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Hepatite C ligada ao aumento do risco de câncer de fígado, outros tipos de câncer

Os pesquisadores sabem há muito tempo que os pacientes com hepatite C estão em maior risco de câncer de fígado. Mas um novo estudo recentemente apresentado na Associação Européia para o Estudo do 50º Congresso Internacional do Fígado, em Viena, na Áustria, descobriu que a hepatite C também pode aumentar o risco de desenvolver outros tipos de câncer.

Hepatite C

A hepatite C é uma condição caracterizada por inflamação do fígado, resultante da infecção pelo vírus da hepatite C (HCV). Estima-se que, nos EUA, cerca de 3,2 milhões de pessoas têm HCV crônico, embora 70-80% delas não estejam cientes de que estão infectadas, pois a condição pode não apresentar nenhum sintoma.

A hepatite C é primariamente disseminada pelo contato com o sangue de uma pessoa infectada. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a maioria das pessoas é infectada pelo HCV por meio do compartilhamento de agulhas ou outros equipamentos de injeção de drogas.

Embora menos comum, o HCV também pode ser transmitido através do contato sexual com uma pessoa infectada, compartilhando itens de cuidados pessoais – como escovas de dentes e aparelhos de barbear – que podem ter entrado em contato com o sangue de um indivíduo infectado ou ter nascido com uma mãe. Hepatite C.

Está bem estabelecido que a infecção pelo HCV pode aumentar o risco de câncer de fígado. O CDC afirma que 1-5 em cada 100 pessoas com HCV morrem de cirrose hepática (cicatrização do tecido do fígado) ou câncer de fígado.

Mas como a hepatite C afeta o risco de um indivíduo desenvolver outros tipos de câncer? Dra. Lisa Nyberg e colegas da Kaiser Permanente do Sul da Califórnia (KPSC) decidiram investigar.

Risco de câncer duas vezes maior para pacientes com HCV após a exclusão do câncer de fígado

Para o seu estudo, o Dr. Nyberg e colaboradores avaliaram todos os diagnósticos de câncer que ocorreram na KPSC entre pacientes com HCV e não-HCV com 18 anos ou mais entre 2008 e 2012.

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com pacientes sem HCV, os pacientes com HCV não estão apenas em maior risco de câncer de fígado, mas de outros tipos de câncer, incluindo linfoma não-Hodgkin e câncer de próstata e renal.

A equipe identificou 2.213 diagnósticos de câncer entre pacientes com HCV durante o período de estudo de 5 anos. Quando o câncer de fígado foi excluído, 1.654 diagnósticos de câncer permaneceram. Entre os pacientes sem HCV, 84.419 diagnósticos de câncer foram identificados, com 83.795 diagnósticos de câncer remanescentes após a exclusão do câncer de fígado.

Com base em seus achados, os pesquisadores calcularam que os pacientes com HCV tinham 2,5 vezes mais chances de serem diagnosticados com câncer do que os pacientes não-HCV, incluindo câncer de fígado. Quando o câncer de fígado foi excluído, o risco de câncer ainda era quase duas vezes maior para os pacientes com HCV, de acordo com o estudo.

Comentando sobre suas descobertas, o Dr. Nyberg diz:

“Os resultados sugerem que as taxas de câncer estão aumentadas na coorte de pacientes com hepatite C versus os pacientes com hepatite C, incluindo e excluindo cânceres de fígado. Esses achados certamente apontam para a sugestão de que a hepatite C pode estar associada a um risco aumentado de câncer”. “

O Dr. Nyberg acrescenta que esses achados devem ser interpretados com cautela, no entanto, porque os resultados do estudo foram modificados quando os pesquisadores foram responsáveis ​​por certos fatores de confusão, como tabagismo, ingestão de álcool, obesidade e diabetes.

Ainda assim, a equipe acredita que suas descobertas merecem uma investigação mais aprofundada sobre a associação entre hepatite C e risco de câncer.

“Esses dados aumentam o banco de evidências que liga a hepatite C a um risco aumentado de câncer”, diz o Dr. Laurent Castera, vice-secretário da Associação Européia para o Estudo do Fígado, e destaca que ainda há um longo caminho a ser percorrido. a fim de compreender completamente esta doença complexa e devastadora “.

Em novembro de 2014, relatou em um estudo publicado detalhadamente o desenvolvimento de uma vacina contra hepatite C que se mostrou promissora em um ensaio clínico de fase 1.

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