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Homens com baixa testosterona menos propensos a ter câncer de próstata

Novas pesquisas sugerem que homens com níveis anormalmente baixos de testosterona são menos propensos a desenvolver câncer de próstata durante sua vida.

tubo de ensaio de testosterona

O novo estudo foi realizado por cientistas da Universidade de Oxford, no Reino Unido, e os resultados foram apresentados no Instituto Nacional de Pesquisa do Câncer (NCRI) Cancer Conference, realizada em Liverpool, Reino Unido.

Para o conhecimento dos autores, esta é a primeira vez que os cientistas examinaram como os baixos níveis de testosterona afetam o risco de câncer de próstata. Sua pesquisa é também o maior estudo sobre a ligação entre hormônios e câncer de próstata que já foi realizado.

O câncer de próstata afeta mais de 170.000 homens a cada ano nos Estados Unidos, dos quais quase 30.000 morrem da doença.

Embora ainda não se saiba o que causa a doença, os pesquisadores identificaram uma série de fatores de risco, como idade, etnia e mutações genéticas.

Os hormônios masculinos, ou andrógenos, como a testosterona, são conhecidos por promover o crescimento de células tumorais em homens com câncer de próstata. Diminuir ou bloquear os níveis de testosterona no corpo é o tratamento padrão para o câncer de próstata, porque os andrógenos ajudam as células do câncer de próstata a crescer.

O chamado modelo de saturação androgênica propõe que, para crescer, o tecido da próstata – maligno ou benigno – precisa de testosterona suficiente para que os receptores androgênicos sejam saturados.

No entanto, após o ponto de saturação ter sido atingido, qualquer aumento adicional na testosterona não leva a um aumento adicional no tecido prostático ou no crescimento do tumor cancerígeno.

Como os autores do novo estudo explicam, “[B] porque o ponto de saturação é considerado baixo, até o momento não há dados prospectivos suficientes disponíveis para testar essa teoria”.

Então, a equipe começou a preencher essa lacuna de pesquisa testando a teoria em mais de 19.000 homens.

Baixa testosterona reduziu o risco em 20 por cento

Os pesquisadores examinaram 20 estudos prospectivos, incluindo mais de 19.000 homens, dos quais 6.933 tinham câncer de próstata e 12.088 deles foram examinados como controles saudáveis.

Os participantes tinham entre 34 e 76 anos e seu sangue foi coletado para análise entre 1959 e 2004.

Os pesquisadores agruparam os homens em 10 categorias de acordo com o nível de testosterona. Estes variaram entre aqueles com os níveis sanguíneos mais baixos do andrógeno e aqueles com os níveis mais altos.

Em seguida, o risco de câncer de próstata foi calculado usando métodos de regressão logística condicional.

Como previsto, os homens no grupo de testosterona mais baixa eram consideravelmente menos propensos a desenvolver câncer de próstata. Na verdade, eles tinham uma probabilidade 20% menor de desenvolver a doença.

Surpreendentemente, no entanto, o estudo também descobriu que, se esses homens acabam desenvolvendo a doença, eles são 65% mais propensos a ter uma forma agressiva da doença.

Nos outros nove grupos de níveis variados de testosterona, os pesquisadores não encontraram nenhuma associação com o risco de câncer de próstata.

Descobertas podem ajudar a prevenir o câncer de próstata

Malcolm Mason – um especialista em câncer de próstata da organização sem fins lucrativos Cancer Research U.K. – comenta as descobertas, dizendo: “O papel da testosterona no desenvolvimento do câncer de próstata tem sido uma área de pesquisa muito debatida, então é ótimo ver algumas evidências fortes”.

“Isso”, acrescenta ele, “coloca outra peça do quebra-cabeça no lugar de entender a biologia do que causa o câncer de próstata”.

O co-autor do estudo Prof. Tim Key, da Universidade de Oxford, também pesa. Ele diz: “Esta é uma descoberta biológica interessante que pode nos ajudar a entender como o câncer de próstata se desenvolve e progride”.

“Até agora, não tínhamos uma ideia clara do papel que a testosterona desempenhou no risco de câncer de próstata. Este é o primeiro estudo populacional a apoiar a teoria de que o risco é reduzido abaixo de um certo limiar do hormônio.”

Prof. Tim Key

Matt Seymour, diretor de pesquisa clínica do NCRI, diz: “No futuro, esses resultados podem ser importantes para ajudar a conceber uma abordagem para reduzir o risco dos homens de desenvolver a doença”.

“É possível que isso ajude a desvendar maneiras de diagnosticar e tratar os cânceres de próstata fatais antes que eles possam causar algum dano”, concorda o Prof. Mason, “mas isso está muito longe de acontecer”.

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