Caros utilizadores! Todos os materiais neste site são traduções de outros idiomas. Pedimos desculpas pela qualidade dos textos, mas esperamos que venham a tirar partido deles. Com os melhores cumprimentos, A administração do site. E-mail: admin@ptmedbook.com

O microbioma intestinal: Como isso afeta nossa saúde?

Podemos transportar até 2 kg de micróbios no nosso intestino. Dentro das dezenas de trilhões de microrganismos que vivem lá, existem pelo menos 1.000 espécies de bactérias, que consistem em mais de 3 milhões de genes. Além disso, dois terços do microbioma intestinal – a população de micróbios no intestino – é único para cada indivíduo. Mas você sabe como sua microbiota intestinal pode estar influenciando sua saúde?

Bactérias

A maioria de nós está ciente de que as bactérias em nosso intestino desempenham um papel importante na digestão. Quando o estômago e o intestino delgado são incapazes de digerir certos alimentos que ingerimos, os micróbios intestinais entram em ação para oferecer uma ajuda, garantindo que obtemos os nutrientes de que precisamos.

Além disso, as bactérias intestinais são conhecidas por ajudar na produção de certas vitaminas – como vitaminas B e K – e desempenham um papel importante na função imunológica.

Mas, cada vez mais, os pesquisadores estão trabalhando para descobrir mais sobre como as bactérias intestinais – particularmente as bactérias que são únicas para nós individualmente – influenciam nossa saúde e risco de doença.

Talvez o mais estudado é como a microbiota intestinal afeta o risco de obesidade e outras condições metabólicas de um indivíduo. Em novembro de 2014, por exemplo, relatou um estudo afirmando que nossa composição genética molda o tipo de bactéria que reside em nosso intestino, o que pode afetar nosso peso.

Neste Spotlight, vamos dar uma olhada na obesidade e algumas das outras – talvez surpreendentes – condições de saúde que podem ser impulsionadas pela nossa microbiota intestinal.

O desenvolvimento da microbiota intestinal

Há muito tempo, acredita-se que o desenvolvimento da microbiota intestinal não começa até o nascimento, sendo o trato gastrointestinal de um feto considerado um ambiente estéril.

De acordo com o Gut Microbiota Worldwatch – um serviço de informação criado pela Gut Microbiota e Seção de Saúde da Sociedade Europeia para Neurogastroenterologia e Motilidade, um membro da United European Gastroenterology (UEG) – o trato digestivo de um recém-nascido é rapidamente colonizado por microorganismos da mãe e do ambiente circundante.

A microbiota intestinal de um bebê, por exemplo, pode ser influenciada pela amamentação. Gut Microbiota Worldwatch explica que o intestino de bebês amamentados consiste principalmente de – considerada uma bactéria “amigável” que beneficia o intestino – enquanto bebês alimentados com fórmula provavelmente terão menos dessas bactérias.

No entanto, alguns estudos têm desafiado a crença de que o feto é um ambiente estéril, sugerindo que o desenvolvimento da microbiota intestinal começa antes do nascimento.

Um estudo de 2008 publicado na revista identificou bactérias, incluindo e, nas primeiras fezes de camundongos bebês – conhecidos como mecônio – indicando que as bactérias foram transferidas para o feto do intestino da mãe durante a gravidez.

Neste estudo, um grupo de camundongos prenhes também foi inoculado com a bactéria, que foi isolada do leite materno humano. Os camundongos bebês foram entregues por cesariana 1 dia antes da data de parto prevista, e seu mecônio foi testado. Os pesquisadores identificaram em suas fezes, mas nenhum vestígio foi encontrado no mecônio de um grupo controle.

“Com base na soma das evidências, é hora de derrubar o paradigma do útero estéril e reconhecer que o feto é colonizado pela primeira vez no útero”, disse Seth Bordenstein, biólogo da Vanderbilt University em Nashville, TN, no ano passado.

Quanto mais diversificada for a nossa bactéria intestinal, melhor

Enquanto o debate sobre se as crianças nascem com as bactérias do intestino continua, parece que os cientistas estão de acordo sobre uma coisa: desde o nascimento até a velhice, nossas bactérias intestinais estão em constante evolução.

Como mencionado anteriormente, dois terços do microbioma intestinal são únicos para cada pessoa, e o que torna isso único é a comida que ingerimos, o ar que respiramos e outros fatores ambientais. Alguns estudos sugeriram que a composição do microbioma intestinal é influenciada pelos genes.

Mas como esta bactéria intestinal única afeta nossa saúde? Essa é uma questão que os pesquisadores estão cada vez mais interessados ​​em responder.

Pesquisas anteriores sugeriram que uma maior diversidade de bactérias no intestino é melhor para a saúde humana. Um estudo recente relatado por, por exemplo, descobriu que crianças com bactérias intestinais menos diversificadas aos 3 meses de idade tinham maior probabilidade de serem sensibilizadas para alimentos específicos – incluindo ovo, leite e amendoim – com a idade de 1 ano, indicando que falta A diversidade de bactérias intestinais no início da vida pode ser um fator determinante para as alergias alimentares.

Mas as implicações de um microbioma intestinal de baixa diversidade não param por aí. Você pode se surpreender ao saber como a falta ou a superpopulação de bactérias específicas podem afetar sua saúde.

Obesidade

Mais e mais estudos estão olhando para a associação entre o microbioma intestinal e ganho de peso, com alguns cientistas sugerindo que a composição de bactérias no intestino pode influenciar a susceptibilidade de um indivíduo ao ganho de peso.

Anteriormente, no artigo, mencionamos um estudo de 2014 que afirma que nossos genes podem determinar quais bactérias vivem em nosso intestino e que essas bactérias podem influenciar o quanto somos pesados.

Um, excesso de peso, mulher, medindo, cintura

Em detalhe, o estudo – conduzido por pesquisadores da Cornell University em Ithaca, NY, e King’s College London, no Reino Unido – descobriu que uma certa variedade de bactérias – – era mais comum em pessoas com baixo peso corporal, e que a presença de esta cepa particular é altamente influenciada pelos genes.

Além disso, a introdução desta bactéria nas entranhas dos ratos fez com que os animais ganhassem menos peso, indicando que as bactérias podem reduzir ou prevenir a obesidade.

“Nossas descobertas mostram que grupos específicos de micróbios que vivem em nosso intestino podem ser protetores contra a obesidade – e que sua abundância é influenciada por nossos genes”, disse o autor do estudo, Prof. Tim Spector, do King’s College London.”O microbioma humano representa um novo e excitante alvo para mudanças na dieta e tratamentos destinados a combater a obesidade”.

Em 2012, outro estudo publicado sugeriu que a falta de bactérias no intestino grosso pode levar à obesidade, diminuindo a atividade da gordura marrom, que protege contra o ganho de peso quando estimulada pela queima de calorias e gordura branca.

Um estudo mais recente fornece mais evidências de que as bactérias intestinais podem influenciar o ganho de peso. Um relato de caso publicado na revista revelou como uma mulher que foi submetida a transplante de microbiota fecal (FMT) usando um doador com sobrepeso rapidamente se tornou obeso após o procedimento.

Embora ainda não se saiba se as bactérias do intestino estão diretamente associadas à obesidade, essa é uma área que certamente merece uma investigação mais aprofundada.

Câncer

Nos últimos anos, os cientistas investigaram cada vez mais a ligação entre bactérias intestinais e câncer.

Em um estudo publicado em 2013, pesquisadores norte-americanos afirmaram descobrir bactérias específicas no intestino – que podem desempenhar um papel no desenvolvimento do linfoma, um câncer dos glóbulos brancos.

Outro estudo realizado em 2013 por pesquisadores do Reino Unido descobriu que uma bactéria intestinal comum chamada pode causar câncer de estômago e úlcera duodenal, desativando uma parte do sistema imunológico envolvido na regulação da inflamação.

E em 2014, relatou uma pesquisa da Escola de Medicina Icahn em Mount Sinai, Nova York, NY, na qual os investigadores associaram uma combinação específica de bactérias intestinais com o desenvolvimento do câncer colorretal.

Para este estudo, a equipe deu antibióticos para ratos que possuíam mutações genéticas conhecidas por causar pólipos colorretais, que podem evoluir para câncer. Os antibióticos foram administrados para interferir com as bactérias intestinais dos ratos. Os pesquisadores descobriram que esses camundongos não desenvolveram pólipos, sugerindo que os micróbios do intestino podem estar envolvidos em seu desenvolvimento.

Mas, além de estar ligada ao desenvolvimento do câncer, pesquisas descobriram que as bactérias do intestino podem ser importantes para melhorar a eficácia do tratamento do câncer.

Em 2013, um estudo realizado por pesquisadores do Instituto Nacional do Câncer descobriu que a imunoterapia e a quimioterapia eram menos eficazes em camundongos sem bactérias intestinais, com esses tratamentos funcionando significativamente melhor em camundongos com um microbioma intestinal normal.

Resultados semelhantes foram encontrados em outro estudo de 2013 realizado por pesquisadores franceses. Uma droga antitumoral – ciclofosfamida – foi encontrada para ser muito menos eficaz em ratos com bactérias intestinais limitadas, em comparação com camundongos com bactérias intestinais normais.

“Ambos os estudos são muito empolgantes, pois mostram as ligações iniciais entre a microbiota intestinal e a resposta às terapias”, disse Peter Turnbaugh, da Universidade de Harvard. “Os jornais ressaltam a importância dos micróbios em moldar não apenas nossa predisposição inicial a doenças, mas também nossa recuperação”.

Saúde mental

Não é provável que muitos de nós pensem em como as bactérias intestinais afetam o estado mental, mas na verdade desempenham um papel muito importante.

De acordo com a American Psychological Association (APA), as bactérias do intestino produzem uma série de substâncias neuroquímicas que o cérebro usa para a regulação de processos fisiológicos e mentais, incluindo memória, aprendizado e humor. De fato, 95% da oferta de serotonina no organismo é produzida por bactérias intestinais, de acordo com a APA.

Uma mulher chateada

Com isso em mente, talvez não seja surpreendente que as bactérias do intestino tenham sido associadas a vários problemas de saúde mental, incluindo transtornos de ansiedade e depressão.

Em 2014, por exemplo, um estudo publicado na revista descobriu que os prebióticos – carboidratos que estimulam bactérias saudáveis ​​no intestino – podem ser eficazes para reduzir o estresse e a ansiedade.

Para o estudo, 45 adultos saudáveis ​​foram randomizados para receber o prebiótico ou um placebo uma vez por dia durante 3 semanas. Todos os participantes foram então expostos a estímulos negativos e positivos.

A equipe descobriu que os participantes que receberam o prebiótico foram menos propensos a prestar atenção aos estímulos negativos do que aqueles que receberam o placebo – sugerindo menor ansiedade em situações negativas. Eles também tinham níveis mais baixos do hormônio do estresse “cortisol”.

“Muitas vezes ouvimos de pacientes que eles nunca se sentiram deprimidos ou ansiosos até que começaram a ter problemas com seu intestino”, disse a principal autora do estudo, a Dra. Kirsten Tillisch, principal autora do estudo. “Nosso estudo mostra que a conexão intestino-cérebro é uma via de mão dupla.”

Autismo

Estima-se que o autismo afeta 1 em 68 crianças nos EUA. Embora os estudos tenham associado fatores ambientais – como a poluição – e a genética como causas potenciais do distúrbio, os pesquisadores estão cada vez mais observando o papel das bactérias intestinais em seu desenvolvimento.

Em 2013, um estudo realizado por pesquisadores da Universidade do Estado do Arizona descobriu que crianças com autismo possuíam níveis mais baixos de três tipos de bactérias intestinais – e – em comparação com crianças livres da doença.

Um estudo mais recente da equipe descobriu que as concentrações de substâncias químicas específicas produzidas pelas bactérias do intestino – chamadas de metabólitos – em amostras fecais de crianças com autismo diferem das concentrações encontradas nas amostras fecais de crianças sem o distúrbio.

Isso levou os pesquisadores a supor que os micróbios do intestino alteram os metabólitos associados à comunicação entre o intestino e o cérebro, o que interfere na função cerebral.

Além disso, o fortalecimento da associação entre bactérias intestinais e autismo é um estudo publicado em 2013, no qual a bactéria reduziu os sintomas semelhantes aos do autismo em camundongos.

Podemos alterar nossas bactérias intestinais?

Como o microbioma intestinal é influenciado pela comida que ingerimos e pelo ambiente ao nosso redor, faz sentido que haja maneiras de torná-lo mais saudável.

Segundo a Clínica Mayo, uma dieta saudável pode incentivar a presença de boas bactérias intestinais. Eles observam que consumir alimentos fermentados – como miso e chucrute – aumenta o nível de bactérias fermentadoras no intestino. Além disso, frutas e vegetais contêm fibras e açúcares que podem aumentar a saúde das bactérias intestinais.

O exercício também pode ser fundamental para melhorar a diversidade de bactérias intestinais, de acordo com um estudo relatado em junho de 2014.

O estudo, publicado na revista, comparou as bactérias intestinais de 40 jogadores profissionais de rúgbi com os de dois grupos de controle. Eles descobriram que os jogadores de rugby tinham níveis muito mais altos em seu intestino – uma bactéria que tem sido associada à redução do risco de obesidade.

Em um editorial ligado ao estudo, a Dra. Georgina Hold, do Instituto de Ciências Médicas da Universidade de Aberdeen, na Escócia, observou que uma melhor compreensão das formas de melhorar a saúde através das bactérias intestinais é crucial:

“Como a expectativa de vida continua a aumentar, é importante entendermos a melhor forma de manter a boa saúde. Nunca isso foi mais relevante do que em relação à microbiota residente. Entendendo a complexa relação entre o que escolhemos comer, níveis de atividade e intestino A riqueza da microbiota é essencial.

Desenvolver novas maneiras de manipular as propriedades benéficas de nossa microbiota, encontrando maneiras de integrar propriedades de promoção da saúde na vida moderna deve ser o objetivo “.

Like this post? Please share to your friends: