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Meditar pode reduzir a pressão arterial?

A Meditação Transcendental envolve sentar-se confortavelmente e fechar os olhos por 20 minutos, duas vezes por dia, para alcançar uma qualidade de repouso na mente e no corpo. Um novo estudo sugere que a técnica estimula genes que produzem a telomerase – uma enzima ligada à redução da pressão arterial e mortalidade.

Pessoa, meditar

O novo estudo é publicado na revista.

Estudos anteriores relataram benefícios ligados à meditação; recentemente cobriu um estudo que sugeriu meditação mindfulness reduz a dor.

E outro estudo publicado no início deste ano sugeriu que a meditação pode reduzir o envelhecimento cerebral.

Os pesquisadores deste último estudo – liderado pelo Dr. Robert Schneider, diretor do Instituto de Medicina Natural e Prevenção da Universidade Maharishi de Administração em Fairfield, IA – dizem que outra pesquisa sobre a Meditação Transcendental (MT) tem sido associada à prática de reduzir taxas de hipertensão arterial, ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e morte.

Segundo a equipe, o estresse, o estilo de vida e a disfunção dos telômeros contribuem para a hipertensão e a doença cardiovascular. Telômeros são trechos de DNA nas extremidades dos cromossomos que protegem nossos dados genéticos.

Eles têm sido freqüentemente comparados com as pontas de plástico nos cadarços, protegendo as extremidades dos cromossomos do desgaste, o que destruiria nossa informação genética. O encurtamento dos telômeros tem sido associado ao envelhecimento, ao câncer e a um maior risco de morte.

A telomerase, por sua vez, é uma enzima composta de unidades de proteína e RNA que alongam os cromossomos adicionando sequências às extremidades.

TM mostrou aumentar a expressão do gene da telomerase

Dr. Schneider e colaboradores observam que a hipertensão é um importante fator de risco para doença cardiovascular (DCV). Quanto à prevalência de hipertensão nos EUA, no entanto, existem disparidades raciais e étnicas.

Ou seja, a prevalência de hipertensão é 48% maior em americanos negros do que em americanos brancos, o que pode contribuir para a taxa de mortalidade 50% maior de DCV em negros americanos, em comparação com americanos brancos.

Para investigar ainda mais as técnicas que poderiam ajudar com essa questão, os pesquisadores conduziram um teste piloto envolvendo 48 homens e mulheres negros com pressão alta, que foram recrutados e estudados no Howard University Medical Center, em Washington, DC.

Dos participantes, metade foi designada para um grupo que aprendeu a técnica MT e recebeu um curso básico de educação em saúde, e a outra metade foi designada para um grupo focado em modificações no estilo de vida, incluindo redução de peso, redução do consumo de sal, atividade física e moderação da ingestão de álcool.

Os resultados mostram que após 16 semanas, ambos os grupos exibiram aumentos significativos na expressão do gene da telomerase e reduções na pressão arterial. Além disso, não houve grandes diferenças entre as mudanças nos dois grupos.

“A descoberta de que a expressão gênica da telomerase está aumentada, e que isso está associado a uma redução na pressão arterial em uma população de alto risco, sugere que isso pode ser um mecanismo pelo qual a redução do estresse melhora a saúde cardiovascular”, diz Schneider.

Ele adiciona:

“Essas descobertas são muito encorajadoras para a prevenção. Elas mostram que tanto a técnica da Meditação Transcendental quanto a modificação ativa do estilo de vida podem contribuir para a saúde do coração”.

Limitações do estudo

Embora os achados sejam significativos, os autores apontam para algumas limitações do estudo.

Em primeiro lugar, eles não tinham um grupo de controle inativo. Como tal, eles sugerem que pesquisas futuras “podem usar um projeto de três braços, incluindo um grupo de controle inativo ou placebo”.

Além disso, o tamanho da amostra do grupo de estudo foi bastante pequeno, com 48 participantes. A equipe diz que um tamanho de amostra maior “geraria o poder estatístico necessário para confirmar ou refutar essas descobertas”.

Ainda assim, o coautor Dr. Otelio Randall, da Howard University, observa que seu resultado “é uma valiosa nova informação, relevante tanto para as doenças cardiovasculares quanto para os mecanismos moleculares envolvidos na Meditação Transcendental”.

Em 2014, publicou um artigo do Dr. Schneider que investigou os benefícios da meditação para a mente e o corpo.

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