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O que é meningite asséptica?

A meningite é uma condição que causa inchaço das membranas protetoras ou meninges que circundam o cérebro e a medula espinhal. A meningite asséptica é quando algo diferente de uma infecção bacteriana causa meningite. Na maioria das vezes, é o resultado de um vírus.

Quando alguém tem meningite asséptica, as meninges tornam-se inflamadas de maneira semelhante à meningite bacteriana. No entanto, ao contrário da meningite bacteriana, a meningite asséptica geralmente não apresenta risco de vida.

Embora ainda seja rara, a meningite asséptica é mais comum que a meningite bacteriana, mas seus sintomas são menos graves. A maioria dos casos de meningite asséptica desaparece em 2 semanas.

Apesar disso, qualquer pessoa que acredite que eles ou seus filhos possam ter meningite asséptica deve procurar atendimento médico o mais rápido possível para evitar complicações e receber tratamento, se necessário.

Causas

Criança com febre alta que pode ser causada por meningite asséptica

A meningite asséptica pode ser causada por uma variedade de vírus. Geralmente são enterovírus, como os vírus sazonais que prevalecem no final do verão e no outono. Esses vírus são de longe a causa mais comum de meningite viral, assim como outras doenças mais leves.

Uma pessoa pode contrair um desses vírus entrando em contato com a saliva ou matéria fecal de uma pessoa infectada. A maioria das pessoas que contrai um desses vírus não desenvolve meningite.

Outros vírus que são causas muito menos comuns de meningite asséptica incluem:

  • catapora
  • Nilo do Oeste
  • gripe
  • sarampo
  • caxumba
  • Vírus herpes
  • HIV

Algumas outras condições que podem causar meningite asséptica incluem:

  • certas alergias a medicamentos
  • condições inflamatórias

Vacinas para muitos dos vírus que causam meningite asséptica existem.

Fatores de risco

Qualquer pessoa pode desenvolver meningite asséptica. No entanto, crianças com menos de 5 anos de idade correm maior risco de desenvolver a doença, especialmente se forem para a creche ou escola.

Os adultos que trabalham com crianças pequenas nesses locais também estão em maior risco de desenvolver meningite asséptica.

Outras pessoas em risco de contrair meningite asséptica incluem pessoas que têm:

  • HIV ou AIDS
  • diabetes
  • outras condições que suprimem o sistema imunológico

Sintomas

menino pequeno doente com gripe

Os sintomas da meningite asséptica variam de acordo com o que está causando a condição. Os sintomas podem variar em gravidade de tão leve que uma pessoa pode nem saber que eles têm muito mais sério.

Os sintomas da meningite asséptica podem incluir uma combinação dos seguintes:

  • dor de cabeça
  • febre
  • arrepios
  • dor de estômago
  • nausea e vomito
  • sensibilidade à luz
  • fadiga

Em crianças muito pequenas e lactentes, os sintomas da meningite asséptica podem apresentar-se de forma diferente.

Os pais que acham que seu bebê pode ter meningite asséptica devem procurar os seguintes sinais:

  • febre
  • choro excessivo ou irritabilidade
  • recusa a comer
  • sonolência extrema

Crianças pequenas e bebês que apresentam meningite asséptica tendem a apresentar sintomas mais graves que os adultos. Adultos com meningite asséptica podem confundir os sintomas com um resfriado ou outra doença viral, enquanto os bebês podem ficar muito mais doentes.

Qualquer pessoa que pense que eles ou seus filhos possam ter meningite asséptica deve procurar atendimento médico o mais rápido possível. No entanto, as pessoas que apresentarem algum dos seguintes sintomas devem procurar atendimento médico imediato para descartar outra condição mais grave:

  • torcicolo
  • convulsões
  • dor de cabeça severa e debilitante
  • mudança de consciência

Diagnóstico

Para diagnosticar meningite asséptica, o médico fará primeiro um exame físico para avaliar os sintomas de uma pessoa. Se uma pessoa estiver muito doente, o médico provavelmente recomendará alguns testes adicionais para ajudar a diagnosticar o problema, incluindo:

  • culturas de sangue
  • Tomografias computadorizadas para verificar se há inchaço cerebral
  • radiografias de tórax

O único teste que pode confirmar se uma pessoa tem meningite ou não é uma punção lombar.

Uma punção lombar envolve a remoção de líquido da coluna vertebral de uma pessoa e sua análise para verificar infecções virais ou bacterianas.

Um médico também irá verificar o líquido para proteínas elevadas e glóbulos brancos, os quais indicam infecção.

Tratamento

As opções de tratamento para meningite asséptica variam de acordo com sua causa. A maioria dos adultos e crianças mais velhas recuperam-se sozinhas dentro de 2 semanas sem qualquer tratamento médico. Para essas pessoas, o médico provavelmente recomendará o tratamento domiciliar padrão para uma infecção viral, incluindo repouso extra e fluidos.

Às vezes, um médico pode prescrever medicamentos para tratar a causa subjacente da meningite asséptica. Por exemplo, se uma infecção fúngica fez com que uma pessoa tenha meningite asséptica, o médico pode prescrever medicamentos antifúngicos.

Outlook

A maioria dos casos de meningite asséptica desaparece sem complicações duradouras. No entanto, algumas pessoas, especialmente bebês e pessoas com sistema imunológico enfraquecido, podem desenvolver uma doença grave causada por meningite asséptica que requer internação hospitalar.

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