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MS vs. ALS: diferenças, causas e tratamento

Esclerose múltipla e esclerose lateral amiotrófica são doenças progressivas que afetam o sistema nervoso central.

Embora as doenças sejam semelhantes em alguns dos seus efeitos e sintomas, o tratamento e as perspectivas de cada doença são muito diferentes.

Este artigo analisa as principais diferenças entre as duas condições para ajudar as pessoas a compreendê-las melhor.

Explorar como as condições diferem pode capacitar aqueles que estão experimentando sintomas a procurar o tratamento de que precisam.

O que é o MS?

diagrama do cérebro e espinha

A esclerose múltipla, comumente conhecida como EM, faz com que o sistema imunológico do corpo atinja o sistema nervoso central. O sistema nervoso central é composto de:

  • o cérebro
  • medula espinhal
  • nervos ópticos

Na EM, o sistema imunológico ataca a mielina, que é uma substância gordurosa que envolve e isola as fibras nervosas. A mielina danificada forma tecido cicatricial, chamado esclerose.

Esta condição significa que os impulsos nervosos podem ser distorcidos ou interrompidos quando eles viajam para e do cérebro e da medula espinhal. Isso acontece se parte da fibra nervosa em que esses impulsos viajam, ou a mielina circundante, estiver danificada ou destruída. A interrupção produz uma grande variedade de sintomas.

Especialistas acreditam que o MS é desencadeado em indivíduos geneticamente suscetíveis quando um ou mais fatores ambientais estão presentes. Pessoas com EM podem ter uma versão leve, moderada ou grave da doença.

O que é o ALS?

A esclerose lateral amiotrófica (ELA) é comumente conhecida como doença de Lou Gehrig e é uma doença neurológica progressiva. A condição afeta o movimento muscular, impedindo que os nervos que controlam esses movimentos funcionem adequadamente.

Com o passar do tempo, os nervos disfuncionais causam fraqueza muscular. Os músculos enfraquecidos gradualmente causam paralisia.

Os últimos estágios da ELA podem afetar a respiração e outras funções corporais cruciais, que podem resultar em morte. Isso ocorre porque os nervos que controlam essas funções são gravemente afetados pela condição.

Diferenças entre MS e ALS

Tanto a EM como a ELA são doenças neurodegenerativas que afetam o sistema nervoso central, a saber, o cérebro e a medula espinhal.

Em muitos casos, as duas doenças têm sintomas semelhantes, como fraqueza muscular e paralisia. Infelizmente, nenhuma doença tem cura, mas ambas podem ser administradas.

Apesar de uma série de semelhanças, existem algumas distinções importantes entre as duas doenças.

Por exemplo, a ELA é mais comum em homens e ocorre em qualquer lugar entre as idades de 4 e 70 anos. Por outro lado, a EM é mais comum em mulheres e tipicamente ocorre entre as idades de 20 e 50 anos.

Algumas diferenças básicas adicionais entre as duas doenças incluem:

  • A ELA frequentemente causa paralisia, enquanto a EM pode, mas nem sempre, causar debilitação completa.
  • A ALS é principalmente física, enquanto a MS também causa problemas mentais, como perda de memória.
  • A ALS não é uma doença autoimune. Por outro lado, os especialistas acreditam que muitas formas de EM são autoimunes.

A tabela a seguir resume algumas das diferenças básicas entre as duas doenças.

SENHORA ALS
Doença auto-imune sim Não
Sexo mais afetado Fêmea Masculino
Faixa etária 20-50 40-70
Sintomas físicos sim sim
Sintomas mentais sim Não
Pode levar à morte Não sim
Tem cura Não Não

Causas

3 gerações de uma família

Embora a causa da EM ainda seja desconhecida, os pesquisadores acreditam que a interação de vários fatores diferentes pode estar envolvida.

Esses incluem:

  • imunológico
  • de Meio Ambiente
  • infeccioso
  • genético

Estudos estão em andamento nas áreas de:

  • o sistema imunológico do corpo
  • padrões de doença na população
  • genética

Os pesquisadores também estão estudando agentes infecciosos, já que esses fatores podem ter um papel na EM também.

Da mesma forma que o MS, o ALS se apresenta como um mistério para a maioria dos pesquisadores. Isso ocorre porque a maioria dos casos de ELA não apresenta uma causa clara. Em alguns casos, no entanto, os cientistas podem apontar para fatores específicos que podem tornar uma pessoa mais propensa a desenvolver ALS, como a genética.

Sintomas

Os sintomas da MS são imprevisíveis, podem variar entre as pessoas e podem mudar com o tempo. Na verdade, as pessoas raramente têm exatamente os mesmos sintomas. Uma pessoa pode experimentar apenas um ou dois sintomas, enquanto outra pessoa experimenta três ou mais.

Alguns sintomas da MS incluem:

  • fadiga
  • dificuldades de locomoção
  • problemas de visão
  • dormência ou formigamento
  • problemas de bexiga ou intestino
  • mudanças cognitivas
  • dor
  • depressão
  • problemas sexuais
  • vertigem

Os sintomas da ELA freqüentemente variam muito entre as pessoas com a doença. A ELA é caracterizada por um início gradual e fraqueza muscular progressiva, indolor. Uma vez iniciado, no entanto, ALS pode levar menos de 3 anos para afetar significativamente uma pessoa.

Os sintomas da ELA podem começar nos músculos que controlam a fala e a deglutição. Em outros casos, os sintomas da ELA podem começar nas mãos, braços, pernas ou pés. No entanto, fraqueza muscular progressiva e paralisia são universalmente experimentadas.

Outros sintomas da ELA incluem:

  • tropeçar
  • fadiga anormal dos braços e / ou pernas
  • fala arrastada
  • períodos incontroláveis ​​de rir ou chorar
  • soltando objetos
  • cãibras e contrações musculares

Nos casos mais avançados, os músculos respiratórios são afetados. Pessoas com ELA eventualmente precisarão de suporte ventilatório permanente, o que ajuda na respiração.

Tratamento

Fisioterapia

Enquanto a pesquisa está em andamento, nenhuma das doenças atualmente tem cura. Cada doença tem um componente no tratamento projetado para retardar a progressão e gerenciar os sintomas.

Tratamentos típicos de MS incluem:

  • Tratamento de ataques: Uso de corticosteróides (para reduzir a inflamação do nervo) e troca de plasma (mistura de plasma com uma solução de proteína).
  • Tratar a progressão da doença: Usar tratamentos, como drogas modificadoras da doença, que variam muito em seus efeitos colaterais e eficácia geral.
  • Tratar sinais e sintomas da EM: As opções incluem fisioterapia, relaxantes musculares e medicamentos para reduzir a fadiga.

Por outro lado, os tratamentos de ALS podem incluir:

  • Progressão do alvo de medicamentos: o riluzol é atualmente o único medicamento aprovado.
  • Tratamentos facilitam os sintomas.
  • Tratamentos destinados a melhorar a qualidade de vida: incluem terapias físicas e fonoaudiológicas, uso de tubos de alimentação e ventiladores e terapia ocupacional.

Embora o Riluzole seja a única droga atualmente aprovada para atacar a progressão da ELA, uma nova forma dessa droga foi recentemente aprovada para testes clínicos pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA.

Semelhanças e diferenças de tratamento estão resumidas na tabela abaixo:

SENHORA ALS
Medicação ocrelizumab, acetato de glatiramer, fumarato de dimetilo, interferões beta, fingolimod, mitoxantrona, alemtuzumab, natalizumab, teriflunomida riluzole
Terapias Fisica Físico, ocupacional e de fala
Mudancas de estilo de vida Melhorar dieta, exercício Melhora a dieta e o exercício (estágios iniciais)
Sintomas e tratamento Medicação para reduzir a fadiga, relaxantes musculares Medicamentos para ajudar a reduzir a fadiga, a dor, aliviar cãibras musculares, controlar a espasticidade e reduzir o excesso de saliva e fleuma. Terapias e medicamentos para combater problemas de depressão, dor e sono.

Outlook

Embora muitos sintomas e sinais de MS e ALS pareçam semelhantes, as duas doenças têm características únicas que as separam umas das outras.

Embora nem o MS nem o ALS tenham uma cura conhecida ou causa definitiva, a perspectiva para cada condição é diferente.

Ambas as doenças são degenerativas e observam uma progressão lenta dos sintomas e problemas que aumentam com o tempo. No entanto, a esclerose múltipla não é fatal, enquanto que ALS pode eventualmente levar à morte devido a insuficiência respiratória.

Felizmente, existem muitas opções de tratamento para melhorar a qualidade de vida daqueles que são afetados por essas condições.

Além disso, o futuro é promissor, pois ambas as doenças são pesadamente pesquisadas. Os pesquisadores estão esperançosos em obter algumas respostas para as causas, prevenção e eventual cura de cada condição.

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