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Meningite em bebês: o que você precisa saber

A meningite é uma condição que causa inflamação nas meninges, que protegem o cérebro e a medula espinhal. A meningite é mais frequentemente causada por um vírus ou bactéria.

A meningite é uma infecção incomum, mas potencialmente perigosa. Bebês com menos de 2 meses de idade correm maior risco de contrair meningite, de acordo com a Academia Americana de Pediatria (AAP).

Os especialistas não sabem ao certo por que alguns bebês sofrem de meningite, mas acreditam que isso possa estar relacionado ao sistema imunológico imaturo.

A meningite pode ter efeitos duradouros nos bebês e pode ser fatal em alguns casos. No entanto, o tratamento médico imediato pode reduzir significativamente o risco de complicações graves.

Sintomas

Mãe segurando bebê com meningite.

Os sintomas da meningite em bebês podem não ser alarmantes no início. Alguns bebês podem simplesmente parecer irritados ou cansados.

A meningite pode se tornar séria rapidamente, por isso é essencial estar ciente de seus sintomas e procurar atendimento médico imediatamente se houver suspeita de meningite.

Os sintomas mais comuns da meningite em bebês incluem:

  • Bulding fontanel (o ponto macio no topo da cabeça). Isto pode ser devido ao aumento da pressão ou fluido no cérebro.
  • Febre. A temperatura alta é uma bandeira vermelha para uma infecção, mas alguns bebês, especialmente aqueles com menos de 3 meses de idade, podem não ter febre.
  • Mãos e pés frios com um torso quente.
  • Arrepios. Isso pode incluir tremores ou calafrios, com ou sem febre.
  • Um torcicolo. Os bebês podem manter seus corpos em uma posição rígida e podem manter a cabeça inclinada para trás.
  • Irritabilidade e choro, especialmente quando pegou. Isto pode dever-se a dores ou dores musculares e corporais.
  • Respiração rápida.
  • Vômitos persistentemente.
  • Recusando-se a se alimentar.
  • Sonolência extrema. Uma pessoa pode ter dificuldade ou não conseguir acordar o bebê.
  • Erupção ou manchas vermelhas ou escuras no corpo. Se um bebê tiver febre, parecer doente e desenvolver uma erupção, procure atendimento médico imediatamente.

Os bebês que apresentarem algum sintoma que possa ser meningite devem receber atendimento médico de emergência. Tratamento rápido e agressivo ajuda a garantir um melhor resultado.

Causas

As causas mais comuns de meningite em bebês são bactérias e vírus. A meningite bacteriana é tipicamente mais perigosa que a meningite viral, embora ambas requeiram cuidados médicos imediatos.

Vários vírus diferentes podem causar meningite viral. Eles incluem:

  • Enterovírus não polio. Estas são as causas mais comuns de meningite viral nos Estados Unidos. Eles geralmente se espalham pelo contato com as fezes de uma pessoa infectada, saliva ou secreções dos olhos e do nariz. A infecção por esses vírus é comum, mas a maioria das pessoas desenvolve apenas uma doença leve.
  • Gripe. Influenza ou gripe pode ser especialmente grave em bebês, pois pode levar à meningite. Ele é transmitido através da tosse, espirros e contato próximo com uma pessoa infectada.
  • Vírus Herpes simplex (HSV). Esses vírus causam herpes labial e herpes genital. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais de 65% da população mundial tem HSV, e muitos não sabem disso. Uma pessoa pode espalhar o HSV para um bebê através do beijo, mesmo quando não tem sintomas. Recém-nascidos podem contrair HSV de suas mães durante o parto.
  • Vírus varicela-zoster. Este vírus causa varicela e herpes zoster. É altamente contagioso e comumente se espalha através da respiração, fala ou contato com bolhas de uma pessoa infectada.
  • Sarampo e caxumba. Essas doenças são extremamente contagiosas e se espalham através da fala, tosse, espirro e compartilhamento de itens, como xícaras. O sarampo e a caxumba são menos comuns desde que as vacinas foram introduzidas, mas ainda são muito graves em bebês.
  • Vírus do Nilo Ocidental ou outros vírus espalhados por mosquitos.

A maioria desses vírus não causará meningite em pessoas saudáveis. No entanto, os bebês correm um risco maior de meningite e outras complicações, portanto, protegê-los dessas doenças é vital.

Causas da meningite bacteriana

Colisão da gravidez que está sendo prendida na frente do por do sol.

A meningite bacteriana pode ser causada por vários tipos diferentes de bactérias. Os tipos mais comuns que infectam bebês incluem:

  • Grupo B, conhecido como grupo B strep. Isso é passado da mãe para o recém-nascido durante o trabalho de parto e parto, se a mãe estiver infectada e não tratada.
  • (), que também é transmitido da mãe para o bebê durante o trabalho de parto e nascimento e pela ingestão de alimentos contaminados.
  • e tipo b (Hib), que são comumente espalhados pela tosse e espirro.
  • , que é espalhado através de alimentos contaminados. Um feto pode ser infectado com listeria durante a gravidez se a mãe consome alimentos contaminados com a bactéria.
  • , que é espalhado através da saliva.

Tratar meningite em bebês

A meningite bacteriana é tratada com antibióticos que são tipicamente administrados por via intravenosa no hospital através de um IV.

De acordo com a AAP, a maioria dos bebês que recebem tratamento antibiótico imediato se recuperará completamente. No entanto, cerca de 20 por cento podem ficar com efeitos ao longo da vida, incluindo problemas de audição, dificuldades de aprendizagem, convulsões e paralisia.

A meningite viral não responde aos antibióticos. Geralmente não é tão grave quanto a meningite bacteriana (exceto para HSV em recém-nascidos), e muitos bebês se recuperam completamente sem complicações.

No entanto, ambos os tipos de meningite requerem atenção médica imediata. Os bebês podem precisar de hidratação extra com fluidos IV, alívio da dor, monitoramento e descanso, a fim de fazer uma recuperação completa.

Prevenção

A meningite pode se espalhar facilmente de pessoa para pessoa. Embora não possa ser completamente evitado, algumas precauções podem reduzir significativamente o risco de um bebê ficar doente.

Vacinas são fundamentais

Os bebês devem receber vacinas conforme descrito pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) ou conforme recomendado por um médico.

Embora as vacinas não impeçam todos os casos de meningite, elas ajudam a proteger contra vários tipos de meningite bacteriana e viral grave. Isso reduz muito o risco de um bebê contrair a doença.

Vacina contra Hib (tipo b)

Antes da vacina contra o Hib estar disponível, esta bactéria era a principal causa de meningite bacteriana. Hoje, a infecção pelo Hib tornou-se muito menos comum devido à vacina.

A vacina contra o Hib é administrada aos 2, 4 e 6 meses de idade e, novamente, entre os 12 e os 15 meses de idade. A vacina contra o Hib é administrada isoladamente ou em uma vacina combinada.

Vacina pneumocócica

bactérias podem causar meningite e outras infecções graves, como pneumonia. A vacina antipneumocócica é tipicamente administrada aos 2, 4 e 6 meses de idade, seguida por uma dose final entre 12 e 15 meses de idade.

Crianças com certas condições de saúde podem receber uma dose adicional entre 2 e 5 anos de idade.

Vacina meningocócica

O tipo mais comum de vacina meningocócica é conhecido como vacina conjugada meningocócica (MCV4). Esta vacina geralmente não é administrada a bebês, mas a crianças com 11 anos de idade ou mais.

Vacina MMR

A vacina MMR protege contra sarampo, caxumba e rubéola. Antes de esta vacina se tornar disponível, a caxumba era uma causa comum de meningite viral, especialmente em bebês e crianças. O sarampo também pode causar meningite.

A vacina MMR é administrada entre os 12 e os 15 meses de idade e novamente entre os 4 e os 6 anos de idade.

Protegendo recém-nascidos

Homem que prepara garrafas do leite do bebê na cozinha.

Os recém-nascidos ainda não receberam todas as suas vacinas e seus sistemas imunológicos não se desenvolveram completamente. Portanto, muitas vezes é aconselhável evitar pessoas e lugares que podem expor um bebê a quantidades mais elevadas de germes. Ajude a proteger os bebês de meningite e outras doenças com estas dicas:

  • As pessoas que têm herpes labial ou que são propensas ao herpes labial devem evitar beijar bebês.
  • Mantenha os bebês longe de pessoas doentes ou que estejam tossindo, espirrando ou não se sentindo bem.
  • Mantenha o bebê longe de grandes multidões de pessoas sempre que possível.
  • Lave as mãos antes de preparar alimentos ou mamadeiras para um bebê.
  • Peça a outras pessoas para lavar as mãos antes de segurar o bebê e evitar tocar o rosto do bebê.
  • As mulheres grávidas devem fazer um teste de estreptococo do grupo B entre 35 e 37 semanas de gravidez. As mães que testarem positivo para o grupo B strep devem receber antibióticos durante o trabalho de parto para evitar a disseminação da infecção para o bebê.
  • Mantenha os bebês dentro de casa durante a atividade principal do mosquito. Isso geralmente é do anoitecer até o amanhecer. Se o bebê precisar estar do lado de fora, use mangas compridas, calças compridas e pergunte ao pediatra sobre repelentes de mosquitos seguros.

Além disso, não exponha os bebês à fumaça do cigarro, o que pode aumentar o risco de contrair doenças virais ou bacterianas, como a meningite.

Quando ver um médico

Os sintomas da meningite podem surgir rápida e rapidamente, tornando-se sérios nos bebês. Por essa razão, os bebês devem receber cuidados médicos de emergência se aparecerem sintomas de meningite ou se o comportamento do bebê for incomum.

Fussiness extrema sem causa óbvia, febre, sonolência excessiva ou erupção cutânea devem ser verificadas por um médico imediatamente.

Embora a meningite possa ser grave, a maioria dos bebês se recuperará de meningite viral ou bacteriana com cuidados médicos adequados.

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