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Existe um ‘gene da felicidade’?

Um enorme estudo envolvendo mais de 190 pesquisadores em 140 centros de pesquisa em 17 países localizou variantes genéticas associadas à felicidade e outras características.

O estudo descrito abaixo é um dos maiores estudos já publicados sobre os genes envolvidos no comportamento humano.

Na revista, a equipe internacional descreve como analisou dados genômicos de centenas de milhares de pessoas para encontrar variantes genéticas associadas a nossos sentimentos de bem-estar, depressão e neuroticismo.

Fatos rápidos sobre o gene da felicidade

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o gene da felicidade. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Estima-se que 350 milhões de pessoas sofrem de depressão, em todo o mundo
  • A compreensão atual do papel da genética nos traços de caráter é irregular
  • Este estudo mais recente identificou variantes genéticas associadas a traços depressivos e neuroticismo
  • Desprezar o papel individual dos genes e do ambiente é um desafio

O oposto de feliz

Um, homem, gravata ajustando, sorrindo, em, espelho

A depressão é uma condição debilitante que afeta um número incrível de pessoas, globalmente.

Caracterizada por baixo humor contínuo, sentimentos de desesperança e desespero e baixa auto-estima, a depressão é um grande problema.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) refere-se à depressão como a “principal causa de incapacidade em todo o mundo” e refere-se a ela como “um dos principais contribuintes para a carga global global da doença”.

A OMS estima que 350 milhões de pessoas sofrem de depressão em todo o mundo.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que 7,6 por cento dos americanos com 12 anos ou mais sofreram depressão em qualquer período de 2 semanas entre 2009-2012.

Assim, embora o estudo da felicidade possa, à primeira vista, parecer caprichoso, é fácil ver como as descobertas neste campo podem ser úteis em outros lugares. Qualquer investigação que possa esclarecer as causas e possíveis tratamentos da depressão pode beneficiar o mundo inteiro.

Até o momento, muito pouca informação está disponível sobre os papéis específicos dos genes nos traços de caráter, a pesquisa anterior foi limitada pelo pequeno número de participantes. O presente estudo procurou corrigir isso e mergulhou em seções maiores de dados.

Gene da felicidade

Um dos pesquisadores, Alexis Frazier-Wood, professor assistente de pediatria e nutrição no Baylor College of Medicine, em Houston, TX, diz:

“Nós relatamos que encontramos três variantes genéticas associadas ao bem-estar subjetivo – quão feliz uma pessoa pensa ou sente sobre sua vida. Nós também encontramos dois genes abrigando variantes associadas com sintomas depressivos e 11 genes onde a variação foi associada ao neuroticismo. “

A equipe também descobriu que as variantes genéticas são expressas principalmente no sistema nervoso central e nos tecidos adrenais ou pancreáticos.

Estudos anteriores, particularmente os que utilizaram o Netherlands Twin Register, descobriram que existe um componente genético na forma como os indivíduos experimentam a felicidade.

Para o estudo, a equipe realizou uma meta-análise – isto é, reuniu dados genômicos de muitos outros estudos – e usou ferramentas estatísticas avançadas para analisar os dados agrupados como se viesse de um grande estudo de 298.000 pessoas.

A análise identificou três variantes gênicas associadas a sentimentos de bem-estar, duas com sintomas depressivos e 11 com neuroticismo.

Genes e predisposições

Estudos anteriores sugeriram que diferenças individuais em felicidade e bem-estar podem estar ligadas a diferenças genéticas entre pessoas. Há um interesse crescente no tópico, já que evidências crescentes sugerem que o bem-estar é um fator tanto na saúde mental quanto na física.

No entanto, os pesquisadores alertam que os genes não são toda a história quando se trata de determinar como as pessoas pensam e sentem sobre suas vidas. Eles explicam que o ambiente e como ele interage com os genes é igualmente importante.

Mas, estudando os genes poderia nos ajudar a começar a entender por que algumas pessoas podem ser biologicamente predispostas a desenvolver esses sintomas, eles observam.

Os pesquisadores também esperam que as descobertas, que estão disponíveis para pesquisas de acompanhamento, ajudem a esclarecer o quadro do que causa diferenças na felicidade. Eles vêem essa descoberta revolucionária como apenas o começo e acreditam que as variantes que localizaram são apenas uma pequena fração do que está esperando para ser descoberta.

“Este estudo é tanto um marco quanto um novo começo: um marco porque agora estamos certos de que existe um aspecto genético para a felicidade e um novo começo porque as três variantes que conhecemos estão envolvidas por apenas uma pequena fração das diferenças entre Esperamos que muitas variantes tenham um papel importante.

A sobreposição genética com sintomas depressivos que encontramos também é um avanço. Isso mostra que a pesquisa sobre a felicidade também pode oferecer novos insights sobre as causas de um dos maiores desafios médicos do nosso tempo: a depressão “.

Meike Bartels, VU University Amsterdam

Os pesquisadores não têm planos de parar sua busca; eles estão prontos para continuar suas investigações sobre a base genética do que faz com que alguns humanos sejam mais felizes do que outros. As descobertas anteriores funcionarão como um trampolim para um mergulho mais profundo nos traços humanos.

É claro que a felicidade é um assunto digno de estudo, mas os resultados de investigações como essas visam, predominantemente, descobrir a gênese da felicidade – número oposto – depressão.

Como um dos distúrbios mais prevalentes e debilitantes no mundo desenvolvido, quaisquer pistas sobre as origens da depressão devem ser investigadas minuciosamente. Marcadores genéticos podem eventualmente funcionar como sinais de alerta, ferramentas de diagnóstico ou mesmo se tornar a base de intervenções médicas.

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