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O que é endocrinologia?

Endocrinologia é o campo das doenças relacionadas a hormônios. Um endocrinologista pode diagnosticar e tratar problemas hormonais e as complicações que surgem deles.

Os hormônios regulam o metabolismo, a respiração, o crescimento, a reprodução, a percepção sensorial e o movimento. Desequilíbrios hormonais são a razão subjacente para uma ampla gama de condições médicas.

A endocrinologia se concentra tanto nos hormônios quanto nas muitas glândulas e tecidos que os produzem.

Os humanos têm mais de 50 hormônios diferentes. Eles podem existir em quantidades muito pequenas e ainda têm um impacto significativo na função e desenvolvimento corporal.

Fatos rápidos sobre endocrinologia

Aqui estão alguns pontos-chave sobre endocrinologia. Mais informações estão no artigo principal.

  • Endocrinologia envolve uma ampla gama de sistemas dentro do corpo humano.
  • Os tecidos endócrinos incluem a glândula adrenal, hipotálamo, ovários e testículos.
  • Existem três grandes grupos de distúrbios endócrinos.
  • A síndrome do ovário policístico é o distúrbio endócrino mais comum em mulheres.

Qual é o sistema endócrino?

O sistema endócrino humano consiste em várias glândulas que liberam hormônios para controlar muitas funções diferentes.

Quando os hormônios deixam as glândulas, entram na corrente sanguínea e são transportados para órgãos e tecidos em todas as partes do corpo.

Glândulas supra-renais

Endocrinologia

As glândulas supra-renais ou supra-renais estão localizadas no topo dos rins. Eles são divididos em duas regiões. A glândula direita é triangular e a esquerda é em forma de crescente.

As glândulas supra-renais secretam:

  • corticosteróides, os esteróides envolvidos nas respostas ao estresse, o sistema imunológico, a inflamação e mais
  • catecolaminas, como norepinefrina e epinefrina, em resposta ao estresse
  • aldosterona, que afeta a função renal
  • andrógenos, ou hormônios sexuais masculinos, incluindo testosterona.

Tanto homens como mulheres têm algum andrógeno, mas os homens têm níveis mais altos. Os andrógenos controlam o desenvolvimento de características associadas aos machos, como pêlos faciais e uma voz mais profunda.

Hipotálamo

O hipotálamo está localizado logo acima do tronco encefálico e abaixo do tálamo.

Esta glândula ativa e controla funções involuntárias do corpo, incluindo respiração, frequência cardíaca, apetite, sono, temperatura e os ciclos circadianos, ou ritmos diários.

O hipotálamo liga o sistema nervoso ao sistema endócrino através da glândula pituitária.

Ovários e testículos

Os ovários estão localizados em ambos os lados do útero nas fêmeas. Eles secretam os hormônios estrogênio e progesterona.

Esses hormônios promovem o desenvolvimento sexual, a fertilidade e a menstruação.

Os testículos estão localizados no escroto, abaixo do pênis nos machos. Eles secretam andrógenos, principalmente testosterona.

Os andrógenos controlam o desenvolvimento sexual, a puberdade, os pêlos faciais, o comportamento sexual, a libido, a função erétil e a formação de espermatozóides.

Pâncreas

Localizado no abdômen, o pâncreas é uma glândula endócrina e um órgão digestivo.

Ele libera:

  • Insulina: Importante para o metabolismo de carboidratos e gorduras no corpo
  • Somatostatina: Regula a função do sistema nervoso e endócrino e controla a secreção de vários hormônios, como a gastrina, a insulina e o hormônio do crescimento.
  • Glucagon: um hormônio peptídeo que aumenta os níveis de glicose no sangue quando eles caem muito baixo
  • Polipeptídeo pancreático: ajuda a controlar a secreção de substâncias produzidas pelo pâncreas

Diabetes e problemas digestivos podem resultar se houver problemas com o pâncreas.

Glândulas paratireóides

  • Essas pequenas glândulas endócrinas localizadas no pescoço produzem o hormônio paratireóideo, que regula o cálcio e o fosfato no sangue.
  • Músculos e nervos só podem funcionar com segurança e eficácia se esses produtos químicos estiverem nos níveis corretos.

Corpo pineal ou glândula pineal

Esta é uma pequena glândula endócrina localizada no fundo do cérebro. Ele secreta melatonina e ajuda a controlar os padrões de sono do corpo e os níveis moderados de hormônios reprodutivos.

Glândula pituitária

Uma glândula endócrina ligada ao hipotálamo na base do cérebro.

Às vezes, é chamada de principal glândula endócrina porque segrega hormônios que regulam as funções de outras glândulas, bem como o crescimento e várias outras funções corporais.

A hipófise anterior ou anterior secreta hormônios que afetam o desenvolvimento sexual, a função da tireoide, o crescimento, a pigmentação da pele e a função adrenocortical.

Se a hipófise anterior estiver pouco ativa, pode levar a um crescimento atrofiado na infância e à subatividade em outras glândulas endócrinas.

A hipófise posterior ou posterior secreta a ocitocina, um hormônio que aumenta as contrações do útero e o hormônio antidiurético (ADH), que estimula os rins a reabsorverem a água.

Glândula timo

O timo é uma glândula endócrina localizada abaixo do esterno, ou esterno.

Os linfócitos T, um tipo de célula imune, amadurecem e se multiplicam no timo no início da vida. Após a puberdade, a glândula encolhe.

O timo desempenha um papel no sistema imunológico, que protege o organismo contra doenças e infecções.

Glândula tireoide

Uma glândula em forma de borboleta localizada logo abaixo do pomo de Adão no pescoço, a tireóide produz hormônios que desempenham um papel fundamental na regulação da pressão arterial, temperatura corporal, freqüência cardíaca, metabolismo e como o corpo reage a outros hormônios.

A glândula tireóide usa o iodo para criar hormônios.

Os dois principais hormônios que produz são tiroxina e triiodotironina.

Também produz calcitonina, que ajuda a fortalecer os ossos e regula o metabolismo do cálcio.

Abaixo está um modelo 3-D do sistema endócrino, que é totalmente interativo.

Explore o modelo usando o mouse pad ou a tela sensível ao toque para entender mais sobre o sistema endócrino.

Doenças

Um desequilíbrio hormonal pode resultar de fatores genéticos ou ambientais.

Alguns bebês nascem com problemas hormonais que podem levar a uma série de problemas de saúde, como baixo crescimento.

Os produtos químicos desreguladores do sistema endócrino, como os pesticidas, o chumbo e os ftalatos, que são usados ​​em embalagens plásticas de alimentos, podem levar a problemas hormonais.

Existem três grandes grupos de distúrbios endócrinos:

  • Uma glândula não produz hormônios suficientes. Isto é conhecido como hipossecreção da glândula endócrina
  • Uma glândula produz muito de seus hormônios, também conhecida como hipersecreção.
  • Os tumores se desenvolvem nas glândulas endócrinas. Podem ser malignos ou cancerosos, mas também podem ser benignos ou não-cancerígenos.

O que pode dar errado?

Aqui estão alguns exemplos do que pode acontecer se uma glândula secreta muito ou pouco de seus hormônios.

Glândula Supra-Renal

  • A hipersecreção pode causar excesso de nervosismo, sudorese, aumento da pressão arterial e doença de Cushing
  • A hipossecreção pode levar à doença de Addison, deficiência de mineralocorticóides, perda de peso, perda de energia e anemia

Pâncreas

  • A hipersecreção pode levar a hiperinsulinismo, muita insulina pode levar a baixa glicose no sangue
  • Hipossecreção pode levar a um tipo de diabetes

Glândula Paratireóide

  • A hipersecreção pode levar a ossos frágeis que fraturam facilmente, assim como pedras no sistema urinário
  • A hipossecreção pode levar a contrações musculares involuntárias, ou tetania, causadas por baixos níveis de cálcio no plasma

Glândula Tireóide

  • O hipertireoidismo geralmente decorre da doença de Graves. Pode levar ao metabolismo acelerado, sudorese, arritmia ou batimentos cardíacos irregulares, perda de peso e nervosismo.
  • O hipotireoidismo pode levar ao cansaço, ganho de peso, depressão, desenvolvimento ósseo anormal, atraso no desenvolvimento e atraso no crescimento.

Glândula pituitária

  • A hipersecreção pode levar ao gigantismo ou crescimento excessivo
  • A hipossecreção pode levar a um lento crescimento ósseo e baixa estatura

Glândula timo

  • A hipersecreção pode levar a um sistema imunológico superativo, que reage exageradamente às ameaças percebidas. Isso pode resultar em uma doença autoimune.
  • A hipossecreção pode levar a um sistema imunológico enfraquecido, onde o corpo é incapaz de combater a infecção e sucumbe facilmente a vírus, bactérias e outros patógenos.

O que é um endocrinologista?

Se o seu médico suspeitar que a causa subjacente de uma condição médica está relacionada à produção de hormônios, eles podem encaminhá-lo para um endocrinologista, um médico especializado em endocrinologia.

Esses médicos são treinados para diagnosticar e gerenciar doenças que afetam as glândulas e os hormônios.

Um endocrinologista tem como objetivo restaurar o equilíbrio hormonal dentro dos sistemas do corpo.

Os endocrinologistas geralmente tratam as seguintes condições:

  • diabetes
  • osteoporose
  • menopausa
  • distúrbios metabólicos
  • doenças da tireoide
  • produção excessiva ou insuficiente de hormônios
  • alguns cancros
  • baixa estatura
  • infertilidade

Visitando um endocrinologista

Endocrinologista

Durante a primeira visita, o médico fará uma série de perguntas ao paciente para ajudar a chegar ao diagnóstico.

Estes podem cobrir:

  • medicamentos atuais
  • história familiar de problemas hormonais
  • outras condições médicas, incluindo alergias
  • hábitos de dieta

Pode ajudar a listar quaisquer sintomas existentes antes da visita.

O endocrinologista pode perguntar sobre sintomas que não parecem estar relacionados ou que parecem desnecessários.

Isso ocorre porque os níveis hormonais afetam tantos sistemas diferentes no corpo que apenas pequenas alterações em uma glândula podem afetar partes do corpo longe do próprio local das glândulas.

Eles verificarão a frequência cardíaca e a pressão sangüínea do paciente e examinarão a condição da pele, do cabelo, dos dentes e da boca.

Amostras de sangue e urina podem ser tomadas.

Após o diagnóstico, o endocrinologista sugerirá um plano de tratamento. Isso dependerá de qual condição subjacente está causando os sintomas.

Leve embora

Os hormônios afetam as funções em todo o corpo. Um desequilíbrio pode causar uma ampla gama de problemas de saúde.

Um médico de família pode encaminhar um paciente a um endocrinologista se suspeitar que um problema hormonal é a causa subjacente de um problema de saúde.

Se você precisa encontrar um endocrinologista, o site da Associação Americana de Endocrinologistas Clínicos tem uma lista de profissionais qualificados.

Verifique com sua seguradora sobre cobertura.

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