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O impacto do trabalho por turnos na saúde

Quando Dolly Parton cantou de trabalhar de 9 a 5 anos, ela expressou preocupação com as pessoas que mal se davam bem com uma vida difícil de rotina que só parece beneficiar o chefe. Mas e todas aquelas pessoas que trabalham menos horas convencionais, incluindo turnos noturnos? A Sra. Parton não deveria estar tão preocupada com o bem-estar deles?

Médicos dormindo num corredor.

O trabalho por turnos tem suas próprias demandas que o diferenciam de trabalhos com horários de trabalho tradicionais. O trabalho por turnos tem seus benefícios; pode ser mais conveniente do ponto de vista da assistência infantil, às vezes é mais bem pago e pode permitir que os funcionários tenham tempo para outras atividades, como o estudo.

No entanto, as comunidades médicas e científicas estão continuamente relatando que o trabalho por turnos pode aumentar o risco de certos transtornos e ter um impacto negativo no bem-estar geral dos funcionários.

Neste artigo, vamos dar uma olhada no que foi relatado recentemente sobre os efeitos do trabalho por turnos, quais motivos poderiam estar por trás desses achados e o que as pessoas que trabalham podem potencialmente reduzir os riscos de vários problemas de saúde.

Mudança de trabalho nos EUA

O trabalho por turnos tende a ser classificado como qualquer horário de trabalho que envolva horas irregulares ou incomuns em comparação com o horário de trabalho diurno tradicional, que geralmente ocorre entre 6 e 18 horas.

O termo trabalho por turnos pode, por esse motivo, referir-se a noites de trabalho, turnos noturnos, turnos rotativos ou padrões de turnos dispostos por empregadores irregulares.

De acordo com um artigo publicado em 2000 pelo Bureau of Labor Statistics (BLS), mais de 15 milhões (16,8%) de trabalhadores assalariados e assalariados trabalham em turnos alternativos. Destes, os turnos alternativos mais comuns são os turnos da tarde, com horas de trabalho geralmente entre as 14h e a meia-noite, e os turnos irregulares com um horário em constante mudança.

Em contraste, o Centro de Distúrbios do Sono da Universidade da Califórnia-Los Angeles (UCLA) relata que mais de 22 milhões de americanos trabalham à noite, mudando de turno ou de plantão.

Recentemente, o BLS informou que a proporção de trabalhadores assalariados e assalariados trabalhando em tempo integral trabalhando em turnos alternativos agora é de 14,8%. Este número é apoiado por uma pesquisa realizada pela Fundação Nacional do Sono (NSF) em 2005, que encontrou 14% dos americanos trabalham turnos.

Embora tenha havido uma leve queda no número de americanos brancos trabalhando nessas horas – de 16,2% em 1997 para 13,7% em 2004 – a proporção de negros, asiáticos e latinos-americanos trabalhando em turnos alternativos permaneceu praticamente a mesma. Em maio de 2004, os percentuais para esses grupos foram de 20,8%, 15,7% e 16%, respectivamente.

O trabalho por turnos é mais comumente encontrado em indústrias que prestam serviços ininterruptamente, como serviços de alimentação, transporte, serviços de saúde e serviços de proteção, como a força policial.

À primeira vista, parece que o principal fator que liga os trabalhadores em turnos é que eles trabalham horas diferentes para a típica rotina de “9 a 5”. No entanto, vários estudos relatam que há algo mais que conecta funcionários de bares, caminhoneiros de longa distância, enfermeiras e policiais – um risco maior de certas doenças.

Estudos anteriores relatados pela MNT

relataram vários estudos associando o trabalho por turnos com um aumento do risco de certos problemas de saúde. Essas associações variaram do algo previsível ao surpreendente.

Em julho de 2014, uma meta-análise publicada sugeriu que os trabalhadores em turnos enfrentam um aumento do risco de diabetes tipo 2. Em particular, as pessoas que trabalham em turnos rotativos enfrentam um risco aumentado de 42%.

[Teste de açúcar no sangue]

Os autores teorizaram que os turnos rotativos tornavam mais difícil para os trabalhadores manter um ciclo regular de sono-vigília, afetando negativamente a qualidade do sono e potencialmente enfraquecendo a resistência à insulina.

Então, em novembro de 2014, outro estudo publicado no mesmo periódico sugeriu que o trabalho em turnos poderia prejudicar o funcionamento do cérebro.

Os participantes do estudo que estavam atualmente trabalhando ou tinham trabalhado anteriormente turnos pontuaram menos em testes de avaliação de memória, velocidade de processamento e poder cerebral total do que os participantes que trabalham em horas diurnas tradicionais.

“O comprometimento cognitivo observado no presente estudo pode ter importantes conseqüências de segurança não apenas para os indivíduos envolvidos, mas também para a sociedade como um todo”, escreveram os autores do estudo, “dado o crescente número de empregos em situações de alto risco noite.”

Mais recentemente, um estudo publicado na revista relatou que as enfermeiras que trabalham em turnos noturnos rotativos por 5 ou mais anos podem ter um risco maior de mortalidade por todas as causas e doenças cardiovasculares.

Além disso, os turnos noturnos rotativos de trabalho por 15 anos ou mais foram encontrados para potencialmente aumentar o risco de mortalidade por câncer de pulmão.

Uma leitura rápida desses estudos indica outro fator que os trabalhadores em turno têm em comum – rupturas no ciclo vigília-sono. O trabalho por turnos pode levar os trabalhadores a dormir em horários estranhos ou variados do dia, potencialmente resultando em quantidades reduzidas de sono.

Mas quanto impacto a interrupção do sono pode ter na saúde de um indivíduo?

O que são ritmos circadianos?

“Alguns dos mais sérios e persistentes problemas enfrentados pelos trabalhadores são distúrbios frequentes do sono e sonolência excessiva associada”, relatam a NSF.

Em 2007, a Organização Mundial da Saúde (OMS) decidiu classificar o trabalho noturno como um potencial carcinógeno, devido a sua interrupção do ritmo circadiano do corpo. Este fato coloca grande importância nos ritmos circadianos, mas o que exatamente eles são?

Avião voando no céu.

“A maioria dos processos que ocorrem na mente e no corpo seguem ritmos naturais”, afirma o Centro de Distúrbios do Sono da UCLA. “Aqueles com um ciclo de duração de cerca de 1 dia são chamados ritmos circadianos.”

Os estados corporais afetados pelos ritmos circadianos incluem temperatura corporal, vigília e certos níveis hormonais. Estes são controlados pelos núcleos supraquiasmáticos (SCN) situados no meio do cérebro.

O NSQ regula esses estados corporais de acordo com várias épocas do ciclo circadiano, às vezes chamado de relógio circadiano ou “relógio corporal”. Por exemplo, a temperatura do corpo aumenta até o final do sono e cai mais ou menos na época em que o sono normalmente ocorre.

Os relógios circadianos são determinados por vários fatores. A luz parece desempenhar um papel significativo, fornecendo uma dica de tempo, que resulta em pessoas cegas, por vezes, com dificuldade em dormir. Os relógios circadianos e o SCN também podem ser influenciados por fatores como exercícios, hormônios e formas de medicação.

No entanto, existem inúmeras coisas que podem perturbar os ritmos circadianos das pessoas e causar-lhes problemas. O exemplo mais comum é o jet lag causado pela passagem de vários fusos horários diferentes.

Se um indivíduo viajasse dos EUA para a Europa, por exemplo, seu relógio circadiano não corresponderia ao horário do país em que eles estavam. Programado por pistas específicas para morar nos EUA, o indivíduo acabaria se sentindo sonolento. à tarde e acordado à noite, e não no horário esperado para o país em que estavam.

As pessoas que trabalham em turnos podem ter problemas semelhantes ao jet lag. Estes podem ser devido ao trabalho durante a noite, ou devido a sucessivos turnos rotativos restringindo as horas disponíveis para dormir.

Os sintomas relacionados ao jet lag – além de problemas de sono – incluem indigestão, irritabilidade e redução da concentração. Enquanto a maioria das pessoas experimenta uma leve forma de jet lag duas vezes por ano – em torno da mudança para e do horário de verão, de acordo com a UCLA – os trabalhadores por turnos estão propensos a sofrer perturbações circadianas com muito mais frequência.

Por que o trabalho por turnos pode aumentar a prevalência da doença?

Carla V. Finkielstein é professora associada de ciências biológicas na Virginia Tech que atualmente está pesquisando o controle circadiano da proliferação celular.

Quando perguntado por que o trabalho por turnos pode aumentar a prevalência da doença, o Prof. Finkielstein disse mais horas de trabalho e ficar acordado por muitas horas a mais a cada dia significa que os corpos já não estão mais sincronizados com o ambiente.

Médico cansado com a mão na cabeça.

“Idealmente, nossa fisiologia seria redefinida para essa nova condição”, ela disse, “mas pode não ser capaz de fazê-lo e as conseqüências disso são o aparecimento de doenças associadas à ritmicidade circadiana anormal”.

Ela acrescentou que a televisão, os computadores e mais horas de atividade social também contribuem para o que é chamado de “jet lag social”, bem como muitas novas doenças e distúrbios que são mais proeminentes nas sociedades ocidentais.

Prof. Finkielstein trabalhou anteriormente em um estudo que encontrou uma proteína que regula os ritmos circadianos – período humano 2 (hPer2) – pode proteger contra o desenvolvimento do câncer através de suas interações com outra proteína supressora de tumor.

Um estudo publicado em 2011, de X-S Wang e colegas da Universidade de Oxford, no Reino Unido, teve como objetivo investigar os mecanismos por trás do trabalho por turnos e doenças crônicas, com uma revisão secundária dos estudos existentes.

Associações entre doença crônica e ruptura do ritmo circadiano foram encontradas na revisão. Em particular, os autores observaram que o aumento da exposição à luz suprime a secreção de melatonina, o que pode aumentar o risco de câncer de várias maneiras, incluindo a alteração das concentrações de hormônios sexuais endógenos.

Também foi observado que a perturbação circadiana afeta a pressão sanguínea e os níveis de lipídios no sangue, como o colesterol, aumentando assim o risco de doença cardiovascular (DCV).

Além disso, o trabalho por turnos foi apontado pelos autores como vinculado a fatores comportamentais e de estilo de vida que também são fatores de risco conhecidos para determinadas doenças crônicas. Vários estudos mostraram que os trabalhadores em turnos têm maior probabilidade de ter um índice de massa corporal (IMC) alto, fumar e experimentar estresse.

Atualmente, no entanto, os resultados nesta área têm sido inconsistentes. “Notadamente, tem havido poucas grandes investigações prospectivas, baseadas na população, sobre a relação entre trabalho por turnos e câncer ou doenças cardiovasculares”, escreveram os autores.

Isto implica que muita pesquisa é necessária antes que respostas definitivas possam ser encontradas – um sentimento que o Prof. Finkielstein concorda. Ela nos contou:

“Mais trabalho ocupacional e avaliações precisam ser feitas para identificar os principais fatores ambientais que levam a esses resultados, para que melhores estratégias de prevenção possam ser desenvolvidas. Imagine se apenas mudar seu hábito de trabalho resultasse em uma estratégia de prevenção bem-sucedida. Seria extremamente estratégia custo-efetiva para reduzir a incidência de doenças “.

O que pode ser feito para proteger a saúde dos trabalhadores em turnos?

A maioria das pessoas que trabalham em turnos o fazem porque é uma necessidade do trabalho e não de preferência pessoal, evidenciada por um relatório do BLS.

O Centro de Distúrbios do Sono da UCLA oferece uma série de sugestões para pessoas que trabalham em turnos rotativos para tentar:

  • Nos últimos dias de um turno da noite, demora a ir para a cama e a acordar em 1 ou 2 horas. Isso deve facilitar a adaptação a um novo cronograma de turnos
  • Permita um tempo extra para se ajustar a um novo horário de trabalho, sem reduzir o tempo para dormir
  • O uso de óculos escuros ou óculos especiais pode ajudar os trabalhadores a evitar a luz do dia e outros sinais luminosos após o término do turno da noite.
  • Tente ficar no mesmo horário de sono todos os dias da semana, mesmo nos dias de folga, para ajudar a alinhar o relógio biológico com o horário de trabalho.

A mensagem geral dos especialistas é que dormir o suficiente de boa qualidade e minimizar a interrupção dos ritmos circadianos do corpo são as melhores maneiras para os trabalhadores em turnos se manterem saudáveis.

No entanto, pode ser difícil reprogramar os instintos naturais do corpo. Com base nos dados atualmente disponíveis, o Prof. Finkielstein acredita que limitar os anos de trabalho noturno é a melhor opção para os trabalhadores reduzirem o risco de desenvolver doenças crônicas.

“A maior exposição à interrupção circadiana – por exemplo, trabalhando mais horas à noite por períodos mais longos de tempo – correlaciona-se com o surgimento de doenças mais agressivas, de doenças cardiovasculares a vários tipos de câncer”, disse ela.

Embora esse campo exija estudos mais aprofundados e focados, um crescente conjunto de evidências continua indicando que é preciso tomar medidas para proteger uma parte significativa da população.

Em seu estudo de 2011, X-S Wang e seus colegas concluíram que as descobertas presentes e futuras “deveriam, em última instância, informar as diretrizes de emprego e as intervenções de saúde pública destinadas a reduzir os riscos entre os trabalhadores em turnos”.

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