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Lúpus: os probióticos podem ajudar a reduzir a inflamação dos rins

Uma bactéria “amigável” encontrada em iogurte, kefir e muitos outros produtos lácteos poderia ajudar a reduzir a inflamação renal em mulheres com lúpus, sugere um novo estudo.

leite de kefir e grãos de kefir

Pesquisadores descobriram que a adição às dietas de ratos com inflamação renal induzida por lúpus – também conhecida como nefrite lúpica – levou a melhorias na função renal e aumentou sua sobrevivência, mas apenas em camundongos fêmeas.

são um tipo de bactéria “boa” que reside nos sistemas digestivo, urinário e genital. Essas bactérias também estão presentes no iogurte, no kefir e em outros alimentos fermentados, além de suplementos alimentares.

Embora mais estudos sejam necessários para confirmar os possíveis benefícios, os pesquisadores acreditam que suas descobertas indicam que mulheres com lúpus e inflamação nos rins podem se beneficiar ao tomar probióticos.

O co-autor do estudo, Xin Luo, do Departamento de Ciências Biomédicas e Pathobiology da Faculdade de Medicina Veterinária da Virgínia-Maryland em Virginia Tech, e seus colegas recentemente relataram seus resultados na revista.

O que é nefrite lúpica?

O lúpus é uma doença auto-imune estimada em mais de 1,5 milhão de pessoas nos Estados Unidos. Embora qualquer pessoa possa ser afetada pelo lúpus, a condição é mais comum em mulheres, que representam cerca de 90% dos casos.

No lúpus, o sistema imunológico ataca erroneamente células e tecidos saudáveis, o que pode causar dor e inchaço na pele, nas articulações, no coração, nos rins, no cérebro e em outras partes do corpo.

De acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, até 5 em cada 10 adultos com lúpus sofrerão danos nos rins e cerca de 10 a 30% desses pacientes desenvolverão insuficiência renal.

A nefrite lúpica é tratada atualmente com drogas imunossupressoras, com o objetivo de impedir que o sistema imunológico atinja os rins. No entanto, esses medicamentos podem causar alguns efeitos colaterais adversos, incluindo aumento do risco de infecção.

O novo estudo, no entanto, sugere que deve ser investigada como uma possível terapia para mulheres com nefrite lúpica.

Em uma pesquisa anterior publicada em 2014, Luo e seus colegas descobriram que os níveis foram reduzidos nas entranhas de camundongos com lúpus.

Esse achado levou-os a supor que aumentar a quantidade no intestino poderia ser uma maneira de aliviar os sintomas do lúpus, e eles decidiram testar essa teoria com sua nova pesquisa.

Eles usaram modelos de rato de nefrite lúpica para o seu estudo. Uma combinação de cinco cepas diferentes foi adicionada às dietas dos camundongos: oris, rhamnosus, reuteri, johnsonii e gasseri.

A equipe então analisou as amostras fecais dos camundongos, a fim de confirmar que os níveis aumentaram como resultado das bactérias serem adicionadas às suas dietas.

inflamação renal reduzida

Os pesquisadores descobriram que os modelos de camundongos fêmeas – mas não os modelos de ratos machos – demonstraram melhorias na função renal e aumento da sobrevida, em comparação com os controles.

Investigações posteriores revelaram que o aumento no intestino levou a melhorias na permeabilidade intestinal – isto é, ajudou a prevenir o “intestino gotejante”, que é a infiltração de toxinas, micróbios e outros produtos intestinais do intestino na corrente sanguínea.

“O tratamento reduziu significativamente a permeabilidade intestinal nesses camundongos”, dizem os autores, “e provavelmente impediu que as bactérias prejudiciais e seus antígenos penetrassem no epitélio intestinal”.

O que é mais, camundongos tratados mostraram supressão de fatores pró-inflamatórios no sistema linfático, bem como melhorias nas proporções de células T reguladoras e patogênicas. Isso, por sua vez, reduziu a inflamação dos rins.

Os pesquisadores não sabem por que os modelos masculinos de nefrite lúpica não tiveram nenhum benefício do tratamento, mas especulam que o hormônio masculino testosterona poderia ser o culpado.

“Achamos que a testosterona está suprimindo o efeito das bactérias saudáveis”, diz Luo. “Antes do nosso estudo, os pesquisadores nunca tinham olhado para os hormônios masculinos suprimindo o efeito probiótico antes.”

A equipe diz que mais estudos são necessários para determinar se suas descobertas se aplicam ou não aos seres humanos, mas eles acreditam que tem o potencial de beneficiar as mulheres com nefrite lúpica.

“Se um paciente com lúpus é do sexo feminino e também tem inflamação nos rins, não haveria nenhum dano em adicionar iogurte ou um suplemento probiótico à dieta.”

Xin Luo

Os pesquisadores agora planejam investigar se existem bactérias “ruins” que exacerbam o lúpus. “Se isso puder ser encontrado”, diz Luo, “podemos atacar as bactérias ruins e removê-las para melhorar os sintomas da doença”.

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