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O que faz o sistema linfático?

O sistema linfático faz parte do sistema imunológico. Ele também mantém o equilíbrio de fluidos e desempenha um papel na absorção de gorduras e nutrientes solúveis em gordura.

O sistema linfático ou linfático envolve uma extensa rede de vasos que passa por quase todos os nossos tecidos para permitir o movimento de um fluido chamado linfa. A linfa circula pelo corpo de maneira semelhante ao sangue.

Existem cerca de 600 linfonodos no corpo. Esses nós incham em resposta à infecção, devido a um acúmulo de fluido linfático, bactérias ou outros organismos e células do sistema imunológico.

Uma pessoa com uma infecção na garganta, por exemplo, pode sentir que suas “glândulas” estão inchadas. Glândulas inchadas podem ser sentidas especialmente sob a mandíbula, nas axilas ou na região da virilha. Estas são, na verdade, não glândulas, mas gânglios linfáticos.

Eles devem consultar um médico se o inchaço não desaparecer, se os nós estiverem duros ou emborrachados e difíceis de movimentar, se houver febre, perda de peso inexplicável ou dificuldade para respirar ou engolir.

Fatos rápidos sobre o sistema linfático

  • O sistema linfático desempenha um papel fundamental no sistema imunológico, no equilíbrio de fluidos e na absorção de gorduras e nutrientes lipossolúveis.
  • Como os vasos linfáticos drenam o líquido dos tecidos do corpo, isso permite que material estranho seja entregue aos linfonodos para avaliação pelas células do sistema imunológico.
  • Os linfonodos incham em resposta à infecção, devido a um acúmulo de fluido linfático, bactérias ou outros organismos e células do sistema imunológico.
  • Os linfonodos também podem ser infectados, em uma condição conhecida como linfadenite.
  • Se os gânglios linfáticos permanecerem inchados, se forem duros e emborrachados e se houver outros sintomas, deve consultar um médico.

Definição

Linfonodos ou

O sistema linfático tem três funções principais:

  • Ele mantém o equilíbrio de fluidos entre o sangue e os tecidos, conhecido como homeostase fluida.
  • Faz parte do sistema imunológico do corpo e ajuda na defesa contra bactérias e outros intrusos.
  • Facilita a absorção de gorduras e nutrientes lipossolúveis no sistema digestivo.

O sistema tem pequenos vasos especiais chamados lacteais. Estes permitem absorver gorduras e nutrientes solúveis em gordura do intestino.

Eles trabalham com os capilares sanguíneos na membrana superficial dobrada do intestino delgado. Os capilares sanguíneos absorvem outros nutrientes diretamente na corrente sanguínea.

Anatomia

O sistema linfático consiste em vasos linfáticos, ductos, nódulos e outros tecidos.

Cerca de 2 litros de vazamento de fluido do sistema cardiovascular para os tecidos do corpo todos os dias. O sistema linfático é uma rede de vasos que coletam esses fluidos, ou linfa. A linfa é um fluido claro que é derivado do plasma sanguíneo.

Os vasos linfáticos formam uma rede de ramos que atingem a maioria dos tecidos do corpo. Eles trabalham de maneira semelhante aos vasos sanguíneos. Os vasos linfáticos trabalham com as veias para retornar o fluido dos tecidos.

Ao contrário do sangue, o líquido linfático não é bombeado, mas espremido através dos vasos quando usamos nossos músculos. As propriedades das paredes dos vasos linfáticos e das válvulas ajudam a controlar o movimento da linfa. No entanto, como as veias, os vasos linfáticos têm válvulas dentro deles para impedir que o fluido retorne na direção errada.

A linfa é drenada progressivamente para vasos maiores até atingir os dois canais principais, os ductos linfáticos em nosso tronco. A partir daí, o fluido linfático filtrado retorna ao sangue nas veias.

Os vasos se ramificam através de junções chamadas linfonodos. Estes são muitas vezes referidos como glândulas, mas eles não são verdadeiras glândulas, pois não fazem parte do sistema endócrino.

Nos gânglios linfáticos, as células do sistema imunológico avaliam material estranho, como bactérias, vírus ou fungos.

Os gânglios linfáticos não são os únicos tecidos linfáticos do corpo. As amígdalas, o baço e o timo também são tecidos linfáticos.

O que as amígdalas fazem?

Na parte de trás da boca, há amígdalas. Estes produzem linfócitos, um tipo de glóbulo branco e anticorpos.

Eles têm uma posição estratégica, pendendo de um anel que forma a junção entre a boca e a faringe. Isso permite que eles protejam contra corpos estranhos inalados e ingeridos. As amígdalas são os tecidos afetados pela amigdalite.

Qual é o baço?

O baço não está ligado ao sistema linfático da mesma maneira que os linfonodos, mas é tecido linfoide. Isto significa que desempenha um papel na produção de glóbulos brancos que fazem parte do sistema imunitário.

Seu outro papel importante é filtrar o sangue para remover micróbios e glóbulos vermelhos e plaquetas velhos e danificados.

Glândula timo

O timo é um órgão linfático e uma glândula endócrina que é encontrada logo atrás do esterno. Ele segrega hormônios e é crucial na produção, maturação e diferenciação de células T imunes.

É ativo no desenvolvimento do sistema imunológico desde antes do nascimento até a infância.

A medula óssea

A medula óssea não é um tecido linfático, mas pode ser considerada parte do sistema linfático, porque é aqui que os linfócitos do sistema imunológico amadurecem.

Fígado de um feto

Durante a gestação, o fígado de um feto é considerado parte do sistema linfático, já que desempenha um papel no desenvolvimento de linfócitos.

Abaixo está um modelo 3-D do sistema linfático, que é totalmente interativo.

Explore o modelo usando o mouse pad ou a tela sensível ao toque para entender mais sobre o sistema linfático.

Função

O sistema linfático tem três funções principais.

Balanço de fluídos

O sistema linfático ajuda a manter o equilíbrio de fluidos. Ele retorna o excesso de líquido e proteínas dos tecidos que não podem ser devolvidos através dos vasos sanguíneos.

O fluido é encontrado nos espaços e cavidades dos tecidos, nos minúsculos espaços ao redor das células, conhecidos como espaços intersticiais.Estes são atingidos pelo menor sangue e capilares linfáticos.

Cerca de 90 por cento do plasma que atinge os tecidos dos capilares do sangue arterial é devolvido pelos capilares venosos e de volta ao longo das veias. Os 10% restantes são drenados pelos linfáticos.

Todos os dias, cerca de 2-3 litros são devolvidos. Este fluido inclui proteínas que são muito grandes para serem transportadas através dos vasos sanguíneos.

A perda do sistema linfático seria fatal em um dia. Sem o sistema linfático drenando o excesso de líquido, nossos tecidos inchavam, o volume de sangue se perderia e a pressão aumentaria.

Absorção

A maioria das gorduras absorvidas pelo trato gastrointestinal é absorvida em uma parte da membrana intestinal no intestino delgado que é especialmente adaptada pelo sistema linfático.

O sistema linfático tem lacteais minúsculos nessa parte do intestino que faz parte das vilosidades. Essas estruturas salientes semelhantes a dedos são produzidas pelas minúsculas dobras na superfície absortiva do intestino.

Os lactatos absorvem gorduras e vitaminas lipossolúveis para formar um líquido branco leitoso chamado quilo.

Este fluido contém linfa e gorduras emulsionadas, ou ácidos graxos livres. Fornece nutrientes indiretamente quando atinge a circulação sanguínea venosa. Os capilares sanguíneos absorvem outros nutrientes diretamente.

O sistema imunológico

O sistema linfático produz glóbulos brancos, ou linfócitos que são cruciais para evitar infecções.

A terceira função é defender o organismo contra organismos indesejáveis. Sem isso, nós morreríamos muito em breve de uma infecção.

Nossos corpos estão constantemente expostos a microrganismos potencialmente perigosos, como infecções.

A primeira linha de defesa do corpo envolve:

  • barreiras físicas, como a pele
  • barreiras tóxicas, como o conteúdo ácido do estômago
  • bactérias “amigáveis” no corpo

No entanto, os patógenos geralmente conseguem entrar no corpo apesar dessas defesas. Nesse caso, o sistema linfático permite que nosso sistema imunológico responda adequadamente.

Se o sistema imunológico não for capaz de combater esses microrganismos, ou patógenos, eles podem ser prejudiciais e até fatais.

Várias células imunes diferentes e moléculas especiais trabalham juntas para combater os patógenos indesejáveis.

Como o sistema linfático combate a infecção?

O sistema linfático produz glóbulos brancos, conhecidos como linfócitos. Existem dois tipos de linfócitos, células T e células B. Ambos viajam pelo sistema linfático.

Ao atingir os nódulos linfáticos, eles são filtrados e ativados pelo contato com vírus, bactérias, partículas estranhas e assim por diante no fluido linfático. A partir desse estágio, os patógenos, ou invasores, são conhecidos como antígenos.

À medida que os linfócitos se ativam, formam anticorpos e começam a defender o corpo. Eles também podem produzir anticorpos da memória se já tiverem encontrado o patógeno específico no passado.

Coleções de gânglios linfáticos estão concentrados no pescoço, axilas e virilha. Nós nos tornamos conscientes disso em um ou ambos os lados do pescoço quando desenvolvemos as chamadas “glândulas inchadas” em resposta a uma doença.

É nos gânglios linfáticos que os linfócitos encontram os patógenos, comunicam-se entre si e desencadeiam sua resposta defensiva.

Linfócitos ativados, em seguida, passam mais acima do sistema linfático para que eles possam atingir a corrente sanguínea. Agora, eles estão equipados para espalhar a resposta imune por todo o corpo, através da circulação sanguínea.

O sistema linfático e a ação dos linfócitos, dos quais o corpo possui trilhões, fazem parte do que os imunologistas chamam de “resposta imune adaptativa”. Estas são respostas altamente específicas e duradouras para patógenos específicos.

Doenças

O sistema linfático pode parar de funcionar adequadamente se nós, ductos, vasos ou tecidos linfáticos ficarem bloqueados, infectados, inflamados ou cancerígenos.

Linfoma

O câncer que começa no sistema linfático é conhecido como linfoma. É a doença linfática mais grave.

O linfoma de Hodgkin afeta um tipo específico de glóbulo branco conhecido como células de Reed-Sternberg. O linfoma não-Hodgkin refere-se a tipos que não envolvem essas células.

O câncer que afeta o sistema linfático é geralmente um câncer secundário. Isso significa que se espalhou de um tumor primário, como a mama, para linfonodos próximos ou regionais.

Linfadenite

Às vezes, um linfonodo incha porque fica infectado. Os nós podem preencher com pus, criando um abcesso. A pele sobre os nós pode ser vermelha ou entremeada.

A linfadenite localizada afeta os nódulos próximos à infecção, por exemplo, como resultado de amigdalite.

Linfadenite generalizada pode acontecer quando uma doença se espalha pela corrente sanguínea e afeta todo o corpo. As causas variam de sepse a uma infecção do trato respiratório superior.

Linfedema

Se o sistema linfático não funcionar adequadamente, por exemplo, se houver uma obstrução, o fluido pode não drenar efetivamente. À medida que o fluido se acumula, isso pode levar ao inchaço, por exemplo, em um braço ou perna. Isso é linfedema.

A pele pode ficar tensa e dura, e podem ocorrer problemas de pele. Em alguns casos, o fluido pode vazar pela pele.

Obstrução pode resultar de cirurgia, radioterapia, lesão, uma condição conhecida como filariose linfática, ou – raramente – um distúrbio congênito.

Por que os linfonodos incham?

As “glândulas inchadas”, que ocorrem, por exemplo, no pescoço durante uma infecção na garganta, são na verdade gânglios linfáticos aumentados.

Os gânglios linfáticos podem inchar por dois motivos comuns:

Reação a uma infecção: Os linfonodos reagem quando material estranho é apresentado às células imunes através da linfa que é drenada do tecido infectado.

Infecção direta dos gânglios linfáticos: Os nódulos podem se tornar infectados e inflamados como resultado de certas infecções que necessitam de tratamento antibiótico imediato. Isso é linfadenite.

A maioria das pessoas que têm glândulas inchadas com resfriado ou gripe não precisa consultar um médico.

No entanto, conselho médico deve ser procurado se:

  • os linfonodos permanecem inchados por mais de 1 a 2 semanas
  • um linfonodo inchado parece duro ou fixo no lugar
  • o inchaço é acompanhado por febre, suores nocturnos ou perda de peso inexplicada

Os gânglios linfáticos inchados podem ser sintomas de inúmeras condições.

Febre glandular: Também conhecida como mononucleose infecciosa, ou mono, é uma infecção viral que pode causar inchaço mais duradouro, dor de garganta e fadiga.

Amigdalite: é mais comum em crianças do que em adultos. Ocorre quando os gânglios linfáticos na parte de trás da boca estão combatendo a infecção, geralmente viral, mas às vezes bacteriana.

Faringite: esta infecção bacteriana é comumente chamada de “faringite estreptocócica”. É causada por bactérias do grupo A streptococcus, e pode causar linfonodos a inchar.

As crianças são mais propensas a inchaço dos gânglios linfáticos porque seus sistemas imunológicos ainda estão desenvolvendo suas respostas aos micróbios infecciosos.

Notícias da MNT

A MNT publicou anteriormente artigos sobre as seguintes descobertas de pesquisa:

Em outubro de 2017, os pesquisadores descobriram que o cérebro tem vasos linfáticos, permitindo que ele processe “resíduos” vazados dos vasos sanguíneos. Isso poderia fornecer uma nova visão sobre a relação entre o cérebro e o sistema imunológico.

Em junho de 2015, os cientistas anunciaram que haviam descoberto um sistema linfático previamente desconhecido que o ligava ao sistema nervoso central (SNC) e ao cérebro.

Em maio de 2015, os pesquisadores disseram que o sistema linfático pode desempenhar um papel em ajudar o coração a se recuperar após uma parada cardíaca.

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