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O que é síndrome de Wolff-Parkinson-White?

A síndrome de Wolff-Parkinson-White ocorre quando a via elétrica entre a parte superior do coração, ou o átrio, e a parte inferior, ou o ventrículo, é anormal.

O sinal elétrico é devolvido enquanto se move muito rapidamente do átrio para o ventrículo e vice-versa. Isso faz com que o coração bata muito rápido. Esta frequência cardíaca rápida é chamada de taquicardia.

Uma pessoa que tem a síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) nasce com uma via elétrica extra e os sintomas podem ser experimentados em qualquer idade.

Períodos de taquicardia podem causar dor no peito, falta de ar, tontura ou desmaio. Em casos raros, pode causar uma parada cardíaca. Algumas pessoas com WPW nunca apresentam sintomas.

Causas

[médico verificando coração de meninos]

O coração humano consiste em duas câmaras superiores e duas câmaras inferiores. As duas câmaras superiores são o átrio esquerdo e direito. As duas câmaras inferiores são o ventrículo esquerdo e direito.

O sistema elétrico do coração sinaliza ao coração quando contrair. Se houver uma conexão elétrica extra dentro do coração, ela atuará como um curto-circuito, fazendo com que o coração bata de forma anormal. Pode ser muito rápido ou irregular.

Se uma pessoa tem WPW, há um problema com a comunicação dos átrios para os ventrículos. O sinal gira em torno do centro elétrico normal do coração e faz com que o ventrículo bata mais rápido do que deveria.

O WPW afeta entre 1 e 3 em cada 1.000 pessoas.

Não está claro exatamente por que esta via elétrica extra se desenvolve, mas uma pequena porcentagem de pacientes com WPW tem uma mutação genética. Outros nascem com um defeito no coração. Em crianças com WPW, cerca de 2 em 10 têm anomalia de Ebstein, que afeta a válvula tricúspide no lado direito do coração.

Sintomas

A via da WPW geralmente está presente no nascimento, mas nem todas as crianças apresentam sintomas. Em bebês que apresentam sintomas, pode haver respiração rápida, inatividade, falta de apetite, falta de atenção e taquicardia.

[mulher segurando coração]

Muitas vezes, os sinais e sintomas da WPW não começam até que as crianças sejam mais velhas ou até mesmo na adolescência ou vinte anos. Alguns nunca têm sintomas.

Os sintomas podem incluir:

  • Tontura e desmaio
  • Palpitações
  • Pobre resistência e cansaço facilmente durante o exercício

Os períodos de taquicardia podem começar rapidamente e durar menos de um minuto, ou podem persistir por várias horas.

Em casos mais graves, o paciente pode experimentar:

  • Aperto no peito
  • Problemas respiratórios
  • Dor no peito
  • Morte súbita.

Algumas pessoas podem não sentir nada e não sabem que existe um problema.

Eles podem descobrir que eles têm WPW quando consultam um médico sobre um assunto diferente.

O tipo de ritmo rápido anormal que se desenvolve em pessoas com WPW determina como ele pode ser melhor tratado. Alguns ritmos rápidos não são fatais, enquanto outros são.

Tratamento

Quando a frequência cardíaca de um paciente acelera, o objetivo do tratamento é retardá-lo a uma taxa normal e evitar a recorrência, se possível.

Às vezes, o batimento cardíaco acelerado se corrige.

[Monitor cardíaco]

Alguns movimentos físicos simples podem ajudar, como se inclinar como se estivesse evacuando, massageando os lados do pescoço sobre a artéria carótida, segurando uma compressa de gelo no rosto, engasgos ou tosse forçada. Estas são chamadas de manobras vagais, porque afetam o nervo vago.

O nervo vago percorre o corpo desde o abdome até o cérebro. Um ramo dele corre para o coração. Quando o nervo vago é estimulado, pode causar uma variedade de resultados, dependendo de qual órgão é afetado. Se o coração estiver batendo rápido demais, ele atuará como um freio e diminuirá a frequência cardíaca.

Se as manobras vagais não funcionarem, os médicos podem injetar no paciente uma droga antiarrítmica para trazer o batimento cardíaco de volta ao normal.

Pás ou remendos podem ser colocados no peito do paciente, e um choque elétrico é aplicado ao coração, para restaurar o ritmo cardíaco normal.

Este tipo de tratamento é conhecido como cardioversão, e é normalmente usado para pacientes que não responderam a manobras vagais ou medicação.

Às vezes, procedimentos mais invasivos são necessários para evitar episódios futuros. Um especialista em coração pode enfiar um cateter através dos vasos sanguíneos e até o coração. Nas pontas dos cateteres são eletrodos. Ao aquecê-los, é possível danificar ou destruir o caminho extra para que o coração não bata mais rápido demais. Este procedimento é chamado de ablação por radiofreqüência (RFA).

Alguns medicamentos podem ser prescritos para evitar novos episódios. Os pacientes que não querem ou não podem ser submetidos a RFA podem usá-los.

Atualmente, a RFA substituiu a cirurgia como tratamento de primeira linha para a WPW. É mais simples e tem menos riscos.

No entanto, se um paciente precisar de cirurgia cardíaca para outro problema, o médico pode, ao mesmo tempo, destruir a via elétrica extra cirurgicamente.

Aqueles que têm WPW, mas não apresentam sintomas, geralmente não necessitam de tratamento.

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