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O que é uma alergia à cafeína?

Muitas pessoas bebem uma xícara de café pela manhã para ajudá-las a acordar. A cafeína, um medicamento natural contido no café, estimula o sistema nervoso central. Mas que efeito a cafeína pode ter no corpo se uma pessoa é alérgica a ela?

A cafeína é encontrada em uma variedade de plantas, incluindo grãos de café, folhas de chá e vagens de cacau. É consumido em todo o mundo em café, chá e chocolate. Aproximadamente 90% das pessoas na América do Norte consomem cafeína todos os dias.

Enquanto a cafeína é segura para a maioria das pessoas, algumas pessoas têm intolerância à cafeína ou alergia. Este artigo explora os sintomas da alergia à cafeína, o que a causa e como ela pode ser tratada.

Cafeína e seus efeitos

Café preto em canecas e pires na mesa de madeira.

Beber café e outras bebidas com cafeína é uma norma cultural nos Estados Unidos e em muitos outros países.

A cafeína é um estimulante natural que afeta o cérebro e o sistema nervoso central, fazendo com que as pessoas se sintam mais alertas e focadas. Muitos bebem café durante o dia de trabalho, pois acreditam que isso os torna mais produtivos.

A maioria das pessoas pode beber com segurança até 400 miligramas (mg) de cafeína por dia, o equivalente a cerca de quatro xícaras. No entanto, algumas pessoas são sensíveis à cafeína e experimentam o seguinte quando a consomem:

  • batimento cardíaco acelerado
  • ansiedade
  • nervosismo
  • dores de cabeça
  • dificuldade para dormir
  • estômago chateado

As pessoas que apresentam estes sintomas podem ter uma intolerância alimentar não alérgica à cafeína.

A intolerância é diferente de ter uma alergia à cafeína. As alergias à cafeína são raras e os sintomas de uma alergia à cafeína são mais graves do que os da intolerância.

Sintomas de alergia à cafeína

Os sintomas de uma alergia à cafeína incluem:

  • urticária, uma erupção cutânea composta de muitos caroços vermelhos
  • inchaço dos lábios e língua
  • coceira na boca, lábios e língua

Se uma pessoa tem uma alergia à cafeína, esses sintomas podem ocorrer dentro de uma hora de consumir cafeína.

Algumas pessoas podem experimentar uma reação alérgica grave em resposta à cafeína chamada choque anafilático, como este estudo de 2015 relata. É importante notar que isso é muito raro.

Os sintomas de um choque anafilático podem incluir:

  • inchaço facial grave, incluindo olhos, lábios, face e língua
  • dificuldade em respirar devido ao inchaço facial
  • dificuldade em falar
  • chiado
  • tosse
  • náusea, dor abdominal ou vômito
  • batimento cardíaco acelerado
  • tontura

Causas de alergia e intolerância à cafeína

Pessoas que bebem cola de chá gelado com cafeína em

A cafeína afeta pessoas diferentes de maneiras diferentes. Os efeitos que a cafeína tem no corpo de alguém que é alérgico a ela não são os mesmos de alguém que é intolerante à cafeína.

Quando uma pessoa consome cafeína, é absorvida na corrente sanguínea do intestino. Pode então afetar o funcionamento de diferentes órgãos.

No cérebro, a cafeína bloqueia os efeitos dos mensageiros químicos que normalmente deixam a pessoa sonolenta. Pode também aumentar os níveis de adrenalina no sangue, o que torna o cérebro e o corpo mais alerta.

Para pessoas que têm intolerância a cafeína não alérgica, a adrenalina da cafeína pode causar sintomas.

Em contraste, uma pessoa com alergia à cafeína tem sintomas que são causados ​​por uma reação alérgica.

O que causa os sintomas de uma reação alérgica à cafeína?

O corpo de uma pessoa alérgica a cafeína a trata como se fosse um invasor. Quando consomem cafeína, seu corpo produz um anticorpo chamado imunoglobulina E.

O anticorpo induz suas células a liberar histamina, para tentar eliminar moléculas que ele confundiu como nocivas. Essas moléculas são chamadas de alérgenos. Isso resulta em inflamação, que pode levar a urticária, coceira e inchaço.

Por que uma reação alérgica à cafeína acontece?

Como um estudo de 2014 sugere, acredita-se que a diferente resposta das pessoas à cafeína esteja relacionada à genética. No entanto, exatamente o que faz com que os corpos de algumas pessoas tratem a cafeína como um alérgeno não é totalmente compreendido.

Um estudo sugeriu que pode ser a poeira que vem dos grãos antes de serem torrados, que atua como um alérgeno.

Um estudo adicional em 2017 sugeriu que um tipo de mofo em grãos de café pode ser a causa de alergias.

Diagnóstico de alergia à cafeína

Tal como acontece com outras alergias, um médico pode realizar um teste cutâneo para diagnosticar uma alergia à cafeína.

O médico colocará uma pequena quantidade do alérgeno no braço de uma pessoa e monitorará a pele para uma reação. Se aparecer uma erupção, isso pode indicar uma alergia.

Tratamentos para alergia à cafeína

Se uma pessoa experimenta uma reação alérgica depois de consumir cafeína, os anti-histamínicos vendidos sem receita médica podem ajudar a reduzir qualquer coceira, inchaço ou urticária.

Em casos muito raros, uma alergia à cafeína pode causar choque anafilático. Isso pode ser tratado com uma injeção de epinefrina. Pessoas com alergias graves geralmente carregam uma caneta especial para administrar isso.

Se uma pessoa está mostrando sinais de choque anafilático, contate os serviços de emergência imediatamente.

Prevenção

Pedaços de chocolate escuro rodeados por grãos de café.

Quando uma pessoa tem uma alergia ou intolerância à cafeína, a melhor maneira de evitar isso é evitar o consumo de qualquer coisa que contenha cafeína. Isso pode envolver o corte:

  • café
  • chá
  • chocolate
  • bebidas energéticas

Se uma pessoa não tem certeza se algo contém cafeína, é uma boa idéia ler o rótulo.

Muitas pessoas confiam na cafeína para permanecerem focadas e alertas durante o dia de trabalho. A cafeína é uma droga, então cortá-la pode causar sintomas de abstinência. Estes podem incluir:

  • tremor
  • dores de cabeça
  • irritabilidade
  • cansaço

Após uma semana livre de cafeína, os sintomas de abstinência normalmente passam.

Se uma pessoa está tentando eliminar a cafeína, talvez seja necessário encontrar outras maneiras de se manter alerta. O seguinte pode ajudar:

  • fazendo intervalos de tela regulares
  • sair para um passeio na hora do almoço
  • bebendo muita água
  • dormindo o suficiente
  • comendo comida saudável

Outlook

A perspectiva de intolerância à cafeína e alergia à cafeína é positiva.

Desde que uma pessoa alérgica ou intolerante à cafeína evite consumi-la, ela não deve apresentar mais nenhum sintoma.

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