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O que causa dificuldade em engolir (disfagia)?

A disfagia refere-se a uma dificuldade em engolir – é preciso mais esforço do que o normal para mover a comida da boca para o estômago.

Geralmente causada por problemas nervosos ou musculares, a disfagia pode ser dolorosa e é mais comum em pessoas mais velhas e bebês.

Embora o termo médico “disfagia” seja freqüentemente considerado um sintoma ou sinal, às vezes é usado para descrever uma condição por si só. Existe uma ampla gama de possíveis causas de disfagia; se acontecer apenas uma ou duas vezes, provavelmente não há um problema subjacente grave, mas, se ocorrer regularmente, deve ser examinado por um médico.

Como existem muitas razões pelas quais a disfagia pode ocorrer, o tratamento depende da causa subjacente.

Neste artigo, discutiremos as várias causas de disfagia, juntamente com sintomas, diagnóstico e possíveis tratamentos.

O que é disfagia?

A disfagia é mais comum em adultos mais velhos.

Uma típica “andorinha” envolve vários músculos e nervos diferentes; é um processo surpreendentemente complexo. A disfagia pode ser causada por uma dificuldade em qualquer parte do processo de deglutição.

Existem três tipos gerais de disfagia:

Disfagia oral (disfagia alta) – o problema está na boca, às vezes causado por fraqueza na língua após um derrame, dificuldade em mastigar alimentos ou problemas no transporte de alimentos pela boca.

Disfagia faríngea – o problema está na garganta. Problemas na garganta são frequentemente causados ​​por um problema neurológico que afeta os nervos (como a doença de Parkinson, acidente vascular cerebral ou esclerose lateral amiotrófica).

Disfagia esofágica (disfagia baixa) – o problema está no esôfago. Isso geralmente é devido a um bloqueio ou irritação. Muitas vezes, um procedimento cirúrgico é necessário.

Vale ressaltar que a dor ao engolir (odinofagia) é diferente da disfagia, mas é possível ter as duas ao mesmo tempo. E, globus é a sensação de algo estar preso na garganta.

Causas da disfagia

Possíveis causas de disfagia incluem:

Esclerose lateral amiotrófica – uma forma incurável de neurodegeneração progressiva; Com o tempo, os nervos da espinha e do cérebro perdem progressivamente a função.

Acalasia – o músculo esofágico inferior não relaxa o suficiente para permitir a entrada de alimentos no estômago.

Espasmo difuso – os músculos do esôfago se contraem de maneira descoordenada.

Acidente vascular cerebral – as células cerebrais morrem devido à falta de oxigênio porque o fluxo sanguíneo é reduzido. Se as células do cérebro que controlam a deglutição forem afetadas, isso pode causar disfagia.

Anel esofágico – uma pequena porção do esôfago se estreita, impedindo a passagem de alimentos sólidos às vezes.

Esofagite eosinofílica – níveis severamente elevados de eosinófilos (um tipo de glóbulo branco) no esôfago. Estes eosinófilos crescem de forma descontrolada e atacam o sistema gastrointestinal, levando a vômitos e dificuldade para engolir alimentos.

Esclerose múltipla – o sistema nervoso central é atacado pelo sistema imunológico, destruindo a mielina, que normalmente protege os nervos.

Miastenia grave (doença de Goldflam) – os músculos sob controle voluntário tornam-se facilmente cansados ​​e fracos porque existe um problema em como os nervos estimulam a contração dos músculos. Esta é uma desordem auto-imune.

Doença de Parkinson e Síndromes de Parkinsonismo – A doença de Parkinson é um distúrbio neurológico degenerativo progressivo que prejudica as habilidades motoras do paciente.

Radiação – alguns pacientes que receberam radioterapia (radioterapia) na região do pescoço e cabeça podem ter dificuldades de deglutição.

Fissura de lábio e palato – tipos de desenvolvimentos anormais da face devido à fusão incompleta dos ossos na cabeça, resultando em lacunas (fissuras) no palato e na área do lábio ao nariz.

Esclerodermia – um grupo de doenças autoimunes raras onde a pele e os tecidos conjuntivos se tornam mais duros e endurecidos.

Câncer de esôfago – um tipo de câncer no esôfago, geralmente relacionado ao álcool e ao tabagismo, ou à doença do refluxo gastroesofágico (DRGE).

Estenose esofágica – um estreitamento do esôfago, está frequentemente relacionado à DRGE.

Xerostomia (boca seca) – não há saliva suficiente para manter a boca molhada.

Sintomas de disfagia

Tosse adulta mais velha

Alguns pacientes apresentam disfagia e desconhecem-na – nesses casos, ela pode não ser diagnosticada e não tratada, aumentando o risco de pneumonia por aspiração (uma infecção pulmonar que pode se desenvolver após a inalação acidental de saliva ou partículas de alimentos).

A disfagia não diagnosticada também pode levar à desidratação e desnutrição.

Os sintomas relacionados à disfagia incluem:

  • Sufocando quando comer.
  • Tossir ou engasgar ao engolir.
  • Babando.
  • Alimentos ou ácido estomacal voltando para a garganta.
  • Azia recorrente.
  • Rouquidão.
  • Sensação de comida ficar preso na garganta ou no peito, ou atrás do esterno.
  • Perda de peso inexplicável.
  • Trazer comida de volta (regurgitação).
  • Dificuldade em controlar a comida na boca.
  • Dificuldade em iniciar o processo de deglutição
  • Pneumonia recorrente.
  • Incapacidade de controlar a saliva na boca.

Os pacientes podem sentir que “a comida ficou presa”.

Fatores de risco para disfagia

Os fatores de risco da disfagia incluem:

Envelhecimento – os idosos estão mais em risco. Isto é devido ao desgaste geral do corpo ao longo do tempo. Além disso, certas doenças da velhice podem causar disfagia, como a doença de Parkinson.

Condições neurológicas – alguns distúrbios do sistema nervoso tornam a disfagia mais provável.

Complicações da disfagia

Pneumonia e infecções do trato respiratório superior – especificamente pneumonia por aspiração, que pode ocorrer se algo for engolido pelo “caminho errado” e entrar nos pulmões.

Desnutrição – isto é especialmente o caso de pessoas que não estão conscientes de sua disfagia e não estão sendo tratadas por isso. Eles podem simplesmente não estar recebendo nutrientes vitais suficientes para uma boa saúde.

Desidratação – se um indivíduo não puder beber adequadamente, a ingestão de líquidos pode não ser suficiente, levando à desidratação (falta de água no corpo).

Diagnóstico de disfagia

Radiografia de cabeça e pescoço

Um fonoaudiólogo tentará determinar onde está o problema – qual parte do processo de deglutição está causando dificuldades.

O paciente será questionado sobre os sintomas, por quanto tempo eles estiveram presentes, se o problema é com líquidos, sólidos ou ambos.

Estudo da andorinha – geralmente é administrado por um fonoaudiólogo. Eles testam diferentes consistências de alimentos e líquidos para ver quais causam dificuldades. Eles também podem fazer um teste de engolir vídeo para ver onde está o problema.

Teste de andorinha de bário – o paciente engole um líquido contendo bário. O bário aparece em raios X e ajuda o médico a identificar o que está acontecendo no esôfago com mais detalhes, especialmente a atividade dos músculos.

Endoscopia – um médico usa uma câmera para olhar para o esôfago. Eles farão uma biópsia se encontrarem algo que acham que pode ser câncer.

Manometria – este estudo mede as mudanças de pressão produzidas quando os músculos do esôfago estão funcionando. Isso pode ser usado se nada for encontrado durante uma endoscopia.

Tratamento para disfagia

O tratamento depende do tipo de disfagia:

Tratamento para disfagia orofaríngea (disfagia alta)

Como a disfagia orofaríngea é frequentemente um problema neurológico, oferecer um tratamento eficaz é um desafio. Pacientes com doença de Parkinson podem responder bem ao medicamento para doença de Parkinson.

Terapia de deglutição – isso será feito com um terapeuta de fala e linguagem. O indivíduo aprenderá novas maneiras de engolir adequadamente. Exercícios irão ajudar a melhorar os músculos e como eles respondem.

Dieta – Alguns alimentos e líquidos, ou combinações deles, são mais fáceis de engolir. Ao comer os alimentos mais fáceis de engolir, também é importante que o paciente tenha uma dieta bem equilibrada.

Alimentar através de um tubo – se o paciente estiver em risco de pneumonia, desnutrição ou desidratação, pode ser necessário passar por um tubo nasal (sonda nasogástrica) ou PEG (gastrostomia endoscópica percutânea). Os tubos de PEG são implantados cirurgicamente diretamente no estômago e passam por uma pequena incisão no abdômen.

Tratamento para disfagia esofágica (disfagia baixa)

A intervenção cirúrgica é geralmente necessária para disfagia esofágica.

Dilatação – se o esôfago precisar ser ampliado (devido a uma estenose, por exemplo), um pequeno balão pode ser inserido e então inflado (é então removido).

Toxina botulínica (Botox) – comumente usada se os músculos do esôfago se tornaram rígidos (acalasia). A toxina botulínica é uma toxina forte que pode paralisar o músculo rígido, reduzindo a constrição.

Se a disfagia for causada por câncer, o paciente será encaminhado a um oncologista para tratamento e poderá necessitar de remoção cirúrgica do tumor.

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