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O glúten pode desencadear linfoma em alguns pacientes com doença celíaca

A doença celíaca é uma doença autoimune desencadeada pelo consumo de glúten. A doença afeta alguns milhões de pessoas nos Estados Unidos, e uma nova pesquisa mostra como algumas dessas pessoas podem até desenvolver uma forma rara de câncer quando consomem glúten.

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A doença celíaca afeta aproximadamente 3 milhões de adultos dos EUA, ou aproximadamente 1% da população adulta saudável no país.

A doença é uma condição autoimune hereditária. Para pessoas com doença celíaca, o consumo de glúten – uma proteína encontrada em grãos de cereais como trigo, centeio e cevada – faz com que seu sistema imunológico ataque o intestino delgado.

Se não for tratada, a doença celíaca pode levar a complicações como osteoporose, infertilidade, alguns distúrbios cerebrais e até condições autoimunes adicionais.

Em alguns casos raros, a doença celíaca não diagnosticada ou não tratada também pode causar câncer. Uma equipe de pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Leiden (LUMC), na Holanda, mostrou recentemente que as células do sistema imunológico desencadeadas pelo consumo de glúten em pacientes com doença celíaca também podem levar a uma forma rara de linfoma.

Os resultados foram publicados na revista.

O glúten pode desencadear linfoma de células T associado à enteropatia

Para um pequeno número de pessoas que vivem com doença celíaca, uma dieta sem glúten não é suficiente para interromper os sintomas severos. Esses pacientes são classificados como tendo doença celíaca refratária (DCR), que geralmente afeta entre 2 e 5 por cento dos pacientes com doença celíaca.

Em um tipo de RCD chamado RCDII, os glóbulos brancos encontrados na parede do intestino delgado se dividem e se multiplicam em números excessivos. Em aproximadamente metade dos pacientes com RCDII, essas células, chamadas linfócitos, evoluem para uma forma particularmente rara de linfoma.

Esta forma rara e muito agressiva de câncer de glóbulos brancos é chamada de linfoma de células T associado a enteropatia.

As células T do corpo – um tipo de célula imune que controla a reação do corpo ao glúten, entre outras coisas – têm uma reação inflamatória muito forte ao glúten. Quando detectam a proteína, produzem citocinas, que por sua vez estimulam outras células do sistema imunológico. Isso leva à resposta extremamente inflamatória e dolorosa típica da doença celíaca, mas em alguns casos raros, também leva ao câncer.

Os pesquisadores sabem que o aparecimento dessa forma rara de linfoma depende da citocina IL-15, que multiplica as células malignas. Nesta pesquisa mais recente, no entanto, cientistas na Holanda mostraram agora que outras três citocinas – TNF, IL-2 e IL-21 – também podem causar proliferação de células malignas.

Essas descobertas servem para esclarecer melhor como o sistema imunológico do corpo responde ao glúten e como isso pode estimular o crescimento de células cancerígenas na RCDII.

A Dra. Lara Bennett, gerente de comunicações científicas da Worldwide Cancer Research, comenta sobre o significado das descobertas:

“Este é outro grande exemplo da importância da pesquisa de descobertas em estágio inicial. Este é um tipo raro de câncer, mas as descobertas podem ser um benefício real para este pequeno mas importante grupo de pacientes com doença celíaca refratária”.

O pesquisador da LUMC e cientista da Worldwide Cancer Research, Dr. Jeroen van Bergen, explica por que o próximo passo importante nesta pesquisa é identificar exatamente onde no desenvolvimento do linfoma essas três citocinas estão envolvidas.

“É provável que, no momento do diagnóstico do linfoma, o paciente já tenha experimentado décadas de inflamação intestinal”, diz o Dr. van Bergen. “Precisamos determinar até que ponto isso realmente ajudaria a bloquear esses fatores de crescimento recém-descobertos com medicamentos direcionados no momento do diagnóstico. Enquanto isso, testamos um grande número de drogas em potencial no laboratório, e duas delas parecem promissoras, mas isso só é interessante em termos de um novo tratamento se esses fatores de crescimento ainda tiverem um papel a desempenhar no crescimento e desenvolvimento do linfoma após o diagnóstico “.

Saiba como uma dieta sem glúten pode ter “consequências não intencionais” para a saúde.

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