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Muitos lutam com PTSD após um diagnóstico de câncer

Muitas pessoas diagnosticadas com uma forma de câncer também experimentam transtorno de estresse pós-traumático, e para algumas, isso persiste e às vezes piora com o tempo, mesmo após o tratamento bem-sucedido do câncer.

mulher olhando pela janela

Transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é uma condição psicológica que se desenvolve no rescaldo de um evento particularmente angustiante. A condição pode ser debilitante para muitos; pode levar à evitação de lugares e contextos reminiscentes do trauma e pode resultar em isolamento social e estratégias de enfrentamento negativas, como abuso de substâncias.

Não é de surpreender, portanto, que muitas pessoas diagnosticadas com câncer também desenvolvam o TEPT. Não apenas porque a notícia é sempre um choque, mas também porque a agressividade do tratamento em si é muitas vezes traumática, como os estudos confirmaram.

Nova pesquisa da Universidade Nacional da Malásia em Bangi agora mostra que um grande número de pessoas que tiveram câncer desenvolvem PTSD e podem continuar a viver com essa condição, mesmo após o tratamento bem-sucedido do câncer. Para alguns, os sintomas do TEPT ainda pioram com o tempo, explicam os autores.

A principal autora, Caryn Mei Hsien Chan, Ph.D., e colegas publicaram suas descobertas em um artigo na revista.

Diagnóstico de câncer frequentemente seguido por TEPT

Chan e sua equipe trabalharam com 469 adultos diagnosticados com diferentes tipos de câncer. Todos foram recrutados dentro de um mês após o diagnóstico, na mesma clínica de referência em oncologia.

Eles foram avaliados para sintomas de TEPT em primeiro lugar após 6 meses após o diagnóstico de câncer, e depois novamente após 4 anos.

A equipe descobriu que quase um quinto dos participantes do estudo também estava enfrentando PTSD dentro de alguns meses após o diagnóstico de câncer, e muitas dessas pessoas continuaram a exibir sintomas de TEPT após 4 anos.

Seis meses após o diagnóstico de câncer dos participantes, Chan e seus colegas notaram uma incidência de 21 por cento de TEPT. A incidência caiu para 6,1% no seguimento de 4 anos, mas aproximadamente um terço das pessoas diagnosticadas com TEPT anteriormente apresentaram sintomas persistentes ou até mesmo agravantes da doença neste momento.

Portanto, os pesquisadores sugerem que os profissionais de saúde devem rastrear os pacientes com câncer quanto a sinais de TEPT desde o início e garantir que recebam o apoio e o tratamento de que precisam.

“Muitos pacientes com câncer acreditam que precisam adotar uma ‘mentalidade guerreira’ e permanecer positivos e otimistas desde o diagnóstico até o tratamento para ter uma chance melhor de vencer o câncer. Para esses pacientes, buscar ajuda para os problemas emocionais que enfrentam é como admitir fraqueza.”

Caryn Mei Hsien Chan, Ph.D.

“É preciso haver uma maior conscientização”, acrescenta ela, “de que não há nada de errado em conseguir ajuda para administrar o transtorno emocional – particularmente depressão, ansiedade e TEPT – pós-câncer”.

Uma razão pela qual alguns podem continuar a viver com TEPT, mesmo após o sucesso do tratamento do câncer é porque eles podem temer um retorno da doença, diz Chan.

Eles também podem evitar as situações hospitalares em geral, e podem falhar em procurar tratamento para doenças ou condições não relacionadas, porque isso pode desencadear memórias traumáticas sobre o câncer e a terapia do câncer.

Eles também notaram que as pessoas diagnosticadas com câncer de mama, em particular, estavam mais expostas ao TEPT. Essas pessoas tinham 3,7 vezes menos chances de serem diagnosticadas com essa condição dentro de 6 meses após receberem o diagnóstico de câncer. No entanto, este não foi o caso no seguimento de 4 anos.

Esse achado pode ser devido ao fato de que todos os participantes compareceram ao mesmo centro de referência em oncologia, que oferece um programa de apoio direcionado a pessoas diagnosticadas com câncer de mama.

Os resultados gerais do estudo, enfatizam os pesquisadores, indicam a necessidade rigorosa de oferecer apoio psicológico desde o diagnóstico inicial do câncer até todo o processo de tratamento do câncer.

“Precisamos de serviços de avaliação e apoio psicológico para pacientes com câncer em um estágio inicial e continuamos o acompanhamento porque o bem-estar psicológico e a saúde mental – e, por extensão, a qualidade de vida – são tão importantes quanto a saúde física”, conclama Chan. .

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