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O que é neurite óptica?

A neurite óptica é uma inflamação do nervo óptico, um feixe de fibras nervosas que transmite informações visuais do olho para o cérebro.

O nervo óptico é revestido com uma substância gordurosa chamada mielina, que ajuda os impulsos elétricos a viajar rapidamente do olho para o cérebro, onde são convertidos em informação visual.

Quando o nervo óptico está inflamado, a mielina é afetada ou danificada. Isso interrompe o processo de dicas visuais sendo enviadas ao longo das fibras nervosas para o cérebro e pode resultar em perda de visão, dor com movimento ocular ou visão de cores reduzida.

Neurite óptica é uma condição intimamente ligada à esclerose múltipla (MS), que é uma doença que causa inflamação e danos aos nervos do cérebro e da medula espinhal. Muitas vezes, é um dos primeiros sintomas da esclerose múltipla.

A neurite óptica também pode ocorrer com outras infecções ou distúrbios imunológicos, como o lúpus.

Sintomas

diagrama do olho Neurite óptica

Os sintomas mais comuns da neurite óptica são:

  • Perda de visão: Esse sintoma geralmente ocorre em um olho, variando de um leve borrão ou ponto cego até a completa cegueira. Pode durar até 2 semanas.
  • Dor ao redor dos olhos: o movimento dos olhos pode piorar.
  • Perda de visão de cores: as cores podem ser menos vivas do que o normal, enquanto algumas pessoas podem ser incapazes de distinguir entre cores individuais.
  • Luzes piscando ou piscando: esse sintoma ocorre com o movimento dos olhos.
  • Agravamento da visão: Um aumento na temperatura corporal devido ao calor ou ao exercício pode causar essa mudança de visão.

Tratamento

A perda de visão geralmente é temporária. Normalmente melhora por conta própria ao longo de várias semanas ou meses, de modo que nenhum tratamento pode ser necessário. No entanto, a perda de visão pode ser permanente em alguns casos.

Se os sintomas são graves, como quando ambos os olhos são afetados, os médicos podem prescrever esteróides. Esteróides foram encontrados para acelerar a recuperação da neurite óptica, mas eles não afetam o quão bem os olhos se recuperam.

No entanto, tomar esteróides a longo prazo pode levar a efeitos colaterais, como aumento de açúcar no sangue, ganho de peso e problemas ósseos.

Outras medidas que podem ser tomadas em casa para ajudar com a neurite óptica incluem:

  • comendo refeições saudáveis
  • bebendo muita água
  • evitando fumar
  • abstendo-se de banhos quentes e exercícios vigorosos

Causas

homem quebrando o cigarro ao meio

Os cientistas não sabem o que causa neurite óptica. Alguns cientistas pensam que se desenvolve quando o sistema imunológico – que geralmente combate a infecção atacando bactérias, vírus e outras proteínas estranhas – atinge a bainha de mielina.

Doenças autoimunes, como a esclerose múltipla, ocorrem quando a camada de mielina que cobre as fibras nervosas do cérebro e da medula espinhal fica danificada. Isso afeta o controle muscular, equilíbrio, visão e pode causar dormência.

Pessoas com neurite óptica têm até 50% de chance de desenvolver EM em 15 anos.

Adultos ou crianças podem desenvolver neurite óptica em um ou ambos os nervos ópticos. A condição geralmente afeta pessoas entre 20 e 50 anos e é mais comum entre as mulheres brancas.

Neuromielite óptica é outra doença auto-imune ligada à neurite óptica. Como a neurite óptica, a inflamação ocorre no nervo óptico e na medula espinhal, mas não causa danos aos nervos cerebrais, como ocorre na EM.

As pessoas com neuromielite óptica tendem a sentir fraqueza ou paralisia nos membros, perda de visão e funções debilitadas da bexiga e do intestino.

Medicamentos como o quinino e alguns antibióticos têm sido associados à ocorrência de sintomas semelhantes à neurite óptica, como a perda da visão.

Acredita-se que algumas doenças diferentes levem à neurite óptica. Esses incluem:

  • infecções bacterianas, como a doença de Lyme, a sífilis e a febre do arranhão do gato
  • infecções virais, como sarampo, caxumba e herpes
  • lúpus
  • sarcoidose

Diagnóstico

uma senhora em um scanner de ressonância magnética

Um oftalmologista, oftalmologista ou optometrista, pode diagnosticar a neurite óptica. Eles podem realizar testes para verificar a visão de cores, como os olhos reagem à luz e como os olhos podem ver detalhes, como cartas em um diagrama de olho.

As pessoas que apresentam sintomas de neurite óptica pela primeira vez provavelmente passarão por exames de imagem do nervo óptico e do cérebro.

Uma tomografia computadorizada (TC) ou uma ressonância magnética (MRI) pode ajudar os médicos a determinar se uma pessoa tem EM. A presença de lesões no cérebro é um sinal de EM.

Um oftalmologista também pode recomendar uma tomografia de coerência óptica (OCT). Um OCT é um teste não invasivo que usa ondas de luz para tirar fotos da retina. Este método permite ao oftalmologista ver cada uma das camadas da retina, o que ajuda a fazer um diagnóstico.

Tempo de recuperação

A maioria das pessoas recupera a visão sem tratamento ao longo de várias semanas, uma vez que a inflamação no nervo óptico diminui. Isso tende a ser o caso quando a neurite óptica não está ligada a outra condição subjacente.

A recuperação total pode demorar mais tempo. Em alguns casos, pode levar até um ano após os primeiros sintomas aparecerem.

Embora a visão possa voltar ao normal, algumas pequenas alterações na visão podem permanecer. Essas mudanças incluem dificuldade em distinguir cores específicas ou dificuldade de percepção de profundidade.

Em alguns casos, no entanto, a perda da visão pode ser permanente.

Outlook

Quando a visão de uma pessoa é restaurada ao normal, é possível que as pessoas tenham neurite óptica novamente. Este é o caso de pessoas que já têm MS.

Se os sintomas retornarem, é essencial consultar um médico imediatamente. O tratamento imediato para sintomas recorrentes pode ajudar a prevenir futuros episódios de neurite óptica.

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