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Gordura marrom: o que é e pode ajudar a reduzir a obesidade?

O tecido adiposo marrom, ou gordura marrom, é um dos dois tipos de gordura que os humanos e outros mamíferos têm. Sua principal função é transformar a comida em calor corporal. Às vezes é chamado de gordura “boa”.

Recém-nascidos humanos e mamíferos hibernantes têm altos níveis de gordura marrom. O outro tipo de gordura é a gordura branca ou amarela.

Muito permanece desconhecido sobre a gordura marrom. Os cientistas estão apenas começando a entender o que é a gordura marrom. Se eles podem descobrir como a gordura branca se converte em gordura marrom, isso poderia levar a um tratamento para a obesidade.

Brown versus gordura branca

[células de gordura]

Os adipócitos brancos, ou células de gordura branca, têm uma única gota lipídica, mas os adipócitos marrons contêm muitas pequenas gotículas lipídicas e um elevado número de mitocôndrias contendo ferro. É este alto conteúdo de ferro que dá à gordura marrom sua cor vermelha escura para a cor marrom.

A gordura marrom tem mais capilares do que gordura branca, devido ao seu maior consumo de oxigênio. A gordura marrom também possui muitos nervos não mielinizados, proporcionando estimulação simpática às células adiposas.

Um lipido é outro nome para gordura. Os lipídios são substâncias que se dissolvem no álcool, mas não na água, como a gordura. Óleo e cera também são lipídios. Os lipídios contêm oxigênio, hidrogênio e carbono. Eles têm um teor de oxigênio menor que os carboidratos.

A gordura que se acumula ao redor da cintura e coxas de uma pessoa é do tipo branco. A gordura marrom acumula-se principalmente ao redor do pescoço.

As funções da gordura marrom só recentemente começaram a ficar claras. As principais diferenças entre os dois parecem ser as seguintes:

O tecido adiposo branco (WAT), ou gordura branca é o resultado do armazenamento de calorias em excesso. Quando consumimos muitas calorias, o corpo as converte em uma reserva de energia na forma de gordura branca.

A distribuição do TAB afeta o risco metabólico. Grandes quantidades de gordura branca ao redor da área abdominal estão associadas a um risco maior de doença metabólica, enquanto a gordura nos quadris e coxas não.

O tecido adiposo marrom (BAT) ou gordura marrom gera calor pela queima de calorias. Quando está frio, as reservas lipídicas da gordura marrom se esgota e sua cor fica mais escura.

Humanos e mamíferos com níveis mais altos de gordura marrom demoram mais para começar a tremer de frio do que aqueles com níveis mais baixos. Os recém-nascidos não tremem no frio, porque os níveis de tecido adiposo marrom são maiores do que em humanos mais velhos.

Os experimentos mostraram que a adição de mais gordura marrom aos camundongos aumentou a taxa de queima de energia, reduz a quantidade de gordura em seus corpos e os protege da obesidade induzida por dieta.

Os recém-nascidos têm uma proporção maior de gordura marrom do que os adultos, e isso gradualmente diminui com a idade.

A gordura marrom pode ser detectada em adultos usando uma tomografia por emissão de pósitrons (PET). Isso é mais fácil de detectar quando uma pessoa foi exposta a temperaturas frias. A maioria das gorduras marrons pode ser encontrada na parte inferior do pescoço de um adulto e na área acima da clavícula.

Uma pessoa com excesso de peso tem proporcionalmente menos gordura marrom do que uma pessoa que não está acima do peso. A gordura marrom pode desempenhar um papel fundamental em manter as pessoas magras.

Gordura marrom em recém-nascidos

Nos seres humanos recém-nascidos, cerca de 5% do peso corporal é composto de gordura marrom. Ele tende a estar localizado na metade superior da coluna e em direção aos ombros.

[lactentes jovens têm mais gordura marrom]

O tecido adiposo marrom ajuda a produzir calor. Ele é ativado para fazer isso quando um organismo, ou corpo, precisa de calor extra. Isso pode acontecer quando uma pessoa está começando a ter febre ou quando um animal desperta da hibernação. Essa geração de calor, também chamada de termogênese, também é desencadeada pela alimentação.

A função da gordura marrom em recém-nascidos é protegê-los da hipotermia, que é uma queda na temperatura corporal central. A hipotermia é um problema grave para recém-nascidos prematuros e uma das principais causas de morte.

Os humanos mais velhos têm uma área de superfície maior, mais músculos, uma área de superfície proporcional mais baixa da cabeça, a capacidade de tremer e a capacidade de se mover de áreas frias. Os recém-nascidos não têm isso. Níveis elevados de gordura marrom em recém-nascidos fornecem uma maneira alternativa de regular o calor.

Uma solução para a obesidade?

Com a obesidade atualmente em níveis elevados, os especialistas estão procurando maneiras pelas quais as pessoas possam perder peso, reduzindo a ingestão de alimentos ou queimando mais energia.

Uma forma de queimar energia é através do exercício, mas o BAT também contribui para o uso de energia. Dissipando energia como calor, pode ser capaz de combater o ganho de peso.

Especialistas dizem que ainda não sabem como os seres humanos podem aumentar seu teor de gordura marrom, mas há alguns pensamentos que se eles podem descobrir como transformar mais gordura branca em gordura marrom, isso poderia ajudar as pessoas a perder peso ou evitar ganho de peso adicional.

No entanto, se isso é possível ou útil permanece desconhecido.

Um estudo realizado por cientistas da Universite de Sherbrooke, no Canadá, descobriu que voluntários com níveis mais altos de gordura marrom começaram a tremer a temperaturas mais baixas comparadas àquelas com níveis mais baixos.

Além disso, quando as células de gordura marrom estavam ativas, os voluntários queimaram 250 calorias extras, um aumento de 1,8 vezes na taxa de queima de calorias.

Os pesquisadores também descobriram que pessoas magras têm mais gordura marrom do que indivíduos obesos, mas concluíram que ainda é cedo para tirar conclusões sobre os possíveis benefícios da gordura marrom.

Vários caminhos foram estabelecidos que poderiam ser usados ​​para desenvolver tratamentos para a obesidade. Em dezembro de 2016, pesquisadores anunciaram que encontraram um caminho de sinalização que pode iniciar o processo de transformar as células de gordura branca em células de gordura marrom, tornando-as mais propensas a queimar gordura.

No entanto, muitos desafios permanecem. Por exemplo, mesmo que os cientistas possam descobrir como transformar gordura branca em marrom, como ela pode ser ativada para queimar mais energia?

Outra preocupação é que, mesmo que a gordura marrom possa ser aumentada para aumentar o consumo de calorias, o corpo humano ainda pode compensar aumentando a fome, levando a uma maior ingestão de calorias através dos alimentos.

Essa pesquisa ainda está nos estágios iniciais e levará muito tempo até que descobertas como essas possam ser colocadas em prática.

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