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O que é a doença de Crohn?

A doença de Crohn é uma condição crônica (de longo prazo) que causa inflamação do trato digestivo. É um tipo de doença inflamatória intestinal. A doença de Crohn pode ser dolorosa, debilitante e, às vezes, com risco de vida.

A doença de Crohn, também chamada de ileíte ou enterite, pode afetar qualquer parte do intestino, desde a boca até o ânus. Na maioria dos casos, no entanto, a parte inferior do intestino delgado – o íleo – é afetada.

Os sintomas podem ser desagradáveis. Eles incluem úlceras intestinais, desconforto e dor.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a doença de Crohn afeta 26-199 pessoas por 100.000. Embora a doença de Crohn comece tipicamente entre os 15 e os 40 anos, pode começar em qualquer idade.

Sintomas

mulher segurando a barriga na dor

Os sintomas da doença de Crohn variam dependendo de qual parte do intestino é afetada. Os sintomas geralmente incluem:

  • Dor: O nível de dor varia entre os indivíduos e depende de onde a inflamação está no intestino. Mais comumente, a dor será sentida no lado inferior direito do abdômen.
  • Úlceras no intestino: As úlceras são áreas cruas no intestino que podem sangrar. Se sangrarem, o paciente pode notar sangue nas fezes.
  • Úlceras bucais: são um sintoma comum.
  • Diarreia: Isso pode variar de leve a grave. Às vezes pode haver muco, sangue ou pus. O paciente pode ter vontade de ir, mas não encontra nada que saia.
  • Fadiga: os indivíduos geralmente se sentem extremamente cansados. A febre também é possível durante a fadiga.
  • Apetite alterado: Pode haver tempo em que o apetite é muito baixo.
  • Perda de peso: isso pode resultar de uma perda de apetite.
  • Anemia: perda de sangue pode levar a anemia.
  • Sangramento retal e fissuras anais: A pele do ânus torna-se rachada, causando dor e sangramento.

Outros sintomas possíveis:

  • artrite
  • uveíte (inflamação ocular)
  • erupção cutânea e inflamação
  • inflamação do fígado ou do ducto biliar
  • crescimento tardio ou desenvolvimento sexual, em crianças

Colite ulcerativa vs. doença de Crohn

Enquanto a colite ulcerativa causa inflamação e úlceras na camada superior do revestimento do intestino grosso, todas as camadas do intestino podem estar inflamadas e com úlceras na doença de Crohn.

Além disso, a inflamação ocorre na doença de Crohn em qualquer lugar ao longo do intestino; na colite ulcerativa, aparece apenas no intestino grosso (cólon e reto).

Os intestinos do paciente com doença de Crohn podem ter secções saudáveis ​​normais entre as partes doentes, enquanto, na colite ulcerosa, o dano aparece em um padrão contínuo.

Dieta

Crianças com doença de Crohn podem precisar de fórmulas líquidas de alto teor calórico, especialmente se o crescimento estiver sendo afetado.

A maioria dos pacientes com doença de Crohn diz que os seguintes alimentos podem aumentar a diarréia e cólicas:

  • grãos volumosos
  • lacticínios
  • alimentos picantes
  • álcool

Algumas pessoas não sentem vontade de comer. Em casos graves, eles podem precisar se alimentar por via intravenosa por um curto período.

Tratamento

pessoa recusando pão integral

O tratamento pode envolver medicação, cirurgia e suplementos nutricionais.

O objetivo é controlar a inflamação, corrigir problemas nutricionais e aliviar os sintomas.

Não há cura para a doença de Crohn, mas alguns tratamentos podem ajudar, reduzindo o número de vezes que um paciente apresenta recidivas.

O tratamento da doença de Crohn depende de:

  • onde a inflamação está situada
  • a gravidade da doença
  • complicações
  • a resposta do paciente ao tratamento anterior para sintomas recorrentes

Algumas pessoas podem ter longos períodos, até anos, sem nenhum sintoma. Isso é conhecido como remissão. No entanto, geralmente haverá recorrências.

Como os períodos de remissão variam muito, pode ser difícil saber quão eficaz foi o tratamento. É impossível prever quanto tempo um período de remissão será.

Medicação para a doença de Crohn

  • Drogas antiinflamatórias – o médico provavelmente começará com a mesalamina (sulfasalazina), que ajuda a controlar a inflamação.
  • Cortisona ou esteróides – corticosteróides são drogas que contêm cortisona e esteróides.
  • Drogas imunossupressoras – essas drogas reduzem a resposta imunológica do paciente. O médico pode prescrever 6-mercaptopurina ou uma droga relacionada, a azatioprina. Os efeitos colaterais incluem vômito, náusea e uma resistência mais fraca à infecção.
  • Infliximab (Remicade) – bloqueia a resposta inflamatória do corpo.
  • Antibióticos – fístulas, estenoses ou cirurgias prévias podem causar supercrescimento bacteriano. Os médicos geralmente tratam isso prescrevendo ampicilina, sulfonamida, cefalosporina, tetraciclina ou metronidazol.
  • Substituições antidiarreicas e fluidas – quando a inflamação diminui, a diarreia geralmente se torna um problema menor. No entanto, às vezes, o paciente pode precisar de algo para diarréia e dor abdominal.

Cirurgia

A maioria dos pacientes com doença de Crohn pode precisar de cirurgia em algum momento. Quando os medicamentos não controlam mais os sintomas, a única solução é operar. A cirurgia pode aliviar os sintomas que não respondem à medicação ou corrigir complicações, como abscesso, perfuração, sangramento e bloqueio.

Remover parte do intestino pode ajudar, mas não cura a doença de Crohn. A inflamação muitas vezes retorna à área próxima a onde a parte afetada do intestino foi removida. Alguns pacientes com doença de Crohn podem precisar de mais de uma operação durante suas vidas.

Em alguns casos, é necessária uma colectomia, na qual todo o cólon é removido. O cirurgião fará uma pequena abertura na frente da parede abdominal, e a ponta do íleo é levada até a superfície da pele para formar uma abertura chamada estoma. Fezes saem do corpo através do estoma. Uma bolsa recolhe as fezes.Os médicos dizem que um paciente com estoma pode levar uma vida normal e ativa.

Se o cirurgião puder remover a secção doente do intestino e ligar novamente o intestino, não é necessário estoma.

O paciente e seu médico precisam considerar a cirurgia com muito cuidado. Não é apropriado para todos. O paciente deve ter em mente que após a operação, a doença voltará a ocorrer.

A maioria das pessoas com doença de Crohn pode viver vidas normais e ativas, manter empregos, criar famílias e funcionar com sucesso.

Causas

A causa exata da doença de Crohn não é clara, mas acredita-se que seja decorrente de uma reação anormal no sistema imunológico.

A teoria é que o sistema imunológico ataca alimentos, boas bactérias e substâncias benéficas como se fossem substâncias indesejáveis.

Durante o ataque, os glóbulos brancos se acumulam no revestimento do intestino, e esse acúmulo desencadeia inflamação. A inflamação leva a ulcerações e lesões intestinais.

No entanto, não está claro se o sistema imunológico anormal causa a doença de Crohn ou se resulta disso.

Fatores que podem aumentar o risco de inflamação incluem:

  • fatores genéticos
  • o sistema imunológico do indivíduo
  • fatores ambientais

Cerca de 3 em 20 pessoas com doença de Crohn têm um parente próximo com a doença. Se um gêmeo idêntico tem a doença de Crohn, o outro gêmeo tem 70% de chance de tê-lo também.

Uma bactéria ou vírus pode desempenhar um papel. bactérias tem sido associada à doença de Crohn, por exemplo.

Fumar é outro fator de risco.

Diagnóstico

Um médico perguntará à pessoa sobre quaisquer sinais e sintomas. Um exame físico pode revelar um nódulo no abdômen, causado quando alças de intestinos inflamados ficam grudados.

Os seguintes testes podem ajudar no diagnóstico:

  • fezes e exames de sangue
  • biópsia
  • sigmoidoscopia, onde um tubo curto e flexível (sigmoidoscópio) é usado para investigar o intestino
  • colonoscopia, onde um tubo longo e flexível (colonoscópio) é usado para investigar o cólon
  • endoscopia, se os sintomas ocorrerem na parte superior do intestino. Um telescópio longo, fino e flexível (endoscópio) desce pelo esôfago até o estômago.
  • Tomografia computadorizada ou radiografia de enema de bário para revelar alterações no interior do intestino

Complicações

Se os sintomas forem graves e frequentes, a probabilidade de complicações é maior. As seguintes complicações podem requerer cirurgia:

  • sangramento interno
  • estenose, onde uma parte do intestino se estreita, causando acúmulo de tecido cicatricial e bloqueio parcial ou total do intestino
  • perfuração, quando um pequeno buraco se desenvolve na parede do intestino, a partir do qual o conteúdo pode vazar, causar infecções ou abscessos
  • fístulas, quando um canal se forma entre duas partes do intestino

Também pode haver:

  • uma deficiência persistente de ferro.
  • problemas de absorção de alimentos.
  • risco ligeiramente maior de desenvolver câncer de intestino.
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