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Inibidores da aromatase reduzem significativamente as mortes por câncer de mama

Um novo estudo afirma que uma classe de medicamentos hormonais chamados inibidores de aromatase pode reduzir significativamente o risco de morte entre mulheres na pós-menopausa com câncer de mama positivo para receptor de estrogênio – a forma mais comum da doença.

Divisão de células de câncer de mama

O principal autor do estudo, o Prof. Mitch Dowsett, do Instituto para Pesquisa do Câncer (ICR) no Reino Unido, e seus colegas publicam suas descobertas em.

Estima-se que cerca de 231.840 mulheres serão diagnosticadas com câncer de mama invasivo este ano, e mais de 40.000 morrerão da doença.

O câncer de mama positivo para receptor de estrogênio (ER-positivo) é responsável por cerca de 70% de todos os casos, nos quais as células de câncer de mama contêm receptores que se ligam ao hormônio estrogênio. Quando o hormônio se liga a esses receptores, isso pode estimular o crescimento de tumores de câncer de mama.

No momento, mulheres com câncer de mama ER-positivo podem ser tratadas com tamoxifeno – uma droga que impede a ligação do estrogênio a receptores em células de câncer de mama. A droga é prescrita principalmente para mulheres com câncer de mama em estágio inicial que foram submetidas a cirurgia, radioterapia e / ou quimioterapia, a fim de prevenir a recorrência.

De acordo com o Prof. Dowsett e colegas, tomar tamoxifeno por 5 anos está associado a uma redução de 30% na morte por câncer de mama. Mas o estudo sugere que outra classe de drogas hormonais – chamadas de inibidores da aromatase – pode ser mais eficaz.

Os inibidores de aromatase reduzem os níveis de estrogênio, impedindo que a enzima aromatase – encontrada no tecido adiposo – altere outros hormônios em estrogênio. Como tal, há menos estrogênio para se ligar a receptores em células de câncer de mama.

Nos EUA, os inibidores de aromatase são atualmente usados ​​para tratar o câncer de mama em estágio inicial em mulheres na pós-menopausa que foram tratadas com tamoxifeno por cerca de 2 a 3 anos.

Pesquisas anteriores sugerem que os inibidores da aromatase são mais eficazes para reduzir a recorrência do câncer de mama do que o tamoxifeno, embora a forma como eles causam impacto na sobrevida não tenha sido esclarecida.

Inibidores da aromatase reduziram a mortalidade por câncer de mama em 40%

Para o seu estudo, a equipe analisou os dados de nove ensaios clínicos envolvendo 31.920 mulheres pós-menopáusicas com câncer de mama ER-positivo em estágio inicial. As mulheres nos ensaios ou não receberam terapia hormonal ou usaram inibidores de aromatase ou tamoxifeno por pelo menos 5 anos.

Em comparação com mulheres que não receberam terapia hormonal, aquelas que receberam inibidores da aromatase tiveram 40% menos probabilidade de morrer de câncer de mama nos 10 anos após o início do tratamento. As mulheres que tomaram tamoxifeno tiveram um risco 30% menor de morte por câncer de mama.

Comentando sobre suas descobertas, o Prof. Dowsett diz:

“Nossa colaboração global revelou que o risco de mulheres na pós-menopausa com a forma mais comum de câncer de mama morrerem é reduzido em 40% ao tomar 5 anos de um inibidor de aromatase – uma proteção significativamente maior do que a oferecida pelo tamoxifeno.

Os inibidores da aromatase retiram apenas a pequena quantidade de estrogênio que permanece na circulação das mulheres após a menopausa – mas isso é suficiente para ter um impacto substancial em uma ampla gama de tumores ER-positivos, apesar de suas extraordinárias diferenças no nível molecular “.

No entanto, os pesquisadores observam que o tratamento com inibidores da aromatase pode apresentar vários efeitos colaterais. Estes podem incluir falta de ar, dor no peito, ondas de calor, dores musculares ou articulares e depressão.

“É importante garantir que as mulheres com efeitos colaterais significativos sejam apoiadas para tentar continuar a receber o tratamento e se beneficiar totalmente dele”, observa o Prof. Dowsett.

No início deste mês, relatou um estudo publicado sugerindo que metade dos cânceres de mama poderia ser retardada se o hormônio progesterona fosse adicionado ao tratamento.

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