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Exercício aeróbico: ‘Um programa de manutenção para o cérebro’

Um novo estudo descobriu que o exercício aeróbico diminui a diminuição do tamanho do cérebro na velhice, ajudando a manter a função cognitiva.

pessoas correndo e andando em uma ponte

O exercício aeróbico é um tipo de exercício que aumenta os batimentos cardíacos e estimula-o a bombear mais oxigênio através do corpo, mas não produz imediatamente falta de ar. Alguns exemplos de exercícios aeróbicos incluem corrida, ciclismo e natação.

Entre os muitos benefícios para a saúde que a aeróbica traz, alguns notáveis ​​são a perda de peso, o aumento da saúde cardiovascular, a redução da ansiedade e a regulação do humor.

Um estudo recente abordou como o exercício de baixa intensidade pode prevenir a depressão.

E agora, pesquisadores do Instituto Nacional de Medicina Complementar (NICM) da Western Sydney University, na Austrália – em colaboração com colegas da Divisão de Psicologia e Saúde Mental da Universidade de Manchester, no Reino Unido – estão olhando para os possíveis benefícios que o exercício aeróbico pode ser válido para o cérebro.

Naturalmente, o tamanho do cérebro diminui em torno de 5% a cada 10 anos após os 40 anos. Esse efeito do envelhecimento cerebral também é, às vezes, associado ao declínio cognitivo.

O autor principal, Joseph Firth, pesquisador de pós-doutorado do NICM, diz que quando nos exercitamos, nossos cérebros produzem uma substância química que pode ajudar a prevenir o declínio cognitivo.

“Quando você se exercita, você produz uma substância química chamada fator neurotrófico derivado do […] cérebro, que pode ajudar a prevenir o declínio relacionado à idade, reduzindo a deterioração do cérebro”, explica ele.

As descobertas dos pesquisadores foram publicadas recentemente na revista.

Aeróbica aumenta o tamanho do hipocampo esquerdo

Estudos existentes usando o modelo animal sugeriram que o exercício físico tem o potencial de beneficiar grandemente o cérebro, estimulando o crescimento do tecido nervoso e retardando ou impedindo o declínio cognitivo.

O mesmo havia sido hipotetizado no caso de humanos, mas as evidências até agora foram bastante limitadas.

No novo estudo, os cientistas revisaram 14 ensaios clínicos diferentes com uma fonte de dados agrupados de 737 exames feitos antes e depois do envolvimento em programas de exercícios aeróbicos, bem como durante um ambiente de controle.

Todos os participantes tinham entre 24 e 76 anos – 66 anos, em média – e incluíam adultos cognitivamente saudáveis, juntamente com indivíduos com comprometimento cognitivo leve, depressão e esquizofrenia.

Firth e colegas estavam interessados ​​em investigar como o exercício aeróbico pode afetar o cérebro. Alguns programas de exercícios em que os participantes estavam envolvidos incluíram caminhada, ciclismo estacionário e exercícios em esteira.

Os programas duravam entre 3 e 24 meses e consistiam de duas a cinco sessões de exercícios por semana.

Verificou-se que o exercício aeróbico não impactou o volume total do hipocampo – ou seja, uma região do cérebro que desempenha um papel fundamental na formação e consolidação da memória – mas aumentou o tamanho da parte esquerda desse cérebro. região.

Pesquisas indicaram que o lado esquerdo do hipocampo, especificamente, está envolvido na função da memória e no aprendizado verbal.

Firth explica que isso sugere que o exercício aeróbico pode desacelerar o declínio cognitivo relacionado à idade promovido pela diminuição do tamanho do hipocampo esquerdo.

“Nossos dados mostraram que, em vez de realmente aumentar o tamanho do hipocampo em si, os principais ‘benefícios cerebrais’ são devidos ao exercício aeróbico que diminui a deterioração do tamanho do cérebro. Em outras palavras, o exercício pode ser visto como um programa de manutenção.” o cérebro.”

Joseph Firth

Estes resultados, sugere Firth, podem ter implicações importantes em termos de prevenção do aparecimento de distúrbios neurodegenerativos, como a doença de Alzheimer. Ainda assim, pesquisas adicionais são necessárias para explorar as possibilidades oferecidas por essa via.

“A ligação entre a aptidão cardiorrespiratória com aumentos estruturais e de desempenho”, concluem os pesquisadores, “indica isso como um alvo adequado para programas de treinamento aeróbico para melhorar a saúde do cérebro”.

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