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O óleo de peixe pode não ser tão saudável quanto você pensa, diz estudo

O óleo de peixe é saudado por seus benefícios para a saúde abundantes. Mas uma nova pesquisa sugere que o consumo a longo prazo de óleo de peixe ou óleo de girassol pode aumentar o risco de doença do fígado gordo mais tarde na vida.

suplementos de óleo de peixe

Ao estudar ratos, os pesquisadores descobriram que a ingestão ao longo da vida de óleo de girassol ou óleo de peixe levou a alterações no fígado que tornam o órgão vulnerável à esteato-hepatite não alcoólica (NASH).

NASH é uma forma mais grave de doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA).

O co-autor do estudo, José Luis Quiles, professor de fisiologia que trabalha na Universidade de Granada, na Espanha, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas.

Estima-se que cerca de 20 por cento das pessoas nos Estados Unidos que têm DHGNA também têm NASH, e a condição se torna mais comum com a idade.

NASH é caracterizada por um acúmulo de gordura no fígado – que não é causado pelo consumo de álcool – inflamação e danos às células do fígado. O dano hepático que ocorre na NASH pode aumentar o risco de cirrose hepática e câncer de fígado.

Alguns dos principais fatores de risco para NASH incluem sobrepeso e obesidade, pressão alta, colesterol alto e diabetes tipo 2, que são fatores fortemente influenciados pela dieta.

Estudar como as gorduras alimentares afetam o fígado

Com base na ligação entre dieta e EHNA, o novo estudo do Prof. Quiles e seus colegas sugere que o tipo de óleos que consumimos poderia desempenhar um papel no risco da nossa condição de vida tardia.

Os pesquisadores chegaram às suas descobertas analisando os efeitos de diferentes gorduras na dieta, incluindo óleo de girassol, óleo de peixe e azeite de oliva virgem, em fígados de ratos.

Em detalhe, a equipe analisou como a ingestão ao longo da vida de cada um desses óleos afetou a estrutura dos fígados dos roedores, bem como seus efeitos sobre a expressão genética, fibrose hepática (ou cicatrizes), estresse oxidativo e o comprimento dos telômeros.

O estresse oxidativo é definido como um desequilíbrio entre os radicais livres – que são moléculas que podem danificar as células – e a capacidade do corpo de “desoxidar” essas moléculas e prevenir seus efeitos nocivos.

Os telômeros são “tampas” no final de cada fio de DNA e protegem nossos cromossomos. Quanto mais curtos nossos telômeros, maior o dano às nossas células.

A pesquisa mostrou que uma redução no comprimento dos telômeros desempenha um papel fundamental no envelhecimento celular e nas doenças relacionadas à idade. Telômeros que são muito longos, no entanto, podem aumentar o risco de câncer.

Além disso, a equipe analisou como o fígado evolui com a idade como resultado das diferentes gorduras alimentares consumidas.

Azeite melhor para um fígado saudável

Os pesquisadores não só descobriram que a gordura do fígado se acumula com a idade, mas também revelaram que o tipo de gordura que se acumula no fígado é influenciado pelo tipo de gordura que ingerimos.

Como Prof. Quiles aponta, “[…] isso significa que, independentemente desse acúmulo, alguns fígados envelhecem de forma mais saudável do que outros e com uma maior ou menor predisposição a certas doenças”.

O estudo revelou que o óleo de peixe e o óleo de girassol afetaram negativamente a saúde do fígado dos ratos.

Verificou-se que a ingestão de óleo de girassol ao longo da vida provocou fibrose hepática e também alterou a estrutura do órgão, levou a alterações na expressão gênica e aumentou a oxidação nas células do fígado.

Ratos que tiveram uma ingestão vitalícia de óleo de peixe demonstraram um aumento na oxidação celular relacionada à idade em seus fígados, relatam a equipe, e também experimentaram uma diminuição na atividade da cadeia de transporte de elétrons nas mitocôndrias – as “casas de força” da célula – que prejudica a função celular.

O óleo de peixe também levou a um aumento no comprimento relativo dos telômeros no fígado, relatam os pesquisadores. O azeite, no entanto, foi encontrado para causar o menor dano ao fígado.

Em conjunto, a equipe afirma que essas descobertas indicam que o azeite de oliva virgem pode ser a melhor gordura dietética para a saúde do fígado na terceira idade.

“As alterações causadas pelo consumo prolongado de óleos de girassol e de peixe tornam o fígado suscetível à esteato-hepatite não-alcoólica, uma doença muito grave que pode atuar como catalisador de outras doenças do fígado, como cirrose e câncer de fígado. … ] Acreditamos que este estudo será muito útil na prevenção e tratamento de diversas doenças do fígado “.

Prof. José Luis Quiles

“O azeite virgem é a opção mais saudável”, acrescenta ele, “o que já foi comprovado em relação a diversos aspectos da saúde”.

Essas descobertas podem ser uma surpresa; O óleo de peixe é o produto natural mais utilizado nos EUA devido aos seus benefícios de saúde frequentemente documentados.

Ainda assim, este último estudo certamente fornece algum alimento para o pensamento quando se trata de escolher quais gorduras incluir na dieta.

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