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Leite A2: o que você precisa saber

O leite é um alimento dietético popular em muitos países ocidentais. As fontes de leite e produtos lácteos incluem vacas, ovelhas, camelos, cabras e outros. Fontes alternativas que não envolvem animais incluem soja, coco, amêndoa, linho, arroz e cânhamo.

Recentemente, um novo tipo de leite de vaca apareceu nos corredores de laticínios. Este produto, chamado A2 milk, atraiu a atenção de consumidores e cientistas.

Os defensores do leite A2 afirmam que é mais fácil de digerir e absorver do que outros tipos de leite. Este artigo fornece uma visão geral do leite A2, seus possíveis benefícios e riscos à saúde e pesquisas atuais em torno do produto.

Diferenças entre o leite A1 e A2

Leite sendo derramado.

O leite é uma boa fonte de proteína, contendo 8 gramas (g) por copo de 8 onças (oz). As duas principais proteínas do leite são caseína e soro de leite.

A caseína é responsável por cerca de 80% da proteína do leite. Existem também diferentes tipos de caseína, uma das quais é chamada beta-caseína.

A beta-caseína representa cerca de 30% da proteína do leite de vaca. A1 e A2 são duas variantes da beta-caseína.

Historicamente, as vacas produziam leite que continha apenas a forma A2 da beta-caseína. Hoje, a maior parte do leite disponível na mercearia local contém principalmente proteínas A1.

História

Vacas leiteiras.

As proteínas A1 e A2 afetam o corpo de forma diferente.

Quando a proteína A1 é digerida no intestino delgado, produz um peptídeo chamado beta-casomorfina-7 (BCM-7). Os intestinos absorvem o BCM-7 e passam para o sangue. Os médicos ligaram o BCM-7 ao desconforto estomacal e a sintomas semelhantes aos sentidos por pessoas com intolerância à lactose.

A estrutura da proteína A2 é mais comparável ao leite materno humano, bem como leite de cabra, ovelha e búfalo.

Em 2000, um cientista da Nova Zelândia fundou a a2 Milk Company. Esta empresa fornece leite de vacas que produzem apenas a proteína A2.

A a2 Milk Company testa o DNA de suas vacas usando uma amostra de cabelo, para garantir que os animais produzam apenas leite que contenha proteína A2. A empresa testa o leite após a produção, para garantir que ele não contenha proteína A1.

Benefícios

Os sintomas de desconforto no estômago, como gases, inchaço e diarréia, que ocorrem após o consumo de produtos lácteos, são normalmente atribuídos à intolerância à lactose. No entanto, alguns pesquisadores acreditam que é o BCM-7, não a lactose, que afeta a digestão e produz sintomas semelhantes à intolerância à lactose, em algumas pessoas.

Um estudo em adultos chineses com intolerância ao leite autorrelatada comparou os efeitos de beber leite regular que continha proteínas A1 e A2 com leite somente A2 na função intestinal, desconforto gástrico e inflamação.

Os participantes consumiram 8 oz de leite duas vezes por dia durante 2 semanas. Eles relataram pior dor de estômago depois que consumiram o leite normal, mas não houve mudança nos sintomas depois de beberem o leite A2.

Os participantes também relataram fezes mais frequentes e de menor consistência enquanto bebiam o leite comum. Estes sintomas não ocorreram depois de consumirem o leite A2.

Efeitos potencialmente nocivos

Alguns desses efeitos podem incluir:

Inflamação

No mesmo estudo mencionado acima, os pesquisadores também analisaram marcadores de inflamação no sangue. Eles descobriram que os participantes tinham níveis mais altos de marcadores inflamatórios depois de beberem o leite comum.

Função cerebral

A pesquisa mostrou que o leite poderia afetar a função cerebral. Os participantes do estudo demoraram mais para processar informações e cometeram mais erros em um teste depois de beberem leite comum em comparação com o leite A2.

Diabetes tipo 1

Medindo o açúcar no sangue.

O diabetes tipo 1 é uma doença autoimune na qual o sistema imunológico ataca as células responsáveis ​​pela produção de insulina. Geralmente diagnosticada em crianças ou adolescentes, a incidência de diabetes tipo 1 está aumentando em todo o mundo. Fatores genéticos e ambientais, como a dieta, desempenham um papel no processo da doença.

Alguns estudos mostraram que crianças que ingerem proteína do leite de vaca mais cedo do que outras têm maior risco de desenvolver diabetes tipo 1. No entanto, outros estudos não mostraram a mesma associação.

A pesquisa também sugere que a quantidade de leite consumida por uma criança pode influenciar seu risco de desenvolver diabetes tipo 1, com maior consumo de leite observado em crianças que desenvolvem a doença.

Pelo menos um estudo mostrou uma ligação entre o consumo de proteína A1 e a incidência de diabetes tipo 1, embora esse tipo de estudo não prove que é uma causa direta.

Alguns estudos em animais mostraram associações entre o consumo de leite de vaca e uma maior incidência de diabetes tipo 1. Um estudo em camundongos descobriu que 47 por cento dos ratos que tinham proteína A1 adicionado à sua dieta desenvolveram diabetes, enquanto nenhum que tinha proteína A2 acrescentou o fez.

No entanto, outras pesquisas não suportam a hipótese de que exista qualquer associação entre o consumo de leite e uma maior incidência de diabetes tipo 1.

Doença cardíaca

Um estudo em coelhos analisou o efeito das proteínas A1 e A2 nos níveis de colesterol. Coelhos alimentados com a proteína A1 desenvolveram um aumento nos níveis de colesterol, mas o estudo foi pequeno e os resultados não podem ser generalizados para humanos.

Alguns pesquisadores levantaram a hipótese de que o consumo de proteína A1 estava associado a um risco maior de doença cardíaca, mas vários estudos não encontraram taxas mais altas de doenças cardíacas em pessoas que bebem mais leite.

Câncer

Alta ingestão de cálcio de produtos lácteos está associada a um possível aumento do risco de câncer de ovário em mulheres, e alta ingestão de cálcio de qualquer fonte pode aumentar o risco de câncer de próstata em homens.

Riscos

O leite A2 ainda contém lactose e proteína do leite, por isso não é apropriado para pessoas com intolerância à lactose, galactosemia ou alergia ao leite.

Além disso, algumas pessoas optam por não consumir produtos lácteos e seguir uma dieta vegana, a dieta Paleo, ou para tentar reduzir a acne e outras condições, eliminando produtos lácteos.

Alternativas de leite

Existem muitas alternativas de leite não lácteo disponíveis hoje. Alguns exemplos são leite de soja, leite de amêndoa, leite de arroz, leite de linhaça, leite de coco e leite de cânhamo. Cada variedade difere em seu perfil nutricional, teor de proteína e sabor.

Uma nota sobre os estudos do leite A2

É importante que as pessoas que consideram o leite A2 saibam que a a2 Milk Company e a indústria de laticínios financiaram a maioria dos estudos sobre o leite A2.

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