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O que acontece na ataxia do glúten?

A ataxia do glúten é um distúrbio autoimune no qual os anticorpos que são liberados ao digerir o glúten atacam parte do cérebro por engano.

O glúten é uma proteína encontrada no trigo, centeio e cevada. Embora a maioria das pessoas não tenha dificuldade em digerir essa proteína, muitas pessoas têm uma sensibilidade ao glúten ou uma doença chamada doença celíaca.

As pessoas que têm problemas ao digerir o glúten podem desenvolver problemas digestivos e causar danos ao intestino delgado quando comem algo contendo glúten.

Em alguns casos, a reação do organismo ao glúten pode se tornar bastante severa. Nestes casos, o corpo começa a atacar o sistema nervoso central, o que pode causar ataxia ao glúten.

O que acontece na ataxia do glúten?

muitos tipos de macarrão com glúten soletrado no pão

Quando alguém tem ataxia de glúten, os anticorpos liberados quando digerem o glúten atacam parte do cérebro chamada cerebelo.

O cerebelo é a parte do cérebro localizada na parte de trás da cabeça acima do pescoço. O cerebelo é responsável pelo movimento e tem um impacto direto em atividades como:

  • equilibrar
  • discurso
  • postura
  • caminhando
  • corrida

Os sintomas da ataxia do glúten começam leves e gradualmente pioram com o tempo. Quando não tratada, a condição pode levar a danos permanentes.

Há também evidências de que pessoas que sofrem de ataxia de glúten apresentam sinais de atrofia do cerebelo. A atrofia cerebelar é o encolhimento do cerebelo.

Infelizmente, a ataxia de glúten é uma descoberta relativamente nova e ainda não é amplamente aceita por médicos e outros profissionais da área médica. Isso pode dificultar a obtenção de um diagnóstico e tratamento adequado.

No entanto, existem grupos de pesquisadores dedicados a divulgar informações sobre essa condição rara.

Sintomas

jovem sentir-se tonto e segurando na parede

A ataxia do glúten é uma condição progressiva, o que significa que os sintomas podem começar leves e quase despercebidos, e gradualmente progredir para ficar debilitante.

Os sintomas da ataxia do glúten são semelhantes aos sintomas de outras condições de ataxia, o que pode dificultar a obtenção de um diagnóstico preciso.

Alguns dos sintomas mais típicos que uma pessoa pode experimentar incluem:

  • problemas com movimentos gerais, como caminhar ou controlar o braço
  • instabilidade
  • questões com coordenação
  • perda de habilidades precisas de movimento, como a capacidade de escrever ou abotoar uma camisa
  • dificuldade em falar
  • problemas de visão
  • sintomas de danos nos nervos nas mãos, pés e membros

Embora a ataxia do glúten seja um problema de sensibilidade ao glúten, os problemas digestivos não costumam ser um sintoma.

Progressão ao longo do tempo

A ataxia do glúten é uma doença lentamente progressiva. É muito semelhante a outros tipos de ataxia que também afetam o cerebelo. Isso pode dificultar o diagnóstico ou o reconhecimento de uma condição específica e tratável.

Não é incomum que as habilidades gerais de movimento de uma pessoa sejam afetadas primeiro, o que é tipicamente demonstrado pela dificuldade em andar. É mais provável que uma pessoa:

  • viagem
  • tropeçar
  • tem uma maneira anormal de andar

Conforme a doença progride, uma pessoa pode começar a perceber problemas com:

  • tontura
  • equilíbrio quando em pé
  • dificuldade com fala
  • escrevendo ou se vestindo

Quando uma pessoa experimenta esses sintomas pela primeira vez, é provável que eles possam reverter a progressão através da eliminação do glúten de sua dieta.

Se a condição não for interrompida, no entanto, o agravamento dos sintomas pode se tornar permanente.

Quantas pessoas são afetadas?

A ataxia de glúten ainda não é uma condição totalmente reconhecida. Isso significa que o número real de casos é difícil de determinar.

Alguns pesquisadores estimaram que potencialmente até 41% de todas as pessoas com ataxia de origem desconhecida podem ter ataxia de glúten.

Outros estudos indicaram números muito menores. Uma revisão de estudos indicou uma prevalência de aproximadamente 23% em pacientes com ataxia inexplicada.

Tratamento

O tratamento é relativamente simples e envolve a remoção total de todo o glúten da dieta de uma pessoa.

Todo o glúten, incluindo pequenas quantidades, precisa ser removido inteiramente da dieta. Mesmo pequenas quantidades podem fazer com que a progressão da ataxia do glúten continue.

Os sintomas podem levar algum tempo para melhorar, mesmo após a remoção do glúten da dieta. É essencial que uma pessoa verifique os ingredientes em todos os produtos alimentares para evitar o consumo acidental de glúten.

Nem todos os médicos concordam que a remoção do glúten da dieta melhorará os sintomas de ataxia inexplicável. Como tal, eles podem não recomendar ou mesmo mencionar a eliminação do glúten da dieta de uma pessoa como uma cura potencial para a ataxia do glúten.

No entanto, evidências casuais sugerem que as pessoas que removem o glúten de sua dieta verão melhorias em seus sintomas de ataxia.

Diagnóstico

É improvável que uma pessoa receba um diagnóstico específico de ataxia de glúten. Muitos médicos nem mesmo testarão por causa de outras formas mais reconhecidas de ataxia.

Os métodos usados ​​para diagnosticar a condição também são relativamente novos. Os pesquisadores recomendam o uso de técnicas que os médicos usam para diagnosticar a doença celíaca, como exames de sangue. Um resultado positivo indica que uma pessoa deve iniciar uma dieta rigorosa sem glúten.

Se os sintomas melhorarem, há uma forte probabilidade de que a pessoa tenha ataxia de glúten. A pessoa deve manter a dieta estrita sem glúten pelo resto de sua vida para impedir que a condição se repita.

Outlook

pessoa recusando pão

Uma pessoa diagnosticada com ataxia de glúten notará que seus sintomas pioram com o tempo.

Sem tratamento, o sistema nervoso central pode ficar gravemente danificado, o que resultará em sintomas permanentes.

O tratamento envolve uma remoção rigorosa de glúten da dieta de uma pessoa. A eliminação do glúten eventualmente fará com que os sintomas desapareçam.

Como a ataxia do glúten é uma condição relativamente obscura, o médico de uma pessoa pode não ter ouvido falar ou reconhecê-la.

Qualquer um que suspeite que tenha ataxia de glúten pode querer tentar uma dieta sem glúten, particularmente se seus sintomas não tiverem outra explicação. No entanto, sempre verifique com um médico que é seguro começar uma dieta assim primeiro.

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