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Leucemia linfoblástica aguda: causas e tratamentos

A leucemia linfoblástica aguda é um câncer maligno no sangue. É o câncer infantil mais comum.

Também é conhecido como LLA, leucemia linfocítica aguda ou leucemia linfoblástica aguda de células B.

ALL representa 80 por cento das leucemias infantis. É a única leucemia mais comum em crianças menores de 5 anos do que em adultos. Frequentemente afeta crianças de 2 a 3 anos.

Nos Estados Unidos (EUA) existem cerca de 6.500 novos casos de ALL anualmente, ou 1,7 em cada 100.000 pessoas.

A American Cancer Society estima que 2017 verá 5.970 novos diagnósticos de LLA e 1.440 mortes por LLA.

Sintomas

leucemia linfocítica aguda

Os sintomas de TODOS geralmente começam devagar e, em seguida, aumentam de intensidade à medida que aumenta o número de blastos no sangue.

Em pessoas com LLA, o sangue e a medula óssea têm um grande número de glóbulos brancos precoces, ou linfócitos, que se tornam células de leucemia.

Sinais e sintomas podem incluir:

  • suor excessivo
  • fadiga
  • sangramento inexplicável freqüente, como hemorragias nasais ou sangramento gengival
  • febre alta
  • articulações dolorosas e / ou ossos
  • ofegante
  • várias infecções durante um curto período
  • glândulas inchadas (gânglios linfáticos)
  • fígado inchado
  • baço inchado
  • contusões na pele facilmente
  • a pele é mais pálida do que deveria ser
  • perda de peso inexplicada

As células afetadas podem se espalhar para o sistema nervoso central (SNC), afetando o cérebro e a medula espinhal. Se isso acontecer, o paciente pode apresentar sintomas neurológicos, como tontura, vômitos, visão turva, convulsões (convulsões) e dores de cabeça.

Causas e fatores de risco

As causas da ALL ainda não são conhecidas, mas existem alguns fatores de risco comuns.

Especialistas dizem que as principais causas da ALL são a exposição a altos níveis de radiação ou benzeno. Também foi ligado a algumas condições médicas.

Radiação pode vir de viagens aéreas. Indivíduos que passaram mais de 5.000 horas em aviões têm um risco maior de desenvolver a ALL, porque voar aumenta a exposição à radiação solar.

O benzeno é uma substância química encontrada no petróleo bruto, no petróleo e em muitos solventes e plásticos. Ele também pode ser encontrado na fumaça do cigarro, que é um dos fatores que ligam a ALL e o tabagismo.

Cerca de 1 em cada 20 casos são causados ​​por distúrbios genéticos, como a síndrome de Down.

Como a leucemia progride?

[Células de leucemia linfoblástica aguda]

A leucemia pode ser aguda ou crônica.

A leucemia crônica se desenvolve lentamente, e permite que células mais maduras e úteis sejam formadas, mas a leucemia aguda progride rapidamente.

A leucemia aguda elimina as células boas mais rapidamente do que a leucemia crônica. Há um rápido acúmulo de células imaturas e inúteis na medula e no sangue.

Estes são chamados de linfócitos B e linfócitos T, ou células B e células T.

Um estudo de 1999 analisou se a exposição precoce a germes poderia proteger as crianças do desenvolvimento de ALL.

Uma porcentagem significativamente menor de crianças que frequentaram grupos de jogos em idade precoce desenvolvem a TLA em comparação com aquelas que não participaram, sugerindo que a exposição precoce a uma variedade de micróbios pode oferecer alguma proteção.

Tratamento

As opções de tratamento dependerão do tipo de LLA, bem como da idade e dos níveis gerais de saúde do paciente.

O tratamento envolve dois estágios:

  • A primeira fase visa destruir células de leucemia no sangue ou na medula óssea. Isso é chamado de indução de remissão.
  • A segunda fase ocorre após a remissão ser confirmada. O tratamento continua a funcionar contra a recorrência ou reaparecimento de TODOS.

Remissão é o nome da ausência de células de leucemia no sangue ou na medula óssea.

Em cada estágio, a quimioterapia é usada. A quimioterapia é administrada por via intravenosa através de uma linha central ou de um cateter venoso central.

[Tratamento quimioterápico com leucemia linfoblástica aguda]

A quimioterapia é usada para matar células cancerígenas. Muitas vezes é administrado por via intravenosa ou por via oral.

No entanto, os produtos químicos podem não atingir o cérebro ou os testículos de um homem. Como a leucemia pode afetar essas duas áreas, para alcançá-las, uma injeção pode ser feita diretamente na coluna vertebral. Isso é conhecido como uma injeção intratecal.

A radioterapia é usada para casos em que a ALL se espalhou para o cérebro ou para o SNC. Neste caso, é necessário um tratamento mais direcionado.

Um transplante de medula óssea ou de células-tronco pode ser usado como parte de quimioterapia intensiva ou radioterapia. O tratamento de quimioterapia e radioterapia de alta dosagem mata as células da medula óssea e novas células precisam ser geradas.

Um transplante normalmente vem de um doador, mas às vezes as células do próprio paciente podem ser usadas. Depende do tipo de leucemia.

Existe um forte risco de hemorragia em todas as opções de tratamento. Isto é devido ao número reduzido de plaquetas em pacientes com leucemia.

Resultados e prevenção

A leucemia é curável, especialmente em pacientes mais jovens, e uma vida plena pode ser vivida após o tratamento.

No entanto, existem considerações de longo prazo para pacientes de TODOS que estão em remissão.

O sistema imunológico daqueles que não estão completamente curados é muito baixo nos glóbulos brancos. O paciente fica vulnerável a infecções, algumas delas com risco de vida.

Sobreviventes de leucemia linfoblástica aguda

O paciente precisará continuar fazendo exames diagnósticos regulares por alguns anos após o tratamento ativo para descartar a recorrência do câncer.

O diagnóstico diminuirá em regularidade e depois parará quando houver progresso suficiente.

O requisito médico para continuar com o teste depende do tipo de LLA e da condição do paciente recuperado.

Quarenta por cento dos adultos com idades entre os 25 e os 64 anos irão sobreviver à doença durante pelo menos 5 anos após o diagnóstico.

A taxa de sobrevivência de 5 anos para crianças menores de 19 anos é de 85% quando recebem o tratamento certo.

Novos métodos de diagnóstico e tratamento significam que existe uma perspectiva otimista para um aumento nas taxas de sobrevivência de adultos para LLA.

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