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Eu experimentei -80 ° C e vivi para contar o conto

A temperatura estava gelada a -80 ° C e meu chefe e eu estávamos em pouco mais do que nossa roupa íntima. Abaixo, explico por que deixei isso acontecer e como me senti. Foi um dia estranho.

Tim e Marie Cryochamber

Recentemente, dei início a um novo projeto e pediram-me para encontrar as terapias e tratamentos mais incomuns no mercado, experimentá-los e relatar.

Eu agarrei a chance de experimentar coisas estranhas e novas e imediatamente comecei a examinar o enigmático ponto de saúde e bem-estar.

No início da minha pesquisa, deparei-me com a crioterapia de corpo inteiro (WBC) – que, em resumo, é um choque de temperatura curto e agudo. Você fica em uma câmara a temperaturas abaixo de zero e, como a teoria diz, colhe uma miríade de recompensas saudáveis.

Como esta foi a minha primeira incursão no mundo do bem-estar estranho, meu chefe Marie pediu para ir junto. Enquanto organizava a sessão, eu “acidentalmente” a registrei para ficar congelada também. Ela não estava particularmente satisfeita, mas eu estava um pouco aliviada por não estar enfrentando hipotermia sozinha. E assim, nossa aventura começou.

A clínica que escolhi está situada no quarto andar de uma loja de departamentos incrivelmente macia em Londres, no Reino Unido. À medida que navegávamos pelas grandiosas e tortuosas entranhas da loja, brincávamos entre nós sobre as roupas espalhafatosas e com lantejoulas e o objeto de arte superfaturado em uma tentativa fracassada de esconder nossa sensação arrepiante de destruição.

Quero dizer, como ficar em uma sala a -80 ° C pode ser bom para você? Soa perigoso e um pouco imprudente. Para diluir minhas preocupações, lembrei a mim mesmo que não éramos as primeiras pessoas a experimentar o WBC.

Quais são os supostos benefícios do WBC?

Nos últimos anos, o WBC tornou-se bastante na moda, particularmente entre os esportistas; as temperaturas frias devem melhorar os tempos de cura para lesões esportivas. Mas estudos investigando a capacidade do WBC de acelerar a recuperação foram inconclusivos até o momento. Por exemplo, uma meta-análise publicada em 2014 concluiu:

“Até que mais pesquisas estejam disponíveis, os atletas devem permanecer cientes de que os modos menos dispendiosos de crioterapia, como aplicação de compressas de gelo locais ou imersão em água fria, oferecem efeitos fisiológicos e clínicos comparáveis ​​aos glóbulos brancos.”

Mas, como todos sabemos, tratamentos extremos como o glóbulo branco não são apenas os benefícios médicos que eles oferecem. Há um forte aspecto experiencial nessas coisas; é tanto sobre “adivinhe o que eu fiz hoje” como é sobre a redução da inflamação no seu gastrocnêmio.

Em um esforço para explorar um público mais geral que está ansioso para gastar seu dinheiro com a mais recente intervenção, os profissionais da WBC afirmam que isso faz você se sentir bem também.

Olhando para os fatos

O site da clínica faz várias alegações de saúde, então falei com um de nossos especialistas residentes. Dr. Greg Minnis, um fisioterapeuta, dirigiu-se a cada um deles.

Primeiro de tudo, o site diz: “A exposição ao frio extremo induz a resposta primal de ‘fuga ou luta’, dando início a um coquetel de hormônios sendo bombeados pelo corpo. Entre eles estão as endorfinas – hormônios do tipo” sentir-se bem “. são liberados depois de experiências galvanizantes como exercício e sexo; a mente é calma, contudo eufórica e positiva. “

“Enquanto isso, a adrenalina proporciona clareza, foco e determinação, além de aumentar os níveis naturais de energia do corpo. Prepare-se para um impulso extremo como nenhum outro.”

O Dr. Minnis respondeu a isso dizendo: “A exposição do corpo ao frio altera a modulação do sistema nervoso autônomo. No entanto, a maioria dos estudos que li mostrou que a crioterapia desencadeia o sistema nervoso parassimpático e não a resposta” fuga ou luta ” (sistema nervoso simpático) […] Parece que você não receberia um “impulso extremo”, mas possivelmente um efeito calmante do desencadeamento do sistema parassimpático “.

Outra alegação é que o WBC queima calorias enquanto nossos corpos trabalham horas extras para manter a temperatura corporal correta. O site da clínica afirma que uma sessão pode queimar até 800 calorias. Para ser honesto, de todos os benefícios oferecidos, este é o que eu poderia fazer com mais. Eu tinha grandes esperanças.

Mas o dr. Minnis abateu minhas esperanças em chamas geladas: “Estar com frio aumenta a taxa metabólica para tentar aquecer o corpo. Não há provas de que isso acontece após o término do tratamento e não é uma maneira eficiente de perder peso. [ …] Não consegui encontrar nenhum artigo acadêmico indicando quantas calorias foram queimadas durante uma sessão. ” Chorando vergonha. Não há atalho para perder peso, eu acho.

A alegação mais forte, segundo o Dr. Minnis, é que o glóbulo branco pode ajudar a reduzir a inflamação. Diversos estudos demonstraram uma resposta anti-inflamatória após o WBC. Infelizmente, no entanto, não posso me beneficiar; Eu não estou atualmente inflamado.

Entrando na geladeira

Na sala de espera, fomos recebidos pelo nosso terapeuta. Ela tinha um sotaque da Europa Oriental ou Russa, o que achei bastante reconfortante. Imaginei que ela passara um tempo no frio extremo e saberia como nos manter seguros se alguma coisa desse errado.

Tim e Marie antes da crioterapia

Ela passou por uma sinopse sobre os benefícios, mas eu não estava realmente ouvindo; Eu só tinha uma pergunta em mente: “Eu provavelmente vou morrer?” É claro, eu a redigi com um pouco mais de calma, perguntando: “Alguém já teve uma experiência ruim aqui?”

No entanto, nosso guia báltico me assegurou que apenas uma mulher já havia pedido para sair cedo do estande. Fiquei à vontade … até certo ponto. Então, eu tentei empurrar a história da mulher encontrada morta em uma câmara de crioterapia de Las Vegas para o fundo da minha mente.

Então, recebemos nossa roupa de segurança: sapatos e meias térmicas, duas camadas de luvas, uma faixa para proteger nossos ouvidos, shorts, um sutiã esportivo para Marie e uma máscara cirúrgica para proteger nossas vias respiratórias do frio intenso.

Era isso – sem casaco, sem chapéu e sem leggings térmicos. Nós também fomos autorizados a escolher uma música para acompanhar nosso congelamento de 3 minutos. Eu senti como se estivesse escolhendo a minha última refeição antes de enfrentar o carrasco.

Com o cheiro de leve perigo enchendo a minúscula sala de tratamento, meu chefe e eu nos despimos para a nossa roupa íntima (que não era nada estranha para nenhum de nós) e vestimos o traje de “segurança”. O medidor de temperatura da crio-câmara leu -91 ° C quando nós pisamos cautelosamente dentro. Eu não consegui sufocar um grito.

Nós estávamos no freezer. A temperatura subiu levemente graças ao calor do nosso corpo, elevando-o a uma agradável temperatura de -80 ° C. Mais tarde, nós dois admitimos sentir um certo pânico. Estava frio, é claro, mas também era um espaço relativamente confinado e, devido à névoa espessa, pudemos ver pouco mais de 10 centímetros à frente.

Era incomum e não particularmente agradável. Nossas vozes internas estavam repetindo “mantenha a calma, respire normalmente, não durará para sempre”.

Quando meu corpo se ajustou ao frio e a névoa começou a clarear, percebi que provavelmente sobreviveria, afinal. Comecei a notar o que me cercava: os pelos dos nossos braços haviam se transformado em pequenos pingentes, o frio parecia penetrante, especialmente nas costas de meus braços, e meu chefe estava em pé à minha frente, dançando com uma máscara cirúrgica. Este foi um dos dias mais estranhos que tive durante algum tempo.

Embora estivesse frio na câmara, esperávamos que se sentisse muito mais frio. Dito isso, -91 ° C é muito frio. Para lhe dar alguma perspectiva, a temperatura mais baixa já registrada no Alasca foi de apenas -62 ° C.

Nossa câmara protegida, porém, não se parecia em nada com a tundra nevada da América do Norte. Não havia vento e praticamente nenhuma umidade na cabine. Se houvesse mesmo uma brisa leve e ar úmido, teríamos tido um tempo significativamente pior. Por exemplo, em um vento de 30 quilômetros por hora, a temperatura de -80 ° C é de -111 ° C.

Nós dois cerramos os dentes, esperando que o tempo se arrastasse como melaço no inverno, mas isso não aconteceu. Nossos 3 minutos na câmara passaram pelo que pareceram apenas alguns segundos – felizmente.

Eu senti algum benefício?

Eu tive uma dor nas costas nos últimos 10 meses, e eu esperava que isso fosse facilitado. Não foi. Mas, para ser justo, se você quiser ver benefícios para dores musculares, a clínica recomenda que você passe por WBC regularmente durante um período de semanas ou meses.

Cryochamber leu

Estranhamente, houve uma resposta física: nós dois agora temos pernas doloridas. Eu não posso realmente rotular isso como um benefício, no entanto.

As pessoas não se entregam ao WBC apenas para alívio médico; Como mencionado anteriormente, também é suposto fornecer uma sensação de euforia alimentada pela adrenalina.

E nos sentimos muito bem imediatamente após a sessão: nos sentimos mais leves e um pouco mais na bola. Nós nos sentimos relaxados e alegre como nós caminhamos atrás para a estação de trem.

Mas nos lembramos de que o efeito placebo é uma força forte e generalizada. Intervenções de qualquer tipo podem nos afetar psicológica e fisiologicamente. Além disso, o tamanho da intervenção altera o tamanho do efeito placebo.

Por exemplo, tomar dois comprimidos inertes faz mais do que tomar um. Até mesmo a cor de uma pílula placebo faz a diferença. Embarcando em uma experiência tão estranha e tão demorada quanto o WBC, é quase certo que produz algum tipo de reação emocional, reação física ou ambos.

Em outras palavras, as emoções positivas que sentimos poderiam muito facilmente ser atribuídas ao efeito placebo e ao zumbido geral que você recebe ao enfrentar seus medos e superá-los. Isso me lembrou da euforia que você sente ao sair do vestibular depois de concluir o exame final do seu curso.

O grande entorno da clínica e o interior opulento também desempenharam seu papel, dando ao meu subconsciente boas razões para esperar grandes coisas.

Então, para resumir, eu recomendo WBC para qualquer um – não porque seja uma panacéia para todos os males, mas porque é estranho, desafiador e um pouco estimulante. Eu faria de novo? Só se o trabalho pagasse por isso, e eu pudesse ir durante o expediente. Para lesões esportivas ou outras condições, porém, eu poderia seguir o conselho do meu médico e comprar um pacote de ervilhas congeladas.

Antes de terminar, gostaria de fazer um pedido: se você encontrar alguma terapia estranha ou tratamento estranho que você gostaria que eu passasse por causa de seu entretenimento, por favor, não hesite em contactar-me via Twitter.

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