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O chá verde pode impulsionar nossa memória de trabalho

O chá verde tem sido aclamado por muitos benefícios para a saúde, incluindo seus efeitos contra o câncer, doenças cardíacas e diabetes tipo 2. Agora, uma nova pesquisa sugere que a bebida pode melhorar as funções cognitivas do nosso cérebro, particularmente a memória de trabalho.

A equipe de pesquisa – incluindo o professor Christoph Beglinger e o professor Stefan Borgwardt, do Hospital Universitário de Basileia, na Suíça – diz que suas descobertas sugerem que o chá verde pode ser promissor no tratamento de deficiências cognitivas associadas a distúrbios neuropsiquiátricos, como a demência.

Eles publicaram recentemente suas descobertas na revista.

O chá verde, nativo da China e da Índia, é produzido a partir das folhas do mato. Ao contrário de outros chás, o chá verde é feito de folhas não oxidadas. Este processamento mínimo significa que é rico em antioxidantes.

Pesquisas anteriores associaram a bebida a muitos benefícios para a saúde. No ano passado, por exemplo, relatou um estudo sugerindo que o chá verde pode reduzir o risco de derrame, enquanto outro estudo descobriu que ele poderia ajudar a combater o câncer de próstata.

Estudos anteriores também sugeriram que o chá verde pode ter um impacto benéfico nas funções cognitivas do cérebro. No entanto, de acordo com os pesquisadores deste estudo mais recente, os mecanismos exatos por trás dessa afirmação não são claros.

O chá verde “aumenta a conectividade entre o córtex parietal e frontal do cérebro”

Folhas de chá verde

Para investigar melhor, a equipe realizou um estudo usando 12 voluntários do sexo masculino saudáveis ​​com uma idade média de 24,1 anos.

Os participantes receberam um refrigerante à base de soro de leite contendo 27,5 g de extrato de chá verde, enquanto outros receberam um refrigerante sem o extrato de chá verde. Voluntários não sabiam qual bebida eles haviam recebido.

Os participantes foram então obrigados a realizar uma série de tarefas de memória de trabalho. Durante essas tarefas, sua atividade cerebral foi medida usando ressonância magnética (MRI).

Os pesquisadores descobriram que os participantes que consumiram o refrigerante com o extrato de chá verde mostraram maior conectividade entre o lóbulo parietal superior direito e o córtex frontal do cérebro. Esta atividade correlacionou-se com o desempenho aprimorado nas tarefas de memória de trabalho.

Comentando sobre os resultados, os pesquisadores dizem:

“O presente estudo mostra que o extrato de chá verde aumenta a conectividade funcional do parietal ao córtex frontal durante o processamento da memória de trabalho em controles saudáveis.

Curiosamente, este efeito na conectividade efetiva foi relacionado à melhoria induzida pelo chá verde no desempenho cognitivo. Nossas descobertas fornecem primeiros insights sobre o efeito neural do chá verde no processamento da memória de trabalho no nível da rede neural, sugerindo um mecanismo de plasticidade a curto prazo das conexões cerebrais interregionais. “

O chá verde pode ajudar no tratamento da demência

Segundo a equipe de pesquisa, como o chá verde parece aumentar a conectividade entre as regiões cerebrais frontais e parietais durante o processamento da memória de trabalho, vale a pena testar a eficácia do chá verde no tratamento de transtornos cognitivos, como a demência.

Mas eles observam que há algumas limitações em seu estudo que precisam ser consideradas. Eles apontam que, em contraste com os resultados de imagem, não houve efeito significativo encontrado entre o consumo de chá verde e desempenho da tarefa.

“No entanto, encontramos uma forte tendência para melhorar o desempenho”, acrescentam eles, “sugerindo que nossa amostra de estudo era pequena demais para alcançar diferenças nos parâmetros comportamentais”.

Além disso, os pesquisadores observaram que os participantes beberam um refrigerante contendo extrato de chá verde, e não um extrato puro de chá verde. Eles apontam que, se os participantes bebessem um extrato puro de chá verde, isso teria evitado os efeitos de outros componentes, como a cafeína, que pode ter tido algum impacto no desempenho cognitivo dos participantes.

Nosso artigo sobre os benefícios para a saúde do chá verde revela algumas outras maneiras pelas quais a bebida pode ser boa para você, assim como os riscos potenciais de beber chá verde.

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