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O que é o linfedema?

Linfedema, ou obstrução linfática, é uma condição de longo prazo em que o excesso de líquido se acumula nos tecidos causando inchaço (edema).

O sistema linfático é uma parte do sistema circulatório e vital para a função imunológica. O linfedema é causado por um bloqueio deste sistema.

O linfedema geralmente afeta um dos braços ou pernas. Em alguns casos, ambos os braços ou ambas as pernas podem ser afetados. Alguns pacientes podem apresentar inchaço na cabeça, nos órgãos genitais ou no peito.

O linfedema é incurável, mas com o tratamento certo, pode ser controlado.

Fatos rápidos sobre o linfedema

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o linfedema. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Especialistas acreditam que o linfedema primário é causado por mutação genética.
  • O linfedema secundário pode ser causado por outras condições, como infecções e doenças inflamatórias.
  • Em alguns casos, o linfedema pode levar a infecções da pele e linfangite.
  • Proteger a pele pode ajudar a reduzir o risco de linfedema.

Tratamento

Médico avaliando um pé inchado.Um par de meias de compressão.

O linfedema é incurável. No entanto, o tratamento pode ajudar a reduzir o inchaço e a dor.

Terapia descongestiva complexa (CDT): Inicia-se com uma fase de terapia intensiva, durante a qual o paciente recebe tratamento e treinamento diários. Isto é seguido pela fase de manutenção, quando o paciente é incentivado a assumir o seu próprio cuidado usando técnicas que foram ensinadas.

Os quatro componentes do CDT são:

  1. Exercícios corretivos: são exercícios leves que visam encorajar o movimento do fluido linfático para fora do membro.
  2. Skincare: Bom skincare reduz os riscos de infecções da pele, como celulite.
  3. Drenagem Linfática Manual (MLD): O terapeuta do linfedema usa técnicas especiais de massagem para mover o fluido para os linfonodos em funcionamento, onde são drenados. O terapeuta do linfedema também ensina várias técnicas de massagem que podem ser usadas durante a fase de manutenção.
  4. Ligadura de linfedema em multicamadas (MLLB): Músculos ao redor de vasos linfáticos e linfonodos movem o fluido através do sistema linfático.

Ao contrário da circulação do sangue, não há bomba central (coração). O objetivo é usar ataduras e roupas de compressão para apoiar os músculos e incentivá-los a mover o fluido para fora da parte afetada do corpo. Os pacientes também serão ensinados a aplicar corretamente suas próprias ataduras e roupas de compressão para que o MLLB possa continuar durante o período de manutenção.

Cirurgia historicamente teve resultados decepcionantes em comparação com terapias não-cirúrgicas para o linfedema. No entanto, uma nova técnica cirúrgica utilizando lipoaspiração tem se mostrado mais bem sucedida. Remove a gordura do membro afetado, resultando em menos inchaço.

Causas

Tomografia computadorizada

O linfedema primário pode ser causado por mutações em alguns dos genes envolvidos no desenvolvimento do sistema linfático. Esses genes defeituosos interferem no desenvolvimento do sistema linfático, prejudicando sua capacidade de drenar o fluido adequadamente.

O linfedema secundário tem várias causas possíveis, incluindo:

  • Cirurgia de câncer: O câncer pode se espalhar pelo corpo através do sistema linfático. Às vezes, os cirurgiões removem os gânglios linfáticos para impedir a disseminação. Existe o risco de o sistema linfático ser afetado, levando ao linfedema.
  • Radioterapia: O uso de radiação para destruir o tecido canceroso pode, às vezes, danificar o tecido sadio próximo, como o sistema linfático; Isso pode resultar em linfedema.
  • Infecções: Infecção por celulite grave pode danificar o tecido ao redor dos gânglios linfáticos ou vasos. Isso pode levar a cicatrizes, aumentando o risco de linfedema. Algumas infecções por parasitas também podem aumentar o risco de linfedema.
  • Condições inflamatórias: As condições que fazem com que o tecido inche (fique inflamado) podem danificar permanentemente o sistema linfático, como artrite reumatóide, dermatite e eczema.
  • Doenças cardiovasculares: são doenças que afetam o fluxo sanguíneo. Alguns pacientes com doenças cardiovasculares têm maior risco de desenvolver linfedema, como TVP (trombose venosa profunda), úlceras venosas de perna e varizes.
  • Lesão e trauma: Mais raramente, queimaduras graves na pele ou qualquer coisa que resulte em cicatrização excessiva podem aumentar o risco de desenvolvimento de linfedema.

Sintomas

O linfedema afeta o sistema linfático. Este sistema tem três funções principais:

  • Drenar o excesso de fluido tecidual: equilibra o fluido no sangue e o fluido nos tecidos. Isso é conhecido como homeostase fluida.
  • Combate à infecção: Proporciona imunidade ao auxiliar a defesa imunológica do corpo contra corpos estranhos, como bactérias.
  • Absorção de gorduras: absorve os nutrientes lipídicos do intestino e os transporta para o sangue.

Uma interrupção no sistema linfático pode, a longo prazo, minar sua capacidade de drenar o fluido adequadamente. Como resultado, o excesso de fluido pode se acumular em partes do corpo.

O linfedema aumenta o risco de infecção e outras complicações, porque os linfócitos não podem atingir partes do corpo onde ocorre o inchaço.

Tipos

Existem dois tipos principais de linfedema:

Linfedema primário – freqüentemente chamado de linfedema congênito. O linfedema é evidente no nascimento ou logo após a puberdade. Este tipo de linfedema é raro, afetando aproximadamente 1 em cada 6.000 pessoas.

Linfedema secundário – o linfedema ocorre como resultado de outra coisa, como uma infecção, lesão, trauma ou câncer que afeta o sistema linfático.

O linfedema pode ser um efeito colateral do tratamento do câncer, como a radioterapia ou a remoção de alguns linfonodos, que podem danificar o sistema linfático. Este tipo de linfedema é mais comum. Mais mulheres são afetadas que os homens.

Os sintomas do linfedema incluem:

  • inchaço de uma parte ou de toda a perna ou braço, incluindo os dedos das mãos ou dos pés, que vão desde pequenas alterações no tamanho do membro até inchaço grave
  • dificuldade em usar jóias ou relógios ou vestir roupas ou sapatos
  • inchaço na cabeça ou no pescoço
  • um sentimento pesado ou apertado nos braços ou pernas
  • a amplitude de movimento do membro é restrita
  • desconforto ou dor no membro afetado
  • uma sensação de formigamento no membro afetado, como alfinetes e agulhas
  • infecções recorrentes da pele
  • espessamento e endurecimento da pele
  • bolhas ou tumores semelhantes a verrugas na pele
  • fadiga severa

Testes e diagnóstico

Um médico tentará descartar outras possíveis causas de inchaço, incluindo um coágulo de sangue ou uma infecção que não envolva os gânglios linfáticos.

Se o paciente está em risco de desenvolver linfedema, por exemplo, se recentemente teve uma cirurgia de câncer ou tratamento envolvendo os gânglios linfáticos, o médico pode diagnosticar o linfedema com base nos sintomas.

Se não houver uma causa óbvia para o linfedema, alguns exames de imagem podem ser solicitados. As seguintes técnicas de imagem podem ser usadas para ter uma visão detalhada do sistema linfático:

  • exame de ressonância magnética
  • Tomografia computadorizada
  • Ultrassonografia com Doppler

A linfocintilografia também pode ser usada – um corante radioativo é injetado no sistema linfático. O scanner segue o movimento do corante através do sistema linfático e identifica os bloqueios.

Exercícios

Pessoas com linfedema são encorajadas a seguir um estilo de vida saudável, incluindo se movimentar e se exercitar regularmente.

No entanto, em alguns casos, ajuda especializada pode ser necessária para o exercício seguro e eficaz.

Um estudo descobriu que as mulheres que estão em risco de desenvolver linfedema após uma cirurgia de câncer de mama não correrão mais risco de apresentarem linfedema no braço se fizerem exercícios de elevação suaves. Tal exercício, dizem os pesquisadores, pode reduzir o risco de linfedema.

Os tipos de exercícios que podem ser benéficos são aqueles que:

  • melhorar a flexibilidade
  • praticar alongamento
  • construir força

Também recomendado é o exercício aeróbico que se concentra na parte superior do corpo, ajuda na perda de peso e estimula a respiração profunda.

Se qualquer peso ou mudança na forma, textura ou outra mudança no membro deve ser monitorada. Pode ser um sinal de que o nível de exercício atual é muito alto.

Especialistas acreditam que os músculos agem como uma bomba durante o exercício, bombeando a linfa para áreas onde é necessário.

No entanto, ainda não há evidências suficientes para apoiar qualquer tipo específico de exercício para o linfedema. As mulheres que foram submetidas a cirurgia de câncer de mama são aconselhadas a procurar um fisioterapeuta especializado ou outro profissional de saúde que possa ajudá-las a construir exercícios gradualmente.

Complicações

Episódios repetidos ou linfedema não tratado podem levar a outras complicações. Esses incluem:

Infecções da pele: episódios repetidos de celulite são comuns no linfedema. A celulite é uma infecção bacteriana das camadas mais profundas da pele e das camadas de gordura e tecido mole sob a pele.

Linfangite: Uma infecção dos vasos linfáticos pode se desenvolver, geralmente causada por bactérias Streptococcus. Se não for tratada, pode se espalhar para a pele, causando celulite ou para a corrente sanguínea, causando septicemia ou sepse.

Efeitos psicológicos: O linfedema pode afetar a aparência, e isso pode ter um impacto psicológico, especialmente naqueles que vivem com câncer. O linfedema aumenta o risco de desenvolver depressão.

Prevenção

O membro afetado é mais vulnerável a infecções de pele porque o suprimento de linfócitos (que combatem a infecção) é reduzido.

Se o paciente tomar medidas para minimizar o risco de cortes e escoriações na pele, o risco de infecções subseqüentes pode ser reduzido significativamente. As seguintes medidas podem ajudar:

[close de uma torneira de água fria]

  • Após o tratamento do câncer, evite a atividade pesada com o membro afetado; Descanse enquanto se recupera.
  • Evite espreguiçadeiras, salas de vapor e saunas.
  • Não tome banhos muito quentes ou chuveiros.
  • Não use roupas justas.
  • Não use jóias justas.
  • Não vá descalço ao ar livre.
  • Procure por alterações ou quebras na pele.
  • Mantenha sua pele macia, hidratando-a todos os dias.
  • Certifique-se de que o calçado se encaixa corretamente.
  • Para evitar o desenvolvimento do pé de atleta, use um pó antifúngico para os pés.
  • Use luvas quando jardinagem.
  • Mantenha as unhas curtas.
  • Ao ir para fora em uma área onde possa haver insetos, use repelente de insetos.
  • Quando no sol, use um bloco solar de alto fator.
  • Quando você tiver um corte, trate-o imediatamente com um creme antisséptico. E mantenha a área limpa.
  • Eleve o membro afetado acima do nível do coração sempre que possível.

Dieta, peso corporal e obesidade

Quanto mais pesado for um paciente, maior a tensão nas áreas que estão inchadas. Uma dieta saudável, visando um peso corporal ideal, pode ajudar a aliviar os sinais e sintomas do linfedema. Alguns pacientes relatam que os alimentos condimentados pioram o inchaço.

Outlook

Não há cura para o linfedema e é uma condição progressiva. A perspectiva dependerá, até certo ponto, da gravidade dos sintomas.

Seguir um estilo de vida saudável, incluindo uma dieta equilibrada e movimento ou exercício pode ajudar a reduzir o acúmulo de líquidos e estimular o fluxo da linfa. Siga os conselhos do médico sobre a melhor opção para você.

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