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Microchip contraceptivo: poderia revolucionar o controle de natalidade global?

A MicroCHIPS, uma empresa iniciante de TI com vínculos com o Massachusetts Institute of Technology, está desenvolvendo um contraceptivo novo e radical – um pequeno microchip implantado sob a pele que pode ser operado sem fio por controle remoto.

Na década de 1990, Robert S. Langer – o professor do Instituto de Tecnologia David H. Koch (MIT) e “o engenheiro mais citado na história” – e seus colegas Michael Cima e John Santini desenvolveram uma tecnologia de microchip que poderia libere quantidades controladas de produtos químicos.

Avançando para 2012, o laboratório do MIT de Langer recebeu uma visita de Bill Gates, que pergunta a Langer se seria viável criar um novo método de controle de natalidade que uma mulher pudesse ligar e desligar como quisesse e que ela pudesse usar por muitos anos.

Langer propôs que seu microchip de liberação controlada poderia oferecer uma solução. Leasing da tecnologia para MicroCHIPS, a empresa desenvolveu um dispositivo de apenas 20 x 20 x 7 mm projetado para ser implantado sob a pele das nádegas, abdômen ou parte superior do braço.

mulher segurando pílulas anticoncepcionais

O chip contém minúsculos reservatórios do hormônio levonorgestrel, que já é usado em alguns contraceptivos. O chip distribui 30 mcg de levonorgestrel todos os dias e pode conter o hormônio suficiente para fazer isso por até 16 anos.

Quando uma mulher deseja engravidar, ela simplesmente desliga o aparelho com um controle remoto. O chip não precisa ser removido da mulher até que tenham passado 16 anos de uso. Em contraste, os atuais implantes hormonais de controle de natalidade duram no máximo 5 anos.

O levonorgestrel está contido no chip usando um titânio hermético e selo de platina desenvolvido pela MicroCHIPS. O hormônio é liberado passando uma corrente elétrica de uma bateria interna através do selo, que derrete temporariamente, permitindo que uma pequena dose de levonorgestrel seja liberada a cada dia.

De acordo com o presidente da MicroCHIPS, Robert Farra, “a idéia de usar uma membrana fina como um fusível elétrico foi o problema mais desafiador e criativo que tivemos que resolver”.

Farra sugeriu que “a capacidade de ligar e desligar o dispositivo fornece um certo fator de conveniência para aqueles que planejam sua família”.

Embora alguns críticos do dispositivo estejam preocupados com a possibilidade de o microchip ser “hackeado”, Farra afirma que a comunicação entre o remoto e o implante “tem que ocorrer na distância do contato com a pele”, então “alguém do outro lado da sala não pode reprogramar sua implantar.”

“Então, temos criptografia segura”, diz ele. “Isso impede que alguém tente interpretar ou intervir entre as comunicações.”

aponta que, recentemente, uma coalizão internacional de governos, empresas, organizações filantrópicas e organizações sem fins lucrativos se comprometeu a fornecer planejamento familiar a mais 120 milhões de mulheres no mundo até 2020.

Como as novas opções de controle de natalidade raramente são produzidas por empresas privadas, o MIT acredita que o implante MicroCHIPS poderia desempenhar um papel importante nessa missão.

A MicroCHIPS, com o apoio de Bill Gates, planeja submeter o implante para testes pré-clínicos nos EUA no ano que vem, e acredita que o dispositivo poderá começar a ser vendido em 2018.

No início deste ano, relatou um estudo de pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, MO, que descobriu que – em contraste com as alegações de críticos de programas de controle de natalidade – o controle de natalidade não resulta em “mulheres mais promíscuas”. “

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