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Malária: sintomas, tratamento e prevenção

A malária é uma doença sanguínea transmitida por mosquito e potencialmente fatal, causada por um parasita Plasmodium.

É transmitido aos humanos através da picada do mosquito.

Uma vez que um mosquito infectado pica um humano, os parasitas se multiplicam no fígado do hospedeiro antes de infectar e destruir os glóbulos vermelhos.

Em alguns lugares, a malária pode ser tratada e controlada com diagnóstico precoce. No entanto, alguns países não dispõem dos recursos necessários para isso.

Atualmente, nenhuma vacina é licenciada para uso nos Estados Unidos ou no mundo, embora uma esteja disponível na Europa.

A malária foi eliminada dos EUA no início dos anos 50, mas entre 1.500 e 2.000 casos ainda ocorrem a cada ano, principalmente naqueles que viajaram recentemente para áreas endêmicas de malária.

Fatos rápidos sobre a malária:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a malária. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A malária é normalmente transmitida por mosquitos.
  • Os sintomas se assemelham aos da gripe, mas, sem tratamento, os efeitos às vezes podem ser de longo prazo e fatais.
  • Viajantes, caminhantes e campistas podem se proteger com medicação, controle de pragas, roupas e redes.

O que é a malária?

A malária é transmitida pelo mosquito Anopheles.

Mais de 100 tipos de parasitas Plasmodium podem infectar uma variedade de espécies. Eles se reproduzem em taxas diferentes, e isso afeta a rapidez com que os sintomas aumentam e a gravidade da doença.

Cinco tipos de parasita do Plasmodium podem infectar humanos. Eles são encontrados em diferentes partes do mundo. Alguns causam um tipo mais grave de malária do que outros.

Sintomas

Os sintomas da malária podem ser classificados em duas categorias: malária não complicada e grave.

Malária não complicada

Isso é diagnosticado quando os sintomas estão presentes, mas não há sinais para indicar infecção grave ou disfunção dos órgãos vitais.

Esta forma pode tornar-se malária grave se não for tratada, ou se o hospedeiro tiver pouca ou nenhuma imunidade.

Os sintomas da malária descomplicada duram geralmente de 6 a 10 horas e recorrem a cada segundo dia. Algumas cepas do parasita podem ter um ciclo mais longo ou causar sintomas mistos.

Como os sintomas se assemelham aos da gripe, eles podem não ser diagnosticados ou diagnosticados erroneamente em áreas onde a malária é menos comum.

Na malária não complicada, os sintomas progridem da seguinte forma, através de estágios frios, quentes e sudorese:

  • uma sensação de frio com tremores
  • febre, dores de cabeça e vômitos
  • convulsões ocorrem às vezes em pessoas mais jovens com a doença
  • suores, seguido de um retorno à temperatura normal, com cansaço

Em áreas onde a malária é comum, muitos pacientes reconhecem os sintomas como malária e tratam-se sem consultar um médico.

Malária severa

Na malária grave, evidências clínicas ou laboratoriais mostram sinais de disfunção de órgãos vitais.

Os sintomas da malária grave incluem:

  • febre e calafrios
  • consciência prejudicada
  • prostração, ou adotando uma posição propensa
  • múltiplas convulsões
  • respiração profunda e desconforto respiratório
  • sangramento anormal e sinais de anemia
  • icterícia clínica e evidência de disfunção de órgãos vitais

A malária grave pode ser fatal sem tratamento.

Causas

A malária acontece quando uma picada do mosquito fêmea infecta o corpo com Plasmodium. Apenas o mosquito pode transmitir a malária.

O desenvolvimento bem sucedido do parasita dentro do mosquito depende de vários fatores, sendo os mais importantes a umidade e a temperatura ambiente.

Quando um mosquito infectado morde um hospedeiro humano, o parasita entra na corrente sanguínea e fica dormente dentro do fígado.

O hospedeiro não apresentará sintomas por uma média de 10,5 dias, mas o parasita da malária começará a se multiplicar durante esse período.

Os novos parasitas da malária são então liberados de volta à corrente sanguínea, onde infectam os glóbulos vermelhos e se multiplicam mais. Alguns parasitas da malária permanecem no fígado e não são liberados até mais tarde, resultando em recorrência.

Um mosquito não afetado é infectado quando se alimenta de um indivíduo infectado. Isso reinicia o ciclo.

Diagnóstico

O diagnóstico precoce é fundamental para a recuperação do paciente.

Qualquer pessoa que apresente sinais de malária deve ser testada imediatamente.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda fortemente a confirmação do parasita através de testes laboratoriais microscópicos ou por um teste de diagnóstico rápido (RDT), dependendo das instalações disponíveis.

Nenhuma combinação de sintomas pode distinguir com segurança a malária de outras causas, portanto, um teste parasitológico é vital para identificar e controlar a doença.

Em algumas áreas endêmicas de malária, como a África Subsaariana, a gravidade da doença pode causar imunidade moderada em grande parte da população local.

Como resultado, algumas pessoas carregam os parasitas em sua corrente sanguínea, mas não adoecem.

Tratamento

O tratamento visa eliminar o parasita Plasmodium da corrente sanguínea do paciente.

Aqueles sem sintomas podem ser tratados para infecção para reduzir o risco de transmissão da doença na população circundante.

A terapia combinada à base de artemisinina (ACT) é recomendada pela OMS para tratar a malária não complicada.

A artemisinina é derivada da planta, mais conhecida como absinto doce. É conhecido por sua capacidade de reduzir rapidamente a concentração de parasitas do Plasmodium na corrente sanguínea.

O ACT é artemisinina combinado com um medicamento associado. O papel da artemisinina é reduzir o número de parasitas nos primeiros 3 dias de infecção, enquanto os medicamentos parceiros eliminam o resto.

Expandir o acesso ao tratamento com ACT em todo o mundo ajudou a reduzir o impacto da malária, mas a doença está se tornando cada vez mais resistente aos efeitos da ACT.

Nos locais onde a malária é resistente à ACT, o tratamento deve conter um medicamento parceiro eficaz.

A OMS advertiu que não há alternativas à artemisinina disponíveis por vários anos.

Prevenção

Existem várias maneiras de manter a malária à distância.

Vacinação

Pesquisas para desenvolver vacinas globais seguras e eficazes contra a malária estão em andamento, com uma vacina já licenciada para uso na Europa. Nenhuma vacina ainda está licenciada nos EUA.

É essencial procurar atendimento médico por suspeita de sintomas de malária o mais cedo possível.

Prevenção: conselhos para viajantes

Viajantes para lugares onde a malária é prevalente devem tomar precauções, por exemplo, usando mosquiteiros.

Embora a malária não seja endêmica nos EUA, viajar para muitos países ao redor do mundo acarreta um risco.

Os viajantes são aconselhados a:

  • descobrir qual é o risco da malária no país e na cidade ou região que visitam
  • Pergunte ao seu médico quais medicamentos eles devem usar para prevenir a infecção naquela região
  • obter medicamentos antipalúdicos antes de sair de casa, para evitar o risco de comprar medicamentos falsificados quando
  • considerar o risco para viajantes individuais, incluindo crianças, idosos, mulheres grávidas e as condições médicas existentes de qualquer viajante
  • garantir que eles terão acesso a ferramentas preventivas, muitas das quais estão disponíveis para compra on-line. Estes incluem repelentes de insetos, inseticidas, mosquiteiros pré-tratados e roupas apropriadas.
  • esteja ciente dos sintomas da malária

Em situações de emergência, as autoridades locais de saúde em alguns países podem realizar “embaçamento” ou pulverizar áreas com pesticidas semelhantes aos usados ​​em sprays domésticos.

A OMS ressalta que isso não é prejudicial para as pessoas, já que a concentração de pesticidas é forte o suficiente para matar mosquitos.

Enquanto estiver fora, os viajantes devem, sempre que possível, evitar situações que aumentem o risco de serem picados por mosquitos. Precauções incluem tomar um quarto com ar condicionado, não acampar por água estagnada e usar roupas que cubram o corpo nas vezes em que os mosquitos têm maior probabilidade de estar por perto.

Durante um ano depois de voltar para casa, o viajante pode ser suscetível a sintomas de malária. Doar sangue também pode não ser possível por algum tempo.

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