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Exercício previne o envelhecimento celular aumentando as mitocôndrias

É de conhecimento comum que o exercício transmite uma miscelânea de benefícios para a saúde. O que ainda não foi entendido é como a atividade física consegue reduzir o envelhecimento em um nível celular. Novas pesquisas sobre mitocôndrias levantam a tampa sobre os processos envolvidos.

[Mulher correndo ao nascer do sol]

Foi demonstrado que o exercício regular impulsiona o sistema imunológico, aumenta as habilidades cognitivas, melhora o sono, aumenta a longevidade e mantém o tônus ​​muscular. Seus benefícios são comprovados; a pesquisa é conclusiva.

No entanto, os mecanismos subjacentes aos efeitos positivos do exercício permanecem nas sombras. Como as atividades físicas se traduzem na reconstrução de organelas que se degradam à medida que envelhecemos? Quais atividades são melhores?

Um novo estudo, publicado nesta semana, dá uma olhada sob o capô e fornece pistas sobre como esses benefícios podem ser produzidos.

O autor principal do estudo atual é o dr. Sreekumaran Nair, pesquisador de diabetes da Mayo Clinic, em Rochester, Minnesota, e a equipe de pesquisa foi liderada por Matthew Robinson, que agora trabalha na Universidade de Oregon, em Eugene.

No total, o estudo incluiu 36 homens e 36 mulheres, divididos em duas faixas etárias: “jovem” (com idade entre 18 e 30 anos) e “mais velha” (com idade entre 65 e 80 anos). Esses participantes foram divididos em três programas de exercícios:

  • ciclismo intervalado de alta intensidade
  • treinamento de força usando pesos
  • uma combinação de treinamento de intervalo e força

Tomando uma biópsia dos músculos da coxa do voluntário, eles compararam a composição molecular com um grupo de controle de voluntários sedentários. Massa muscular magra e sensibilidade à insulina também foram avaliados.

A equipe descobriu que, embora o treinamento de força tenha sido eficaz na construção de massa muscular, o treinamento intervalado de alta intensidade teve o maior efeito em nível celular, especificamente nas mitocôndrias.

Exercício, mitocôndrias e envelhecimento

As mitocôndrias são comumente referidas como as casas de força da célula; Sua principal função é produzir trifosfato de adenosina – a molécula que transporta energia química dentro das células. À medida que envelhecemos, a capacidade das mitocôndrias de gerar energia diminui lentamente.

Ao comparar os dados de proteômica e de sequenciamento de RNA entre os grupos de exercícios, a equipe descobriu que o exercício estimula as células a produzir mais cópias de RNA dos genes que codificam proteínas e proteínas mitocondriais responsáveis ​​pelo crescimento muscular.

Voluntários mais jovens realizando treinamento intervalado mostraram um aumento de 49% na capacidade mitocondrial e, ainda mais impressionante, o grupo mais velho teve um aumento de 69%.

O ciclismo de alta intensidade efetivamente reverteu o declínio relacionado à idade na função mitocondrial.

Ribossomos, jogadores vitais na síntese de proteínas, também receberam um impulso do exercício – aumentaram sua capacidade de construir proteínas mitocondriais, o que explica o aumento da função mitocondrial e da hipertrofia muscular.

Diminuindo o envelhecimento através do aumento de proteínas

A capacidade da atividade física de reforçar a produção de proteína é importante. As células musculares, como as células cerebrais e cardíacas, não se dividem com frequência. Isso significa que, à medida que envelhecemos, a função declina. Como explica o Dr. Nair: “Ao contrário do fígado, o músculo não é prontamente recuperado. As células podem acumular muitos danos”. Se o exercício pode restaurar ou minimizar a deterioração dos ribossomos e mitocôndrias nas células musculares, há uma boa chance de que ele faça o mesmo em outros tecidos.

Além do aumento da capacidade mitocondrial, o treinamento intervalado também melhorou a sensibilidade à insulina do participante, diminuindo o risco de desenvolver diabetes. No entanto, este tipo de exercício foi menos eficaz em melhorar a força muscular.

“Com base em tudo o que sabemos, não há substituto para esses programas de exercícios quando se trata de atrasar o processo de envelhecimento. Essas coisas que estamos vendo não podem ser feitas por nenhum remédio”.

Dr. Sreekumaran Nair

Embora este estudo não tenha sido focado em fazer recomendações sobre duração ou tipo de exercício, Dr. Nair diz: “Se as pessoas tiverem que escolher um exercício, eu recomendaria treinamento intervalado de alta intensidade, mas eu acho que seria mais benéfico se eles pudessem fazer 3-4 dias de treinamento intervalado e depois alguns dias de treinamento de força. “

O estudo demonstra claramente como o exercício pode aumentar a produção de organelas específicas. Essa relação provavelmente desempenhará um papel fundamental na redução do envelhecimento celular.

Dr. Nair e sua equipe planejam aprofundar os benefícios celulares do exercício em outros tipos de tecidos. No futuro, essas descobertas poderiam potencialmente ser usadas para direcionar caminhos específicos e reduzir o impacto do envelhecimento. Com o tempo, talvez essas mudanças positivas pudessem ser desencadeadas artificialmente, mas, como disse o Dr. Nair: “Existem dados científicos básicos substanciais para apoiar a idéia de que o exercício é extremamente importante para prevenir ou retardar o envelhecimento. Não há substituto para isso”.

Saiba como apenas 20 minutos de exercício podem reduzir a inflamação.

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