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O estudo do microbioma “maior” pesa na nossa saúde intestinal

Os primeiros resultados do maior estudo que alguma vez investigou o microbioma humano são os que têm implicações importantes para as nossas práticas dietéticas, resistência aos antibióticos e para a nossa saúde mental.

mulher com legumes pairando na frente de sua barriga

Em 2012, Rob Knight, Ph.D., da Universidade da Califórnia (UC), San Diego, Jeff Leach, Ph.D., o fundador do Human Food Project, e Jack Gilbert, Ph.D., que é O diretor do Centro de Microbiomas da Universidade de Chicago, em Illinois, decidiu fundar o American Gut Project.

O objetivo do projeto era aprender mais sobre o microbioma humano – isto é, a coleção de genes que codificam todos os nossos micróbios.

Especificamente, os pesquisadores queriam saber quantos tipos de bactérias vivem em nossos corpos e onde e como nossa dieta e estilo de vida afetam a composição desses micróbios.

Para isso, eles usaram a chamada ciência do cidadão – a prática na qual o público contribui para a pesquisa, oferecendo seu tempo e dados pessoais para análise.

Os primeiros resultados do projeto já estão disponíveis e oferecem pistas sobre o que mantém nossas entranhas saudáveis ​​e bacterianas. Os resultados foram publicados na revista.

Cientistas cidadãos ajudam a estudar o microbioma

Como parte do projeto, os participantes pagaram US $ 99 por um kit que coletou amostras fecais, orais e de pele de bactérias.

Eles também tiveram que responder a uma pesquisa perguntando sobre sua saúde geral e quaisquer doenças que possam ter tido, seu estilo de vida e práticas alimentares.

Em 2015, o projeto contou 15.096 amostras fornecidas por 11.336 pessoas nos Estados Unidos, Reino Unido, Austrália e 42 outros países.

Os pesquisadores então usaram o sequenciamento genômico para analisar um marcador genético chamado 16S rRNA, uma molécula exclusiva das bactérias.

Eles também estudaram o conjunto de metabólitos nas amostras, a fim de analisar outras moléculas e compostos químicos que possam estar presentes.

Finalmente, os cientistas usaram um método chamado metagenômica shotgun – que é um método inovador e poderoso de sequenciamento de DNA – para analisar de forma abrangente os dados genéticos.

A importância de uma dieta diversificada baseada em plantas

Primeiro, os resultados sugerem que uma dieta baseada em plantas mais diversificada contribui para um intestino mais bacterialmente diverso.

Especificamente, aqueles que consumiram mais de 30 tipos diferentes de plantas a cada semana tinham microbiomas muito mais diversificados do que aqueles que consumiam apenas 10 ou menos tipos de plantas semanalmente.

No entanto, os pesquisadores observam que esses resultados não significam necessariamente que o aumento da diversidade microbiana seja uma coisa positiva para a saúde de alguém.

Em segundo lugar, os participantes que relataram comer mais de 30 tipos de plantas por semana pareciam ter uma menor resistência aos antibióticos.

Os pesquisadores descobriram menos genes indicando resistência a antibióticos nas amostras fecais dessas pessoas – ou seja, menos genes que ajudam as bactérias a escapar das drogas.

Embora o estudo seja puramente observacional e não possa concluir nada sobre causalidade, os autores especulam que indivíduos cujas dietas contenham menos plantas poderiam estar compensando com o consumo de carne – que pode ter sido tratada com antibióticos – ou alimentos processados ​​que receberam antibióticos adicionados a eles. .

Bactérias intestinais e saúde mental

Finalmente, o estudo revelou conexões interessantes entre a composição das bactérias do intestino e a doença mental.

Aqueles que relataram que vivem com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), esquizofrenia, depressão ou transtorno bipolar foram comparados com controles saudáveis ​​que foram pareados por idade, sexo e índice de massa corporal (IMC).

Os resultados demonstraram que as pessoas que relataram problemas de saúde mental tinham mais bactérias em comum com outras pessoas que relataram problemas semelhantes aos dos controles.

Essa associação era forte independentemente do sexo, idade ou localização geográfica. Além disso, a pesquisa sugere que alguns tipos de bactérias podem ser mais prevalentes em pessoas que vivem com depressão.

Essas descobertas fortalecem a ligação entre a saúde mental e as bactérias intestinais por pesquisas anteriores.

Por exemplo, um estudo recente destacou uma conexão entre a ansiedade e a ausência de certos micróbios intestinais saudáveis. Outro descobriu que certas bactérias são alteradas em pessoas com PTSD.

Em direção a um ‘microbioma GPS’

Daniel McDonald, Ph.D., diretor científico do American Gut Project da UC San Diego School of Medicine, avalia a importância dos resultados. Ele diz:

“Observamos uma diversidade microbiana muito maior do que os estudos menores anteriores, e isso sugere que, se olharmos para mais populações, veremos mais diversidade, o que é importante para definir os limites do microbioma humano”.

Knight tem um sentimento semelhante, dizendo: “O microbioma humano é complexo, mas quanto mais amostras obtivermos, mais cedo seremos capazes de desvendar as muitas maneiras pelas quais o microbioma está associado a vários estados de saúde e doença”.

“O American Gut Project é dinâmico, com amostras chegando de todo o mundo diariamente”, acrescenta Knight.

“A análise apresentada neste artigo representa um único instantâneo, mas nós queremos eventualmente ir além de fazer mapas do microbioma para fazer um microbioma GPS que diz não apenas onde você está naquele mapa, mas onde você quer ir e o que fazer para chegar lá em termos de dieta, estilo de vida ou medicamentos “.

Rob Knight, Ph.D.

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