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O que há para saber sobre a síndrome de Sundowner?

Uma pessoa com a síndrome de Sundowner apresenta episódios aumentados de confusão, agitação e atividade à medida que o dia progride para a noite. Pode haver mudanças de agitação e personalidade que são dramaticamente diferentes do comportamento normal da pessoa.

Isso pode ser assustador para o indivíduo e seu cuidador.

Enquanto a maioria das pessoas está “relaxando” ou relaxando com o passar do dia, as pessoas com síndrome de Sundowner se tornam cada vez mais ativas.

A síndrome de Sundowner costuma estar associada à demência, uma condição que afeta a memória, a personalidade e a capacidade de raciocínio de uma pessoa.

Existem formas não médicas para reduzir a incidência da síndrome do sundowner. Prescrição de medicamentos pode melhorar o sono, e eles também podem reduzir os sintomas.

O tratamento visa garantir que a pessoa com o sundowner não tenha medo grave ou se machuque acidentalmente.

Causas

À medida que o dia passa, atividades regulares podem se tornar cansativas para uma pessoa com demência. No final da tarde, a pessoa pode estar totalmente exausta. Essa exaustão pode progredir durante a noite.

[sundowners]

A demência pode levar a confusão e dificuldade no processamento e raciocínio. Também pode afetar o relógio interno do corpo que reconhece quando é dia e noite e, portanto, hora de dormir.

Se o relógio biológico não estiver funcionando corretamente, os padrões de sono e vigília podem ser interrompidos, e eles podem causar confusão e exaustão no sundowner’s.

Outros eventos que podem levar a sintomas incluem:

  • Hospitalização ou mudança para um local novo e desconhecido
  • Medicamentos desgastando como o dia passa
  • Transições do dia para a noite, lembrando uma pessoa de quando eram mais jovens e esperando que um cônjuge ou filhos voltem para casa

Desequilíbrios hormonais também podem desempenhar um papel.

Fatores de risco

Alguns fatores de risco foram associados à síndrome de Sundowner.

Uma é a doença de Alzheimer. Cerca de 20% das pessoas com Alzheimer experimentarão algum grau de síndrome do sundowner.

Uma pessoa com histórico de abuso de álcool ou abuso de substâncias também tem uma chance maior de experimentar o sundowner, muitas vezes com sintomas mais graves.

Algumas dicas comportamentais estão ligadas a um maior risco de sintomas.

Essas sugestões incluem:

  • Mudanças nas experiências diurnas e noturnas, como falta de sono
  • Aumento do estresse, como depois de visitar um lugar desconhecido ou ir ao médico
  • Pouca iluminação e sombras que podem aumentar a paranóia e o medo
  • Ter um cuidador frustrado e exausto
  • Dificuldade em separar os sonhos da realidade

Sintomas

Os sintomas da síndrome de Sundowner ocorrem normalmente entre as 4:30 da tarde e 11:00 da noite.

[mulher sênior incapaz de dormir]

Esses incluem:

  • Confusão sobre onde ou quem é uma pessoa
  • Confusão mental que não irá responder ao raciocínio
  • Paranóia
  • Distúrbios do sono, como incapacidade de dormir à noite, possivelmente levando a sono excessivo durante o dia
  • Mudanças súbitas de comportamento inexplicadas por qualquer outro gatilho
  • Problema falando claramente
  • Problemas para pensar claramente
  • Alucinações visuais
  • Vagando
  • Comportamento agressivo ou agressivo

Aqueles com síndrome de Sundowner geralmente têm sido diagnosticados com alguma forma de demência, como a doença de Alzheimer. No entanto, nem todos com doença de Alzheimer ou demência terão síndrome do sundowner.

Complicações

A síndrome de Sundowner pode aumentar a probabilidade de lesão em uma pessoa com demência. Eles podem cair ou remover um dispositivo médico necessário.

Às vezes, a pessoa pode se tornar violenta ou altamente agitada, resultando potencialmente em ferimentos para si ou para os outros.

Pesquisa publicada sugere síndrome do sundowner pode acelerar o declínio da função mental em uma pessoa com doença de Alzheimer.

Quando ver um médico

Às vezes pode ser difícil distinguir entre a síndrome do sundowner e o delirium que resulta de outra condição.

Em uma pessoa idosa, uma infecção subjacente, como uma infecção do trato urinário, pode causar sintomas semelhantes aos da síndrome de Sundowner.

Mudanças nos medicamentos ou adição de novos medicamentos podem ter um efeito similar.

Se a pessoa começar a se comportar de maneira incomum durante a noite, um cuidador deve procurar atendimento médico.

Nenhum teste definitivo pode detectar a síndrome do sundowner. Um médico perguntará a um cuidador sobre os sintomas e tentará descartar outras causas potenciais, como uma infecção ou mudança de medicação.

Dicas de estilo de vida

Pode ser difícil para um cuidador ver as mudanças na personalidade quando a pessoa de quem cuida tem o drogado, mas existem algumas maneiras de aliviar os sintomas e ajudar uma pessoa confusa a manter a calma.

[pessoas mais velhas se exercitando]

Sundowner é largamente desencadeado por mudanças na luz. Ambientes luminosos indicam o dia, enquanto os escuros geralmente indicam a noite.

É a luz que se desvanece e o início da noite que pode desencadear os sintomas do sundowner, por isso é importante acender a luz.

As pessoas devem manter as luzes brilhantes enquanto a luz do dia se desvanece e, em seguida, usar luzes noturnas ou lâmpadas de baixa luminosidade durante a noite. Essas luzes de baixo nível ajudarão a pessoa a saber onde estão se acordarem à noite.

Existem várias outras maneiras de ajudar uma pessoa com a síndrome do sundowner a se manter orientada para o ambiente ao seu redor.

Exemplos incluem:

  • Uma verificação da visão: isso é importante para garantir que a pessoa ainda esteja vendo claramente. Alguém que não consegue enxergar claramente as formas tem maior probabilidade de sentir alucinações visuais.
  • Horário de dormir e acordar: Manter os tempos normais de vigília e de sono pode aumentar a familiaridade e melhorar o sono. Uma pessoa com sundowner deve ser encorajada a tirar uma soneca no meio da manhã, mas não deve tirar outra soneca antes de ir dormir.
  • Comer regularmente: Garantir que as refeições sejam consumidas em horários semelhantes todos os dias pode ajudar. Durante a noite, é melhor evitar itens que possam perturbar o sono, como nicotina, cafeína, álcool, grandes refeições e quantidades excessivas de doces.
  • Atividades: Engajar-se em atividades para redirecionar o pensamento da pessoa pode reduzir a confusão ou a incerteza. Exemplos incluem guardanapos dobráveis ​​ou lavanderia, assistindo televisão ou ouvindo música. Atividades e passeios, como consultas médicas, banhos ou outras tarefas, podem ajudar o sono à noite.
  • Evitar a interrupção: Os profissionais de saúde devem tentar evitar os gatilhos conhecidos por contribuírem para os sintomas. Eventos que podem distrair uma rotina ou atrapalhar a sensação de calma incluem a televisão alta, as crianças barulhentas ou a música alta.
  • Música: Muitas pessoas idosas com síndrome de sundowner gostam de ouvir música suave de uma era favorita. A música é familiar e muitas pessoas idosas com o drinque podem achá-lo reconfortante.
  • Declutter: Manter uma casa arrumada e livre de desordem pode evitar confusões e reduzir o risco de ferimentos.

Se o indivíduo está chateado ou confuso, um cuidador pode ajudar fazendo o seguinte:

  • Aproxime-se deles de uma maneira calma
  • Abster-se de discutir, mas calma e gentilmente lembrá-los do tempo
  • Tranquilize-os de que tudo está bem
  • Permitir que eles andem ou façam o que for necessário até que o episódio comece a diminuir
  • Abster-se de restringi-los fisicamente

Medicamentos

Se dicas relacionadas ao estilo de vida não funcionarem, os medicamentos podem ajudar a reduzir qualquer agitação e comportamento agressivo.

Exemplos incluem:

  • Benzodiazepínicos, como Xanax, Valium e Restoril, para reduzir a ansiedade e promover o sono
  • Hipnóticos para promover o sono, incluindo eszopiclona (Lunesta) ou zolpidem (Ambien)
  • Antipsicóticos, como haloperidol (Haldol) e droperidol (Droleptan), para reduzir alucinações e agitação

Os médicos podem relutar em usar antipsicóticos em adultos mais velhos, já que alguns estudos sugerem que eles podem aumentar o risco de morte em pessoas idosas com demência.

Tomar um medicamento não garante que os sintomas parem. Alguns medicamentos podem funcionar por um curto período de tempo antes que os sintomas voltem.

Algumas pessoas podem experimentar efeitos adversos dos medicamentos que levam a um declínio em outros aspectos de sua saúde. Um cuidador deve discutir os possíveis efeitos colaterais com um médico ou farmacêutico.

Às vezes, um médico recomendará a terapia de luz. Isso envolve expor uma pessoa com drogado a uma lâmpada fluorescente brilhante por uma ou duas horas da manhã. Alguns estudos mostraram que a exposição a esta luz brilhante no início do dia pode reduzir os sintomas do sundowner no final da tarde.

É importante que tanto uma pessoa com quem bebe como o seu cuidador tenha descanso e apoio suficientes.

Um grupo de apoio pode fornecer suporte aos cuidadores. Igrejas e organizações locais podem oferecer um “Dia do Terceiro Sair” que permite que os cuidadores tenham tempo para descansar e recarregar.

Se uma pessoa está tendo dificuldade em controlar os sintomas associados à condição, deve entrar em contato com o médico da pessoa amada.

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