alguns casos graves, as pessoas podem ter convulsões, entrar em coma ou morrer. Uma pequena fração de pessoas com essa condição desenvolve EM.

Como a mielite transversa, corticosteróides ou terapia de troca de plasma podem ser considerados para reduzir a inflamação que causa ADEM.

Adrenoleucodistrofia e adrenomieloneuropatia

A adrenoleucodistrofia e a adrenomieloneuropatia são doenças hereditárias raras e desmielinizantes, causadas por uma mutação genética que geralmente afeta apenas os homens. Algumas mulheres podem carregar o gene, e em alguns casos, as mulheres podem desenvolver sintomas.

Os sintomas dessas condições variam e abrangem toda a gama de sintomas de doença desmielinizante descritos acima.

Se as pessoas com adrenoleucodistrofia ou adrenomieloneuropatia têm baixos níveis de adrenalina e cortisol, o médico pode prescrever esteroides, que podem substituir os hormônios e melhorar a qualidade de vida de uma pessoa.

Outros tratamentos para essas condições estão atualmente em ensaios clínicos.

Visão geral do tratamento

Atualmente não existem curas disponíveis para doenças desmielinizantes. Como resultado, o tratamento tende a se concentrar na redução e no controle dos sintomas, além de retardar o progresso da doença.

Quando a desmielinização ocorre, a nova mielina pode crescer. No entanto, a nova mielina não é tão forte e protetora quanto a mielina antiga, o que significa que a transmissão de impulsos elétricos não é tão eficiente quanto antes.

Os pesquisadores estão atualmente analisando o que pode ser feito para melhorar a forma como o corpo produz nova mielina.

Por enquanto, pessoas com doenças desmielinizantes devem conversar com seu médico sobre suas opções de tratamento.

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