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O que é neuropatia periférica?

Neuropatia periférica refere-se a um problema com os nervos periféricos. Esses nervos enviam mensagens do sistema nervoso central, do cérebro e da medula espinal para o resto do corpo.

Os nervos periféricos dizem ao corpo quando, por exemplo, as mãos estão frias. Pode causar formigamento, formigamento, dormência e fraqueza muscular em várias partes do corpo.

A neuropatia periférica pode afetar vários nervos diferentes, por isso pode afetar uma variedade de locais de diferentes maneiras. Pode afetar um único nervo ou vários nervos ao mesmo tempo.

Também está associado a várias condições médicas subjacentes diferentes. Às vezes não há causa identificável.

Afeta cerca de 20 milhões de pessoas nos Estados Unidos (EUA).

Fatos rápidos sobre neuropatia periférica

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a neuropatia periférica. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A neuropatia é uma complicação comum de várias condições médicas diferentes.
  • Pode envolver os nervos autonômicos, os nervos motores e os nervos sensoriais.
  • Às vezes, afeta um único nervo ou conjunto de nervos, por exemplo, na Paralisia de Bell, que afeta um nervo facial.
  • Trauma físico, lesão repetitiva, infecção, problemas metabólicos e exposição a toxinas e alguns medicamentos são todas possíveis causas.
  • Pessoas com diabetes têm um alto risco de neuropatia.

Tratamento

A síndrome do túnel do carpo é um exemplo de mononeuropatia, que afeta um único nervo.

O tratamento tem como alvo a causa subjacente, ou tem como objetivo fornecer alívio sintomático da dor e evitar mais danos.

No caso da neuropatia diabética, abordar o alto nível de açúcar no sangue pode prevenir danos nervosos adicionais.

Para causas tóxicas, a remoção da exposição a uma suspeita de toxina ou a parada de um medicamento podem deter mais danos aos nervos.

Medicamentos podem aliviar a dor e reduzir a queimação, dormência e formigamento.

Tratamento medicamentoso para dor neuropática

Medicamentos que podem ajudar incluem:

  • drogas normalmente usadas para epilepsia, como a carbamazepina
  • antidepressivos, como a venlafaxina
  • analgésicos opiáceos, por exemplo, oxicodona ou tramadol

Analgésicos opiáceos vêm com avisos sobre riscos de segurança.

A duloxetina pode ajudar pessoas com neuropatia induzida por quimioterapia.

Os médicos também podem prescrever adesivos para a pele, como o Lidoderm, para alívio temporário e localizado da dor. Este contém o anestésico local lidocaína. As manchas são como bandagens e podem ser cortadas no tamanho.

A escolha do medicamento deve levar em conta os medicamentos para outras condições, para evitar interações indesejadas.

Gerenciando neuropatia

Os anti-inflamatórios não esteróides (AINEs), como o ibuprofeno, podem ajudar a controlar a dor. Estes estão disponíveis ao balcão.

Pomadas e cremes tópicos, como creme de capsaicina 0,075 por cento, contendo pimenta, podem aliviar a dor. Patches também estão disponíveis.

Tratar mononeuropatias

Quando a neuropatia é causada pela compressão de um único nervo, o tratamento é semelhante ao nervo envolvido. A abordagem depende se a compactação é fixa ou transitória.

Uma paralisia do nervo ulnar, radial ou peroneal pode ser transitória e reversível, simplesmente evitando a causa da compressão do nervo. Por exemplo, uma pessoa com paralisia do nervo ulnar não deve se apoiar no cotovelo afetado.

O paciente pode ser aconselhado a descansar e usar calor e um curso limitado de medicamentos para reduzir a inflamação.

Na síndrome do túnel do carpo, a terapia conservadora inclui imobilização do punho, drogas corticosteróides orais ou injetáveis ​​e ultrassonografia.

Se uma neuropatia de um único nervo não responder a essas medidas, a cirurgia pode ser uma opção. A cirurgia também pode ser necessária se a compressão do nervo for fixa, por exemplo, quando causada por um tumor.

O encaminhamento para serviços especializados de dor ou uma especialidade clínica relevante deve ser considerado em qualquer fase se:

  • a dor é severa
  • a dor limita significativamente as atividades diárias e a qualidade de vida
  • uma condição de saúde subjacente está piorando

Sintomas

Os sintomas variam de acordo com os tipos de neuropatia.

Neuropatia sensorial

A pessoa pode ter:

  • formigueiro e dormência
  • alfinetes e agulhas e hipersensibilidade
  • aumento da dor ou incapacidade de sentir dor
  • perda de capacidade de detectar mudanças no calor e no frio
  • perda de coordenação e propriocepção
  • queima, esfaquear, lancetar, chato ou dores de tiro, que podem ser piores a noite

Também pode levar a úlceras nos pés e nas pernas, infecções e gangrena.

Neuropatia motora

Isso afeta os músculos.

Os sintomas incluem:

  • fraqueza muscular, levando à instabilidade e dificuldade para realizar pequenos movimentos, como abotoar uma camisa.
  • perda de massa muscular
  • espasmos musculares e cãibras
  • paralisia muscular

Se os nervos autonômicos forem afetados, pode haver problemas com sudorese, intolerância ao calor, problemas intestinais ou na bexiga e alterações na pressão arterial, levando à tontura.

Causas

Muitos tipos de neuropatia são “idiopáticos” ou de causa desconhecida, mas várias condições podem desencadear a doença.

Diabetes é a causa mais comum de neuropatia periférica crônica. Acontece quando níveis elevados de açúcar no sangue danificam os nervos.

Outras condições médicas e lesões incluem:

  • Doença renal crônica: se os rins não estão funcionando normalmente, um desequilíbrio de sais e substâncias químicas pode causar neuropatia periférica.
  • Lesões: ossos quebrados e gessos redondos podem pressionar diretamente os nervos.
  • Infecções: As telhas, infecção por HIV, doença de Lyme e outras podem levar a danos nos nervos.
  • Síndrome de Guillain-Barré: Este é um tipo específico de neuropatia periférica, desencadeada por infecção.
  • Alguns distúrbios autoimunes: incluem artrite reumatóide e lúpus eritematoso sistêmico (LES).

Outras causas incluem:

  • consumo excessivo de álcool
  • algumas drogas, por exemplo, quimioterapia e tratamento do HIV
  • Deficiências de vitamina B12 ou folato
  • venenos, como inseticidas e solventes
  • alguns tipos de câncer, incluindo linfoma e mieloma múltiplo
  • doença hepática crônica

Distúrbios dos pequenos vasos sanguíneos podem reduzir o suprimento de sangue para os nervos, resultando em danos no tecido nervoso.

Neuromas, tumores benignos que afetam o tecido nervoso, podem levar à dor neuropática.

Neuropatia diabética

A causa mais comum de neuropatia periférica é diabetes. Cerca de 60 a 70 por cento das pessoas com diabetes têm algum grau de neuropatia.

Altos níveis de açúcar no sangue causam danos às paredes dos minúsculos vasos sanguíneos que fornecem oxigênio e nutrientes para os nervos nas extremidades das mãos e dos pés, e os órgãos essenciais do corpo, como os olhos, os rins e o coração.

Como resultado, a pele não só fica danificada, mas a perda de sensibilidade aumenta ainda mais o risco de danos.

Nos EUA, a neuropatia diabética é a principal causa de problemas nos pés e úlceras em pessoas com diabetes. Cerca de metade das pessoas com diabetes acredita ter neuropatia diabética.

Tipos

O sistema nervoso é uma rede complexa de comunicações em que diferentes tipos de nervos interagem. A neuropatia periférica refere-se especificamente a um mau funcionamento dos nervos periféricos.

Mais de 100 tipos de neuropatia foram identificados, cada um com suas próprias causas e sintomas.

Neuropatia pode afetar:

  • Nervos sensoriais: Esses nervos controlam a sensação, e os danos podem causar formigamento, dor, dormência ou fraqueza nos pés e nas mãos.
  • Nervos motores: Esses nervos permitem força e movimento, e os danos podem causar fraqueza nos pés e nas mãos.
  • Nervos autônomos: Esses nervos controlam os sistemas do corpo, como o sistema digestivo ou cardiovascular. Os danos podem afetar a freqüência cardíaca, a pressão sangüínea e outras funções.

Mononeuropatia envolve um único nervo. Na polineuropatia, vários nervos são afetados.

Exemplos de neuropatia incluem:

  • neuralgia pós-herpética, que pode seguir telhas. A neuropatia sensorial pode durar muitos meses após a erupção desaparecer.
  • paralisia do nervo ulnar, após uma lesão no cotovelo
  • síndrome do túnel do carpelo, uma compressão dos nervos no pulso
  • paralisia do nervo fibular, causada pela compressão de um nervo na perna que corre pelo colo da fíbula, ou osso da panturrilha, entre o joelho e o tornozelo
  • Paralisia de Bell, uma neuropatia de nervo único que afeta o rosto

Tratamentos naturais

Medidas não medicamentosas incluem:

Pacotes quentes ou frios podem ajudar a aliviar o desconforto.

  • vestindo tecidos que não irritam, como algodão
  • cobrindo áreas sensíveis com um curativo plástico ou filme plástico
  • usar compressas quentes ou frias, a menos que o problema seja agravado pelo calor ou frio

O alívio do estresse e outras terapias complementares incluem meditação, técnicas de relaxamento, massagem e acupuntura.

Algumas pessoas acham que o uso de uma máquina de estimulação elétrica nervosa transcutânea (TENS) ajuda. Este dispositivo interrompe as mensagens nervosas, fornecendo uma pequena corrente elétrica. Sua eficácia não foi confirmada pela pesquisa.

Quaisquer suplementos devem primeiro ser discutidos com um médico.

Outlook

A perspectiva da neuropatia periférica varia, dependendo da causa subjacente, e quais nervos foram danificados.

Alguns casos podem melhorar com o tempo se a causa subjacente for tratada, mas em outros, o dano pode ser permanente ou piorar gradualmente com o tempo.

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