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Frio ou alergias? Como saber a diferença

Resfriados e alergias são duas condições comuns que afetam crianças e adultos,

Segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os adultos podem esperar de dois a três resfriados por ano. As crianças provavelmente terão mais resfriados a cada ano.

Alergias também são muito comuns. De acordo com a Fundação de Asma e Alergia da América, cerca de 50 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm alergias. Esse número é muito maior em todo o mundo.

Embora os sintomas sejam frequentemente semelhantes, constipações e alergias são diferentes. As duas condições têm causas diferentes e os sintomas variam em tipo e duração. Identificar qual condição a pessoa tem permite o tratamento mais adequado.

Diferenças

Embora os sintomas de resfriados e alergias possam ser semelhantes, também existem diferenças importantes.

Coceira nos olhos

Variações na história da doença e duração dos sintomas muitas vezes oferecem pistas sobre qual condição está presente.

As pessoas devem considerar as seguintes diferenças quando tentam identificar se têm um resfriado ou uma alergia:

  • Os olhos lacrimejantes e lacrimejantes são frequentemente sinais reveladores de que os sintomas se devem a uma alergia
  • A febre pode ocorrer com um resfriado severo, especialmente em crianças, mas não é um sintoma de alergia
  • A dor de garganta pode ocorrer com alergias, mas é mais comum com um resfriado
  • Dores no corpo também não ocorrem com alergias, embora possam ser comuns com um resfriado
  • Algumas pessoas com alergias também desenvolvem eczema, que não é um sintoma de um resfriado

Duração e história dos sintomas

Muitas vezes há uma diferença em quanto tempo duram os sintomas de resfriados e alergias. De acordo com o CDC, os sintomas do resfriado geralmente duram cerca de 7 a 10 dias. Sintomas de alergia podem durar várias semanas, particularmente se o alérgeno permanecer no ar.

Uma das principais maneiras de distinguir entre um resfriado e uma alergia é pelo histórico de sintomas.

Com alergias, os sintomas podem aparecer durante uma determinada estação ou ir e vir com base no ambiente da pessoa. Por exemplo, se os sintomas aparecem repentinamente quando uma pessoa está em torno de animais ou grama, é um forte sinal de que eles são devidos a uma alergia, não a um resfriado.

Semelhanças

Resfriados e alergias compartilham sintomas semelhantes. Por exemplo, ambas as condições podem afetar o sistema respiratório. Os sintomas comuns que podem ocorrer com um resfriado ou alergia incluem:

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  • Coriza
  • Congestão nasal
  • Tosse
  • Espirros
  • Dor de garganta
  • Gotejamento pós-nasal
  • Conjuntivite

Como saber a diferença

Fazer algumas perguntas pode ajudar a determinar se os sintomas se devem a uma alergia ou a um resfriado:

  • Com que rapidez os sintomas apareceram? Os sintomas tendem a aparecer gradualmente ao longo de um dia ou dois, quando o resfriado é a causa. Quando os sintomas surgem repentinamente do nada, eles são mais propensos a serem causados ​​por uma alergia.
  • Há quanto tempo os sintomas estão presentes? Os sintomas de um resfriado tendem a diminuir depois de uma semana ou duas. Os sintomas da alergia podem durar enquanto a exposição ao alérgeno desencadeante ainda estiver no ar.
  • Os sintomas ocorrem em momentos previsíveis? Se os sintomas tendem a ocorrer na mesma época todos os anos, eles podem ser causados ​​por alergias sazonais.
  • Os sintomas incluem olhos lacrimejantes ou lacrimejantes ou eczema? Certos sintomas tendem a ocorrer mais frequentemente com alergias do que com resfriados.

Entendendo as causas

Para ajudar a identificar a diferença entre um resfriado e uma alergia, é útil entender o que cada condição envolve.

Existem mais de 200 subtipos de vírus que podem causar um resfriado, sendo o rinovírus o mais comum. Resfriados são transmitidos através de gotículas no ar de tosse e espirros. Embora os resfriados ocorram mais comumente no inverno, eles podem se desenvolver em qualquer época do ano.

Uma alergia não é causada por um vírus e não é contagiosa. Em vez disso, uma alergia se desenvolve quando o sistema imunológico reage a uma substância normalmente inofensiva como se fosse perigosa.

O corpo libera compostos para combater o que percebe como uma substância prejudicial. Um composto liberado é a histamina. Este composto destina-se a proteger o corpo e combater o invasor, mas a histamina provoca muitos dos sintomas comuns de alergia.

Tratamentos diferentes

Embora alguns medicamentos vendidos sem prescrição tenham como alvo resfriados e alergias, existem várias diferenças em como cada condição é tratada.

Médico fala com paciente

Atualmente, ainda não há cura para um resfriado. O tratamento para um resfriado geralmente envolve descansar bastante, ficar bem hidratado e usar um umidificador para diminuir o congestionamento.

No entanto, existem alguns medicamentos disponíveis para melhorar os sintomas de um resfriado. Estes incluem descongestionantes para diminuir o entupimento nasal e medicação para a dor para ajudar a reduzir dores de garganta ou no corpo.

A prevenção é muitas vezes parte de um plano para tratar alergias. Uma vez que o alérgeno tenha sido identificado, os indivíduos são aconselhados a evitá-lo tanto quanto possível. Quando evitar um alérgeno não é possível, os sintomas podem ser tratados de maneiras que diferem do tratamento a frio.

As alergias podem ser tratadas com descongestionantes vendidos sem receita.

Medicamentos contendo anti-histamínicos são usados ​​para tratar alergias. Os anti-histamínicos bloqueiam os efeitos da histamina, o composto que causa os sintomas da alergia.

Os anti-histamínicos, que geralmente vêm em uma pílula ou spray nasal, podem reduzir os sintomas comuns de alergia, como olhos lacrimejantes e lacrimejantes, espirros e nariz escorrendo.

Sprays esteróides nasais também são por vezes recomendados para tratar sintomas de alergia. Sprays nasais contendo corticosteróides diminuem a inflamação no nariz, o que reduz o congestionamento.

Tiros de alergia também podem ser usados ​​para controle de alergias a longo prazo. Tiros de alergia envolvem receber pequenas doses do alérgeno em intervalos regulares durante vários meses.

O objetivo de tratar uma alergia é fazer com que o corpo se acostume ao alérgeno que causa os sintomas.Com o tempo, à medida que o corpo desenvolve uma tolerância ao alérgeno, os sintomas geralmente diminuem.

Quando ver um médico

Nem sempre é fácil saber a diferença entre um resfriado e uma alergia, por isso é importante saber quando consultar um médico. Se os sintomas durarem mais de 2 semanas ou se forem graves, pode ser uma boa ideia consultar um médico.

Os médicos podem identificar os desencadeantes de alergia por meio de testes de soro e pele. Uma vez que um alérgeno específico tenha sido identificado, um plano de tratamento apropriado é desenvolvido.

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