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O colesterol “bom” pode na verdade ser ruim

Tradicionalmente, nos foi dito pelos médicos para não se preocupar com o colesterol “bom”, que é cientificamente conhecido como lipoproteína de alta densidade. Novas pesquisas, no entanto, encontram uma associação alarmante entre altos níveis desse tipo de colesterol e mortalidade excessiva.

Gráfico de colesterol HDL e LDL

Um novo estudo publicado nos acha que o colesterol “bom”, ou o colesterol HDL (lipoproteína de alta densidade), podem aumentar o risco de morte prematura.

Em geral, a comunidade médica sugere que níveis mais altos do bom colesterol são desejáveis, já que podem proteger contra doenças cardíacas e derrames. Por outro lado, é o colesterol “ruim”, ou lipoproteína de baixa densidade (LDL), que bloqueia as artérias.

A nova pesquisa desafia essa crença – pelo menos em parte. Como os autores observam, esta é a primeira vez que um estudo estabelece uma conexão entre níveis elevados de colesterol HDL e mortalidade excessiva na população em geral.

O estudo foi realizado por pesquisadores da Universidade de Copenhague, na Dinamarca. Prof Børge Nordestgaard, do Departamento de Medicina Clínica da universidade, é o autor correspondente do estudo, e Christian M. Madsen, do Departamento de Bioquímica Clínica da universidade, é o primeiro autor do artigo.

‘Bom’ colesterol aumenta risco de mortalidade

Madsen e colegas combinaram dados do Copenhagen City Heart Study, do Copenhagen General Population Study e do Danish Civil Registration System.

No total, eles examinaram dados de mais de 116.000 pessoas e os acompanharam clinicamente por um período médio de 6 anos, período durante o qual mais de 10.500 pessoas morreram.

Os exames de sangue para ambos os tipos de colesterol foram tomados sem jejum e, estatisticamente, os pesquisadores ajustaram todas as variáveis ​​conhecidas que estão normalmente associadas à mortalidade por todas as causas. Tais fatores incluíram idade, índice de massa corporal (IMC), tabagismo – tanto atual quanto cumulativo – consumo de álcool, atividade física e diabetes.

No geral, 0,4 por cento dos homens e 0,3 por cento das mulheres tinham níveis extremamente elevados de HDL no sangue. Os níveis extremos foram definidos como iguais ou superiores a 3,0 milimoles por litro para os homens e iguais ou superiores a 3,5 milimoles por litro para as mulheres.

O estudo descobriu que homens com níveis extremos de HDL no sangue tinham uma chance 106% maior de morrer prematuramente do que homens com níveis normais desse tipo de colesterol. Mulheres com níveis extremamente altos de colesterol HDL tinham 68% mais chances de morrer prematuramente do que mulheres com níveis normais.

Além disso, a taxa de mortalidade em homens com níveis “muito altos” do tipo supostamente bom de colesterol também teve uma taxa de mortalidade 36% maior do que homens com níveis normais.

A menor taxa de mortalidade foi encontrada naqueles com níveis médios de HDL. Isso foi definido como 1,9 milimoles por litro para homens e 2,4 milimoles por litro para mulheres.

Prof Nordestgaard falou sobre a importância dos resultados, dizendo: “Até agora todos acreditavam que quanto maior o colesterol HDL, melhor.”

“Mas agora mostramos que indivíduos com colesterol HDL extremamente alto têm uma taxa de mortalidade mais alta do que aqueles com níveis médios. Pessoas e médicos deveriam parar de pensar que o colesterol HDL é ‘bom’ colesterol e que pode ser vantajoso elevar o colesterol HDL.”

Prof. Børge Nordestgaard

“Em vez disso”, continuou Nordestgaard, “eles deveriam se concentrar em reduzir o LDL e o colesterol remanescente (= colesterol nas lipoproteínas ricas em triglicérides) com mudanças de estilo de vida ou drogas.”

Ele adverte que, como o estudo foi observacional, não pode explicar a causalidade. Mas ele sugere que estudos futuros devem tentar “entender por que as pessoas com o colesterol HDL mais alto aumentaram a mortalidade”.

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